Alors Que Le Monde S'Attaque Au Changement Climatique, La Viande Est-Elle Absente? (Op-Ed)

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Le monde est unifié dans ses efforts pour lutter contre le réchauffement de la planète, mais compte tenu des impacts les plus importants sur le climat de la production de viande, les changements de régime alimentaire feront-ils partie de la solution?

Alexandra Clark est une militante en faveur de l'alimentation durable à Humane Society International. Elle a récemment présenté le travail de réduction de la viande de HSI à la COP21 à Paris. Avant de rejoindre HSI, Clark travaillait pour le vice-président du Parlement européen et était responsable d'un certain nombre d'initiatives parlementaires de haut niveau sur les systèmes alimentaires durables. Elle a contribué cet article à Expert Voices: Op-Ed & Insights de WordsSideKick.com.

Les dirigeants mondiaux réunis à Paris ont beaucoup accompli avec l'accord sur le changement climatique qu'ils avaient conclu à la fin de l'année dernière, mais il présentait des lacunes, notamment un manque d'atténuation spécifique des émissions de gaz qui modifient le climat et provenant de l'agriculture animale.

Cependant, en dehors des pourparlers de Paris, les décideurs de l'Union européenne (UE) commencent à faire avancer cette discussion, en préconisant de s'éloigner des régimes riches en viande, en œufs et en produits laitiers, afin de purifier l'air.

Viande, maths et émissions

Il existe de nombreuses recherches montrant les impacts démesurés de l'agriculture animale sur l'environnement. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a conclu que "le secteur de l'élevage apparaît comme l'un des deux ou trois principaux contributeurs les plus importants aux problèmes environnementaux les plus graves, à tous les niveaux, du local au mondial".

Ce n'est pas difficile de voir pourquoi. Le processus de conversion de l'énergie et des protéines contenues dans les aliments pour animaux en calories de viande et en protéines pour l'homme est extrêmement inefficace:

  • Terre. L’agriculture animale constitue déjà la plus grande utilisation humaine de la terre au monde. Selon le rapport de la FAO, Livestock's Long Shadow, plus de 60% du maïs et de l'orge, et plus de 97% de la farine de soja, deviennent des aliments pour animaux d'élevage.
  • L'alimentation animale. Selon une étude réalisée à Ambio et menée par le scientifique en environnement Vaclav Smil, il faut 4,2 kg d'aliment pour produire 2 kg (1 kg) de poulet comestible, 10,7 kg (23,6 lb) d'aliment pour produire 2 lb (1 kg) de porc et 69,9 lb (31,7 kg) d’aliment pour produire 2 lb (1 kg) de bœuf.
  • Eau. Le secteur des animaux d’élevage est également un grand consommateur de ressources en eau rares. Selon une étude publiée en 2012 dans la revue Ecosystems par Mesfin Mekonnen et Arjen Hoekstra, professeurs à l'Université de Twente, les produits d'origine animale ont généralement une empreinte hydrique plus importante que les produits non d'origine animale.
  • Les émissions de gaz à effet de serre. Selon la FAO, l'agriculture animale est responsable d'environ 14,5% des émissions de gaz à effet de serre induites par l'homme. Des études menées aux États-Unis, en Inde, au Royaume-Uni et en Italie, notamment, ont montré que l'agriculture à base de plantes produisait moins d'empreinte carbone.

Par exemple, une étude menée en 2014 par Henk Westhoek pour l'Agence d'évaluation environnementale néerlandaise PBL et publiée dans Global Environmental Change, a révélé qu'une réduction de 50% de la consommation totale de viande, de produits laitiers et d'œufs dans l'UE réduirait les émissions de gaz à effet de serre dans l'agriculture de 19 à 42 pour cent.

Une étude similaire réalisée cette année-là dans la revue Climatic Change a révélé qu'au Royaume-Uni, les régimes végétariens et végétaliens produisaient respectivement 32% et 49% moins d'émissions de gaz à effet de serre que les régimes à viande moyenne. Par rapport aux régimes riches en viande, la différence était encore plus frappante, les régimes végétaliens émettant 60% moins de gaz à effet de serre.

Pourtant, les réductions ne sont pas l'avenir projeté auquel nous sommes confrontés. Une étude réalisée en 2010 par Nathan Pelletier et Peter Tyedmers de l'Université Dalhousie dans les Actes de la National Academy of Sciences prévoyait une augmentation de 39% des émissions provenant de l'agriculture animale d'ici 2050 par rapport aux niveaux de l'an 2000, soit plus des deux tiers des la quantité de gaz à effet de serre considérée comme sans danger d'ici 2050.

Compte tenu des menaces que le changement climatique et les autres impacts environnementaux de la production d'animaux d'élevage font peser sur la sécurité alimentaire à long terme, il est nécessaire de s'éloigner globalement des régimes riches en viande.

Moins de viande pour les riches, sécurité alimentaire pour les pauvres

Les œufs, la viande et le lait peuvent continuer à servir de sources de nutrition, en particulier dans les zones rurales des pays en développement, qui présentent parfois des taux de dénutrition plus élevés.

Les animaux de ferme peuvent fournir une variété de soutiens aux pasteurs, aux agriculteurs mixtes et aux peuples sans terre dans les zones rurales. Dans les communautés rurales du monde entier, les animaux de ferme sont utilisés comme moyen d’obtenir un revenu en espèces, comme moyen d’épargner et d’accumuler des actifs, comme source de nourriture et comme assurance contre la santé ou d’autres crises financières. Intégrés à un paysage rural plus large composé de petites exploitations, les animaux fournissent des intrants et des services pour la production végétale.

Cependant, l'essentiel de la production d'animaux d'élevage (et de la croissance de la production) a lieu dans des systèmes de production d'animaux d'élevage industriels polluants et inhumains. Ces systèmes industriels alimentent des consommateurs à revenus moyens et élevés, qui pourraient bénéficier d'un régime alimentaire plus riche en plantes.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 40% des adultes dans le monde ont un excès de poids et les maladies non transmissibles liées à la surconsommation de graisses et d’aliments à forte densité énergétique (tels que la viande, les œufs et le lait) sont désormais une cause majeure de la maladie et la mort dans le monde. L'OMS a appelé à une augmentation de la consommation d'aliments à base de plantes - en particulier les fruits, les légumes, les légumineuses, les grains entiers et les noix - dans le cadre de la solution.

Les pays développés comme les États-Unis enregistrent toujours la consommation de viande par habitant la plus élevée. Toutefois, selon la FAO, les économies en développement et émergentes représentent déjà la majorité de la production de viande dans son ensemble et devraient représenter l'essentiel de la croissance de la consommation animale dans les années à venir.

Les pays en développement où la production d'animaux d'élevage est en expansion risquent de ne plus avoir besoin d'une augmentation globale de la consommation d'aliments d'origine animale parmi tous les segments de leurs populations, une proportion importante de ces populations satisfaisant déjà ou dépassant leurs besoins énergétiques.

Ironiquement, de nombreux pays en développement connaissant des niveaux élevés de faim et de malnutrition portent désormais simultanément le fardeau d’une crise de santé publique liée à l’obésité, le nombre de femmes en surpoids dépassant déjà le nombre de femmes présentant une insuffisance pondérale dans la plupart des pays en développement en 2005, selon une étude publiée dans l'American Journal of Clinical Nutrition.

Pour permettre une répartition plus équitable des ressources agricoles et assurer la sécurité alimentaire et la santé à long terme à toutes les communautés du monde, la société devrait mettre davantage l'accent sur les animaux de ferme à petite échelle, polyvalents, plus respectueux du bien-être des animaux et respectueux de l'environnement. production dirigée par les petits agriculteurs. Les populations à revenus moyens et élevés devraient également réduire leur consommation de produits d'origine animale.

Une solution globale

Un événement parallèle organisé dans le cadre de la conférence des Nations Unies sur le climat - intitulé "Viande: la grande omission des discussions sur les émissions", organisé par des organisations internationales de premier plan telles que l'Institut royal des affaires internationales (Chatham House) et Humane Society International - a réuni des décideurs, scientifiques et des groupes de la société civile, et a souligné la nécessité de réduire le nombre d'animaux élevés pour la nourriture. L'événement a mis en lumière les efforts couronnés de succès dans le monde entier pour atteindre cet objectif en encourageant les gens à consommer plus de plantes et moins de viande.

Jo Leinen, un membre allemand du Parlement européen, a pris la parole lors de l'événement, soulignant l'incapacité des pays à atténuer les changements climatiques sans se détourner des régimes centrés sur la viande. Ses commentaires font suite à un rapport récemment publié par Chatham House, intitulé «Changements climatiques, changements de régimes: des pistes pour réduire la consommation de viande», qui traite spécifiquement des interventions potentielles du gouvernement visant à encourager la réduction de la viande et des produits laitiers, allant de campagnes de sensibilisation du public. à une taxe sur le carbone.

Même Arnold Schwarzenegger s'est dit d'accord avec le principe de l'événement. L'ancien gouverneur, acteur et bodybuilder de Californie a fait des vagues lors de la conférence sur le climat en appelant les gens à préserver leur assiette un ou deux jours par semaine pour lutter contre le changement climatique, selon la BBC. De plus, un nombre croissant de fournisseurs de services alimentaires, d’établissements d’enseignement, de groupes de défense de l’environnement et d’autres parties prenantes souscrivent à des initiatives de réduction de la viande telles que Meatless Monday.

En octobre, HSI a lancé la campagne Green Monday en Afrique du Sud et une campagne Lundi sans viande au Mexique, avec la participation de représentants de médias, de célébrités et d’autres parties prenantes. Des campagnes de consommation humaine sans cruauté sont également en cours en Inde, en Chine et dans d'autres économies émergentes où la consommation de viande augmente rapidement, ainsi que des problèmes liés à l'obésité et aux maladies chroniques.

La croissance des consommateurs des classes moyenne et supérieure dans ces pays est de plus en plus sensible aux problèmes de bien-être animal, de santé et d’environnement, comme en témoigne le nombre croissant d’entreprises alimentaires de ces régions qui adoptent des politiques en matière de bien-être animal et la croissance du marché des produits biologiques. et d'autres produits durables.

La réponse émergente

HSI préconise ce qu'il appelle une alimentation empreinte de compassion ou les trois R: «réduire» ou «remplacer» la consommation de produits d'origine animale et «affiner» les régimes en choisissant des produits provenant de sources respectant des normes plus strictes en matière de bien-être animal. Dans l'UE, ces objectifs gagnent en popularité et le public est de plus en plus favorable à l'objectif consistant à réduire de 30% la consommation de produits d'origine animale d'ici 2030 grâce à divers mécanismes politiques.

HSI a lancé cet appel officiel en septembre 2015 à The Free Lunch, l'un des plus importants événements jamais organisés en dehors du Parlement européen, auquel ont assisté environ 1 000 personnes, y compris des politiciens, afin de soutenir la réduction de la consommation d'aliments d'origine animale dans l'UE. L'événement a rassemblé des membres du Parlement européen, comprenant le vice-président du Parlement, des représentants de la société civile et un représentant de la Commission européenne pour la santé et la sécurité alimentaire.

Les objectifs pour atteindre l'objectif de 30% comprennent l'intégration de la consommation alimentaire durable dans le plan d'action sur le climat de l'UE et de ses États membres; réviser les lignes directrices de la Commission européenne sur les marchés publics écologiques; et élaborer des directives pour des régimes alimentaires sains et durables.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Début 2015, plus de 60 membres du Parlement européen, issus de partis multipartites, ont écrit au président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, et à d'autres, pour exiger la publication de la communication bloquée sur la construction d'un système durable, ainsi que des directives diététiques durables de l'UE, y compris une réduction. dans la consommation d'aliments d'origine animale. La communication a été entravée par un "principe de discontinuité politique" garantissant pratiquement que cet important document ne voit jamais la lumière du jour.

Suivre la science

Pourtant, la science demande plus de travail pour faire avancer ce dossier. Avec son objectif général et la reconnaissance de l'importance des choix de consommation des populations, l'Accord de Paris constitue un signal au niveau mondial.

Le préambule du document stipule que "les modes de vie durables et les modes de consommation et de production durables, les pays développés parties jouant un rôle moteur, jouent un rôle important dans la lutte contre le changement climatique". Les parties devraient élaborer cela aux niveaux national et sous-national.

La recherche montre de plus en plus les avantages d’une alimentation à base de plantes pour améliorer le bien-être des animaux d’élevage, promouvoir la durabilité de l’environnement et protéger la santé humaine. Il est temps de bien comprendre ce qui se passe et de ne plus éviter l'éléphant - ou le poulet ou le cochon - dans la pièce.

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