Ancienne Baleine Abattue Par Un Requin, Les Marques De Dent Révèlent

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Un ancien fossile d'un début de baleine a été découvert lorsqu'un tailleur de pierre observateur a remarqué que son motif de crâne dans du calcaire était découpé en tranches pour servir de façade décorative. La baleine est une nouvelle espèce qui semble couvrir la transition de la vie terrestre à la

Les yeux perçants d'un tailleur de pierre italien ont été les premiers à apercevoir une nouvelle espèce de baleine ancienne 40 millions d'années après son enrobage dans la pierre.

Le fossile, d’une nouvelle espèce de baleine ancienne appelée Tarfa d'Aegyptocetus, a été trouvé dans un bloc de calcaire destiné à décorer un bâtiment italien. Après avoir tranché le bloc de pierre, le tailleur de pierre s'est rendu compte qu'il regardait la coupe transversale d'un crâne fossilisé. Il a contacté Giovanni Bianucci, chercheur à l'Université de Pise, pour l'aider à l'identifier.

La baleine appartient à un groupe de baleines ancestral à toutes les baleines modernes, y compris les baleines à dents, comme le dauphin, et les baleines à fanons, comme la baleine bleue.

Les restes montrent également les cicatrices d'une attaque de requin, ce qui pourrait avoir conduit à la mort de la bête.

Crâne pierreux

En haut: les six plaques de calcaire contenant le squelette de tarfa Aegyptocetus avant la préparation. Les plaques sont en lettres

En haut: les six plaques de calcaire contenant le squelette de tarfa Aegyptocetus avant la préparation. Les plaques portent les lettres "a" à "f" de haut en bas. En bas: le schéma montre le crâne, tel que préservé, par rapport à la couche et par rapport à la surface des plaques.

Crédit: G. Bianucci et P. D. Gingerich.

Après la découverte du tailleur de pierre en 2003, les six dalles de marbre contenant les restes de baleine ont été exposées au musée d'histoire naturelle de l'université de Pise, en Italie. Plus tard, Bianucci a décidé de reconstruire le squelette à partir des dalles. Parce qu'ils connaissaient l'épaisseur des coupes, ils ont pu comprendre à quoi ressemblait réellement le squelette avant qu'il ne soit coupé. [Voir les images de la baleine retirée du calcaire]

Le bloc de calcaire contenant le crâne et le haut du torse de baleine provenait d'une carrière en Égypte. Puisque les os fossilisés et le calcaire ont à peu près la même dureté, ils s'usent au même rythme. Cela rend la découverte rare, car on découvre généralement des fossiles lorsque la pierre qui les entoure s'érode, permettant ainsi à l'os fossilisé de sortir du rocher. Dans le calcaire, l'os fossilisé est porté en même temps que le roc.

La découverte est un "fossile intéressant et une histoire de découverte encore plus intéressante", a déclaré J.G.M. "Hans" Thewissen, chercheur non impliqué dans l’étude de la Northeast Ohio Medical University. "En tant que fossile, il contribue à la compréhension de la diversité des baleines de l'Éocène [la période d'il y a environ 55 millions à 35 millions d'années]. Il s'agit d'une nouvelle espèce, et il s'agit d'un très beau fossile."

Sens changeant

Bianucci a parlé de cette découverte à Philip Gingerich, chercheur à l'Université du Michigan. Gingerich, un expert des anciennes baleines, a déclaré à WordsSideKick.com que la baleine aurait fait environ 3 mètres de long et pesait environ 295 kilogrammes.

Une des six plaques de calcaire contenant le squelette de la baleine australe avant que chaque section soit retirée et restructurée en un fossile en trois dimensions. Une coupe transversale du crâne est visible.

Une des six plaques de calcaire contenant le squelette de la baleine australe avant que chaque section soit retirée et restructurée en un fossile en trois dimensions. Une coupe transversale du crâne est visible.

Crédit: G. Bianucci.

À partir du crâne fossilisé, les chercheurs ont pu examiner de près les interactions entre la baleine et son environnement. Les tympans ont été durcis, une caractéristique des baleines modernes qui leur permet d'entendre l'océan autour d'eux. Cependant, les baleines n’avaient pas la capacité de produire les sons que les baleines actuelles produisent, car l’ancien crâne de baleine ne présentait aucune trace de structures sonores modernes. Les structures du nez de la baleine suggéraient que, lorsqu'il était en vie, il avait un sens de l'odorat, un sentiment qu'il était principalement perdu chez les baleines modernes.

"C'est la première fois que nous voyons un très bon échantillon qui montre que l'animal avait toujours la capacité de sentir", a déclaré Gingerich. "Une chose intéressante a été de voir à quel point l'odorat était bien développé chez les baleines, car il ne l'est presque plus chez les baleines modernes."

Attaque ancienne

Assemblage du squelette de baleine antique, indiquant la position de grandes marques de dents sur les côtes (ligne rouge pointillée) indiquant une attaque par un grand requin.

Assemblage du squelette de baleine antique, indiquant la position de grandes marques de dents sur les côtes (ligne rouge pointillée) indiquant une attaque par un grand requin.

Crédit: G. Bianucci.

La baleine a très probablement connu la mort à la gueule d'un ancien requin. Les marques de dents sur sa cage thoracique indiquent qu'il aurait pu être attaqué de son flanc droit, de la même manière que les requins modernes attaquent leur proie. Les chercheurs ont même pu voir les stries des dents laissées dans les os des côtes.

"Nous pensons que le requin a attaqué par le flanc par derrière, ce qui est connu pour être le moyen par lequel les requins attaquent de plus grandes choses aujourd'hui", a déclaré Gingerich. "Nous ne savons pas si c'est comme ça que la baleine est morte, mais c'est assez probable."

Après l'attaque vicieuse, la carcasse de la baleine a été déposée au fond de l'océan pendant un certain temps (probablement plusieurs mois à plusieurs années) avant d'être fossilisée. la carcasse attirait des balanes qui ne laissaient des fosses que d'un côté du corps. Les jambes et la moitié inférieure de la baleine sont manquantes, ce qui signifie qu'elles auraient pu être arrachées lors de l'attaque initiale ou avoir été nettoyées et déplacées du corps à une date ultérieure.

L'article a été publié le lundi 7 novembre dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Vous pouvez suivre Jennifer Welsh, rédactrice de WordsSideKick.com, sur Twitter @microbelover. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


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