Les Bébés Oursins De Mer Utilisent Un Produit Chimique D'Allergie Pour Grandir

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L'histamine, une molécule humaine associée à des allergies, régule la métamorphose des oursins, aidant ainsi les créatures marines rampantes à quitter leur stade larvaire.

La plupart des humains éprouvent des douleurs de croissance, mais pour un jeune oursin, grandir signifie se renverser.

Une nouvelle recherche explore le rôle clé d’une substance familière, l’histamine, dans cette métamorphose dramatique d’une larve en nage libre à un adulte épineux plus familier vivant sur le fond de la mer.

Bien connue des personnes allergiques pour son association avec les éternuements, les yeux larmoyants et d’autres symptômes, l’histamine prépare une larve d’oursin de mer à se transformer en une forme adulte radicalement différente en une heure, a déclaré le chercheur Andreas Heyland, professeur assistant à l’Université de Guelph Canada.

"Ils tournent essentiellement à l'envers, comme une chaussette", a déclaré Heyland.

Les larves d'oursins nagent librement dans l'océan, vivant parmi d'autres organismes minuscules appelés plancton, et à mesure qu'elles mûrissent, elles s'enfoncent plus profondément dans la mer. Avant de pouvoir s'installer sur le fond marin, où elles passeront le reste de leur vie, les larves doivent être en mesure de détecter les signaux environnementaux indiquant qu'elles se trouvent au bon endroit.

Par exemple, l’oursin violet (Strongylocentrotus purpuratus) que Heyland et ses collègues ont étudiés préfèrent les environnements rocheux, de sorte qu’il pourrait s’inspirer des signaux chimiques libérés par les algues et les algues qui y vivent déjà, a-t-il déclaré.

Un oursin adulte violet.

Un oursin adulte violet.

Crédit: Claire Fackler, sanctuaires marins nationaux de la NOAA

Afin de capter ces signaux, les larves doivent passer par une phase appelée compétence. Heyland et ses collègues ont testé les effets de l'histamine sur le développement des oursins et ont conclu que cette molécule joue un rôle important en tant que signal interne au sein des larves pour les rendre compétentes.

Les larves d’oursins portent un sac à dos contenant des structures pour adultes, y compris de nombreux appendices, appelés pieds tubulaires.

"L'ensemble du paquet provient de la larve au moment même où les structures larvaires se désintègrent", a déclaré Heyland à WordsSideKick.com. "Vous obtenez ce petit oursin qui se déroule." [Photos sous-marines spectaculaires]

D'autres recherches sur un type différent d'oursin de mer ont révélé un rôle différent pour l'histamine. Dans ce cas, les oursins semblaient avoir une influence sur les histamines dans l'environnement plutôt que dans leur propre corps. L'équipe de Heyland n'a trouvé aucune preuve de cela chez l'oursin violet, indiquant que différentes espèces d'oursins pourraient utiliser la molécule différemment.

L'histamine est une molécule de signalisation ancienne et commune. Chez l'homme, il joue un rôle dans la digestion, les allergies, le cycle veille-sommeil et la mémoire. Les plantes et les bactéries utilisent également l'histamine, suggérant qu'il s'agit d'une molécule de signalisation longtemps avant l'évolution des mammifères, a-t-il déclaré.

Bien que l'histamine puisse être largement répandue autour de l'arbre de la vie, les systèmes d'utilisation de l'organisme diffèrent. L'équipe a néanmoins trouvé une similitude: l'histamine régule la métamorphose des oursins à l'aide d'un récepteur associé à un récepteur d'histamine impliqué dans la communication entre les cellules nerveuses chez les mammifères.

L'étude a été publiée jeudi 26 avril dans la revue BMC Developmental Biology.

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