La Migration Étonnante Du Papillon Monarque Rebondit Maintenant

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La migration annuelle vers le nord des papillons monarques fait ses débuts aux états-unis au texas, où les conditions écologiques peuvent faire ou défaire la façon dont les espèces colorées se débrouillent pour le reste de l’année.

Les papillons monarques ont commencé leur voyage transcontinental annuel vers le nord depuis leurs aires d'hivernage au Mexique, et les passionnés de papillons du sud des États-Unis gardent les yeux ouverts pour le premier éclair orange et noir éclatant de la saison.

Déjà quelques visiteurs colorés ont été repérés en Californie, en Floride et au Texas, et l’assaut coloré du printemps devrait être bon comparé à la triste représentation du monarque de l’année dernière.

"Les chiffres rapportés cette année vont certainement être meilleurs que ceux de l'année dernière", a déclaré Chip Taylor, professeur et écologiste des insectes à l'Université du Kansas, et directeur de Monarch Watch, une organisation de sensibilisation à but non lucratif.

Flyers de première génération

Les papillons monarques passent l'hiver dans les forêts de pins de Michoacán, dans l'ouest du centre du Mexique, festonnant les arbres par millions et se déplaçant à peine pendant des mois.

Au cours de la saison 2009-2010, les papillons au repos ne couvraient que 19 600 mètres carrés de forêt, soit une surface environ huit fois plus grande que la moyenne des magasins Walmart Supercenter.

"C’était un record absolu", a déclaré Taylor à OurAmazingPlanet, "et nous avons eu toute une série de tempêtes hivernales qui ont mis la population à l’éclat du jour." Il est difficile de déterminer les chiffres exacts, mais Taylor estime que la population de papillons monarques a été réduite de moitié.

Grâce à des conditions de reproduction favorables en 2010, la population rentrée au Mexique l'automne dernier était deux fois plus nombreuse que la génération qui avait quitté le printemps, ouvrant la voie à une entrée grandiose de papillons cette année.

Des papillons étonnamment coriaces: Craig Wilson, chercheur au Texas A & M, a repéré ce monarque en lambeaux se reposant et se nourrissant en octobre 2010 dans un jardin de College Station, au Texas. Malgré son aile déchirée, le papillon reprit son envol et se dirigea vers le sud, en direction du Mexique.

Des papillons étonnamment coriaces: Craig Wilson, chercheur au Texas A & M, a repéré ce monarque en lambeaux se reposant et se nourrissant en octobre 2010 dans un jardin de College Station, au Texas. Malgré son aile déchirée, le papillon reprit son envol et se dirigea vers le sud, en direction du Mexique.

Crédit: Craig Wilson.

Tous les yeux sur le Texas

Cependant, une bonne performance initiale ne signifie pas que les monarques vont prospérer.

"Même s'il y a plus de papillons qui reviennent, cela ne signifie pas nécessairement que la population va décoller", a déclaré Taylor. "Le Texas ouvre la voie, comme toujours, en ce qui concerne ce que les papillons font d’année en année."

Le Texas, et plus particulièrement ses plantes d'asclépi, dont se nourrissent les papillons, est le lieu de naissance de la première génération d'après-hiver, ainsi que des conditions de température et d'humidité, et même l'abondance de fourmis rouges - "de vilaines choses", a déclaré Taylor - dans le sud du pays. Etat peut faire ou défaire la population monarque.

Pour le moment, a déclaré Taylor, il est difficile de dire comment se comportera la première série de papillons.

Il faut environ quatre générations aux papillons - quatre cycles d’accouplement, de ponte et d’éclosion - pour atteindre l’étendue septentrionale de leur migration dans la partie supérieure des États-Unis et du Canada.

Une "super génération" bizarre et de longue vie est née là-bas, avant que le long vol ne retourne dans les forêts du Mexique pour vivre les mois les plus froids dans une stupeur tranquille, accrochée aux arbres avant se diriger vers le Texas pour s'accoupler et pondre au printemps.

Étiquette! Craig Wilson se prépare à libérer un monarque marqué à l'automne 2010. Les insectes marqués continuent vers le sud pendant l'hiver. Les étiquettes collectées sont renvoyées à Monarch Watch, ce qui permet aux chercheurs de suivre chaque papillon.

Étiquette! Craig Wilson se prépare à libérer un monarque marqué à l'automne 2010. Les insectes marqués continuent vers le sud pendant l'hiver. Les étiquettes collectées sont renvoyées à Monarch Watch, ce qui permet aux chercheurs de suivre chaque papillon.

Crédit: Craig Wilson.

Jeu de patience

Bien qu’aucun monarque n’ait encore fait son apparition à College Station, au Texas, Craig Wilson, chercheur principal au Centre de mathématiques et d’éducation scientifique de l’Université A & M de Texas, a déclaré qu’il espérait voir les papillons dans le jardin à l’extérieur de la fenêtre de son bureau.

Wilson, un passionné de papillons, amène des groupes scolaires locaux dans les jardins du campus pour aider à marquer les insectes dans le cadre d'un programme de suivi géré par Taylor's Monarch Watch.

En octobre dernier, des enfants étiquetés comme des rois rentrant au Mexique revenaient à Wilson. M. Wilson a déclaré que, même s'il sait que les chances sont presque nulles, il serait étonnant qu'un papillon étiqueté chez A & M l'année dernière soit parvenu à retourner dans les jardins de l'école.

"En théorie, cela pourrait arriver", a déclaré Wilson, "ce qui le rend un peu plus intriguant."

Cependant, Wilson a déclaré que l'une des meilleures choses à propos d'observer ces insectes délicats est de les regarder se transformer littéralement en papillon devant vos yeux.

"Vous pouvez lire à ce sujet dans un livre, et vous pouvez voir une image, mais quand vous la voyez réellement se produire, vous vous émerveillez en vous incrédule", a déclaré Wilson. "C'est un moment magique de le voir émerger."

Le nombre de monarques est en baisse depuis sept ans. Taylor a déclaré que la situation de la population de cette année devrait être claire dans environ cinq semaines.

Cet article a été fourni par OurAmazingPlanet, un site soeur de WordsSideKick.com. Contactez Andrea Mustain à l'adresse suivante: [email protected] Suivez-la sur Twitter @AndreaMustain.


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