Les Guêpes En Colère Capturent Les Fourmis Intrusives, S'Envolent, Les Renversent

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Une guêpe à veste jaune qui a envahi la nouvelle-zélande ramasse et laisse tomber les fourmis acidulées qui lui font concurrence pour se nourrir.

Qu'est-ce qu'une guêpe à faire quand les fourmis ruinent son pique-nique? Selon une nouvelle étude, ramassez les petits organismes nuisibles et déposez-les à l'air.

C’est la stratégie de la guêpe commune quand elle est en concurrence avec des fourmis pour se nourrir, affirment les chercheurs aujourd’hui (29 mars) dans le Journal de la Royal Society Biology Letters.

La guêpe, également connu sous le nom Vespula vulgaris, est originaire de l'hémisphère Nord, mais a envahi les zones tempérées de l'hémisphère Sud, y compris la Nouvelle-Zélande, où le comportement de glisser-déposer a été observé.

C'est la première fois que des guêpes se déplacent physiquement pour tenter de concurrencer pour se nourrir, a déclaré l'auteur de l'étude, Julien Grangier, boursier postdoctoral de l'Université Victoria de Wellington en Nouvelle-Zélande. Le vol inattendu, qui laisse les fourmis confuses mais généralement indemnes, révèle également l’intelligence des guêpes envahissantes, a déclaré Grangier.

"Nos résultats suggèrent que ces guêpes peuvent évaluer le degré et le type de concurrence auxquelles elles sont confrontées et adapter leur comportement en conséquence", a déclaré Grangier à WordsSideKick.com.

Fourmi vs guêpe

Les fourmis et les guêpes se battent assez souvent, a déclaré Robert Jeanne, entomologiste à l'Université du Wisconsin, à Madison, qui n'a pas participé à l'étude. On a même vu des guêpes ramasser et laisser tomber des dépisteurs qui apparaissent près des nids et qui cherchent à grignoter des larves de guêpes, a-t-il déclaré. Mais ce sont des comportements défensifs - pas compétitifs. [Lire: Comment manger des fourmis sans se faire piquer]

"Cette affaire est inhabituelle dans la mesure où il s'agit clairement d'une affaire de concurrence", a déclaré Jeanne à WordsSideKick.com.

L'île du sud de la Nouvelle-Zélande est un point chaud pour les guêpes envahissantes. Dans les forêts de l'île, les pucerons et autres insectes minuscules se nourrissent de la sève du hêtre. Ces insectes ont peu d’utilisation pour les sucres que contient la sève, ils les excrètent donc sous forme de liquide collant appelé miellat. Les fourmis et les guêpes, en revanche, aiment le miellat.

Les insectes dégustateurs de sève laissent des excrétions de sucre collant et sucré sur les arbres - un repas tout préparé pour les guêpes.

Les insectes dégustateurs de sève laissent des excrétions de sucre collant et sucré sur les arbres - un repas tout préparé pour les guêpes.

Crédit: Julien Grangier

Grangier et ses collègues ont voulu comprendre comment les guêpes envahissantes rivalisent avec les fourmis indigènes pour se nourrir. Ils ont donc installé des caméras dans 48 stations munies de thon en conserve (car les protéines sont plus rares que le sucre dans les forêts riches en miellat). Toutes les stations sauf trois attiraient des guêpes et des fourmis.

Gouttes de fourmi

Au cours de cette étude longue de plusieurs mois, les fourmis et les guêpes se sont croisés plus de 1 000 fois. La plupart du temps, les deux espèces se sont rapidement séparées. Mais dans un quart à un tiers des cas, les interactions étaient beaucoup moins civiles.

"La première surprise a été de constater que, malgré leur taille 200 fois inférieure, les fourmis sont capables de se défendre en se précipitant sur les guêpes, en les aspergeant d'acide et en les mordant", a déclaré Grangier. "Mais le plus étonnant a été de constater que les guêpes, apparemment frustrées par la concurrence avec les fourmis, les ramasseraient dans leurs mandibules, s'envoleraient et les lâcheraient loin de la nourriture."

Dans cette série d'alambics vidéo, une guêpe se lève et laisse tomber une fourmi pour l'éloigner d'un tas de nourriture.

Dans cette série d'alambics vidéo, une guêpe se lève et laisse tomber une fourmi pour l'éloigner d'un tas de nourriture.

Crédit: Julien Grangier

Les chercheurs ont vu les vols de fourmis involontaires 62 fois dans 20 stations d'appât différentes. Les guêpes ne se donnaient pas la peine d'emmener les fourmis au loin, ne les lâchant généralement que de quelques centimètres du thon. Mais c'était suffisant. Environ 47% du temps, les fourmis discombobulées ne sont jamais revenues au thon. Même lorsque les fourmis ont réussi à revenir, les guêpes les ont battues là 75% du temps.

Si la concurrence avait été expliquée par la concurrence, a déclaré Grangier, elle augmenterait lorsque la nourriture serait plus rare. Les chercheurs ont regardé les vidéos image par image, en comptant le nombre de fourmis et de guêpes présentes pendant les épisodes de largage.

"Nous avons constaté que plus le nombre de fourmis sur la nourriture augmentait, plus la fréquence des fourmis et la distance parcourue étaient grandes", a déclaré Grangier. "Nos résultats montrent donc très clairement qu'en éliminant les fourmis, ces guêpes tentent de faciliter leur accès aux ressources alimentaires et de gagner plus pour elles-mêmes, et ce, de manière très efficace." [Regardez une vidéo de la fourmilière]

Insectes indésirables

Les guêpes pourraient essayer de tuer les fourmis, mais les relocaliser est probablement une option plus sûre, a déclaré Jeanne. D'une part, at-il déclaré, "il n'y a pas beaucoup de viande sur une fourmi", ce qui les rend inutilisables en tant que proie de guêpe. Et puis il y a la tendance de la fourmi néo-zélandaise (Prolasius Advenus) à pulvériser les attaquants avec un cocktail chimique acide.

"Si la guêpe mordait dans une fourmi pour la réduire et la tuer, elle aurait probablement une bouchée de certains de ces composés", a déclaré Jeanne. "Ce ne serait pas une expérience agréable."

Plutôt que de tuer les fourmis qui vomissent de l’acide, les guêpes jaunes les déplacent simplement.

Plutôt que de tuer les fourmis qui vomissent de l’acide, les guêpes jaunes les déplacent simplement.

Crédit: Julien Grangier

Bien que les guêpes soient présentes dans le monde entier, a-t-il déclaré, ces compétitions alimentaires en suspension dans l'air semblent être uniques en Nouvelle-Zélande. Cela est peut-être dû au fait que les guêpes sont si abondantes dans les forêts de hêtres que la concurrence alimentaire est devenue particulièrement acharnée, a déclaré Jeanne.

Jusqu'à présent, les tentatives de repousser la guêpe envahissante ont été infructueuses, a déclaré Jeanne, mais comprendre la concurrence entre les espèces pourrait aider.

"Plus nous en savons sur le comportement d'une espèce envahissante ou sur des interactions avec d'autres espèces comme celle-ci, plus nous avons de chances de trouver un talon d'Achille", a déclaré Jeanne.

Tu peux suivre WordsSideKick.com sStephanie Pappas, écrivain enior, sur Twitter @sipappas.


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