Une Fourmi Empoisonne La Proie De Paralyser De Loin

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Des études sur une espèce de fourmi africaine, crematogasterstriatula, ont montré que les substances chimiques spéciales émises par le stinger des fourmis ouvrières remplissaient trois fonctions: elles attiraient les voisins proches du nid; repousser les fourmis exotiques et paralyser et tuer les termites. Le venin de fourmi est si puissant,

Attention aux envahisseurs de fourmis: les fourmis africaines Striatula crematogaster a un venin si puissant que les termites n'ont même pas besoin d'entrer en contact avec lui pour ressentir sa colère. Le produit chimique peut tuer à distance lorsqu'un groupe de fourmis s'approche du termite bout à bout.

Le poison est émis par une glande appelée glande Dufour, près des aiguillons des fourmis ouvrières, et semble avoir trois fonctions. Les produits chimiques émis par la glande non seulement paralysent et tuent les proies des termites, ils attirent également les fourmis qui nichent à proximité pour les aider. Les fourmis invoquent les produits chimiques de la même manière pour repousser les fourmis étrangères.

En savoir plus sur la façon dont les insectes défendent leurs maisons peut également nous aider à défendre nos maisons contre des envahisseurs embêtants. Les chercheurs, dirigés par Angélique Vetillard de l’Université de Toulouse, en France, ont décrit les substances chimiques spécifiques présentes dans le venin, en fournissant des indications initiales sur la source de la toxicité du venin, ce qui pourrait aider les chercheurs à produire des insecticides naturels.

Cette recherche fournit "une base à partir de laquelle d'autres études peuvent être menées dans la recherche d'insecticides naturels, y compris de nouvelles molécules efficaces contre les insectes résistants aux insecticides actuellement utilisés", a déclaré Vetillard dans un communiqué.

Ces fourmis africaines vivent parmi les branches en décomposition sur le sol dans les plantations de cacaoyers. Ils s'attaquent aux termites, même si ces derniers ont développé des moyens architecturaux, comportementaux, morphologiques et chimiques élaborés pour se défendre.

Pour comprendre le fonctionnement des produits chimiques des fourmis, Vetillard et ses collègues ont organisé des expériences sur le terrain. Ils ont découvert que le produit chimique était plus mortel pour les termites que pour les autres fourmis. Les fourmis envahisseurs ont tendance à reculer et à courir quand ils sont acculés, mais les termites ont plus de chances de résister à la menace. Lorsqu'elles étaient acculées, les fourmis étaient capables d'empoisonner les termites d'une distance de 5 à 10 millimètres. Les chercheurs suggèrent que leur peau mince peut également les rendre plus sensibles au poison.

Lorsqu'une fourmi a détecté un termite, elle s'est approchée avec son extrémité abdominale (contenant son aiguillon chargé de produits chimiques) dirigée vers la proie. En soulevant son aiguillon, les fourmis créent de minuscules particules de toxines, qui volent dans les airs. Les produits chimiques que leurs dardeurs émettent semblaient attirer leurs compagnons de nid pour les aider à vaincre l'envahisseur de termites. Comme prévu, le termite a hardiment résisté; mais au bout de 10 minutes environ, il tomba et se roula sur le dos, les jambes battantes, paralysé.

Ensuite, une fourmi solitaire s'est approchée, surveillant les mouvements des jambes. Quand il y avait moins de mouvements de ses jambes, toutes les fourmis se sont approchées du termite et se sont préparées à le saisir par un appendice et à le ramener à leur nid.

Quand les fourmis ont découvert plusieurs Camponotus brutus, une espèce de fourmi extraterrestre imbibant de miel sur leur territoire, ils ont défendu leur territoire en s'approchant très lentement de la crosse en premier, la pointe pointue vers les extraterrestres, les faisant se retirer. En l'absence de contact entre les antagonistes, les fourmis envahissantes s'éloignèrent lentement de l'odeur du produit chimique, bien qu'elles semblaient indemnes.

L'étude a été publiée aujourd'hui (14 décembre) dans la revue PLoS ONE.

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