Bald Eagle Sex: L'Accouplement Acrobatique De L'Oiseau National D'Amérique

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Le sexe de l'aigle à tête blanche implique des mouvements aériens audacieux, la construction d'un nid complexe et la monogamie à vie.

L'animal national des États-Unis, le pygargue à tête blanche est l'un des oiseaux les plus reconnaissables du pays. Mais les comportements d'accouplement de ces grands rapaces sont-ils aussi évidents que leurs têtes "chauves"?

Pygargues à tête blanche (Haliaeetus leucocephalus) se trouvent dans l’ensemble des États-Unis, ainsi que dans l’Alaska, le nord du Mexique et la majeure partie du Canada.

"Généralement, ils sont très sociaux et ont une capacité incroyable à trouver d'autres oiseaux", a déclaré Bryan Watts, expert en pygargue à tête blanche, directeur du Centre pour la biologie de la conservation du College of William & Mary et de la Virginia Commonwealth University. "Le meilleur moyen d'attirer les aigles est d'avoir d'autres aigles dans les environs."

En dehors de la saison de reproduction, les oiseaux ont tendance à se regrouper dans de vastes dortoirs communautaires. Juste à l'extérieur de ces niches se trouvent des zones de rassemblement stables, où les aigles interagissent socialement et s'appellent les uns les autres, particulièrement le matin, a déclaré Watts à WordsSideKick.com. [Pourquoi l'oiseau national de l'aigle à tête blanche?]

La saison d'accouplement et de nidification du pygargue à tête blanche varie en fonction de son emplacement. Par exemple, les aigles des États du sud-est commencent leur saison de nidification à l’automne, tandis que ceux de l’ouest des États nidifient vers le début de la nouvelle année, selon le US Fish & Wildlife Service. L'emplacement détermine également si les oiseaux migrent ou non pour nicher.

Quoi qu'il en soit, les animaux ont tendance à devenir très agressifs pendant la saison de reproduction et à défendre vigoureusement leur territoire. Les hommes et les femmes s'engagent dans ces batailles parfois meurtrières.

Des présentations audacieuses

Les scientifiques ne savent pas quelles caractéristiques les pygargues à tête blanche recherchent chez leurs partenaires potentiels ni comment les oiseaux évaluent leur potentiel de reproduction. "Nous avons juste des fragments d'informations", a déclaré Watts.

On sait cependant que les couples de pygargues à tête blanche se livrent à un certain nombre de rituels de parade nuptiale au fur et à mesure qu'ils développent leurs liens.

Le plus célèbre et le plus reconnaissable de ces rituels est le «vol de séduction en roue de charrette», dans lequel deux aigles à tête blanche volent haut, serrent les griffes, puis se mettent à tourner en roue arrière au moment où ils tombent au sol et se séparent à la dernière minute. "Et dans certains cas, ils ont touché le sol", a déclaré Watts.

Il convient toutefois de noter que les pygargues à tête blanche non reproducteurs peuvent adopter ce comportement de manière antagoniste, comme une sorte de bataille rituelle.

Un couple qui se courtise peut également participer à un étalage de poursuite, où ils se poursuivront avant de verrouiller des serres et de faire des lancers aériens.

De plus, les oiseaux peuvent effectuer le "vol en montagnes russes". Au cours de cette exposition aérienne, l'un des oiseaux agira essentiellement comme une montagne russe: il volera très haut, plongera dans une pente raide, remontera de nouveau et redescendra.

Le couple travaillera également ensemble pour rassembler les matériaux nécessaires à la construction d'un nid pour leurs poussins, en commençant par les plus grosses branches et en travaillant lentement en morceaux plus petits. Parfois, le mâle va rassembler des matériaux et les donner à la femelle pour construire le nid. Le dernier morceau du nid est une doublure faite d'herbes, de cosses de maïs, de paille de pin et d'autres matériaux tendres, ainsi qu'un coquetier composé d'un fin matériau végétal qui peut aider à isoler l'œuf - le mâle et la femelle peuvent les assembler, éventuellement comme une forme de liaison de paire.

Au total, la construction du nid peut prendre quelques mois, mais les pygargues à tête blanche peuvent également construire leur nid beaucoup plus rapidement si nécessaire (par exemple, si la zone est encombrée d'autres oiseaux).

Ensemble jusqu'à la fin

Au fur et à mesure que le couple se rapproche de l'accouplement, il réduit son parade aérienne et se concentre davantage sur les comportements intimes, tels que s'asseoir côte à côte, s'asseoir ensemble dans la structure du nid, se lisser et s'appeler. [En Photos: oiseaux de proie]

Lorsque la femme est prête, elle essaiera de le solliciter pour l'accoupler, par exemple en l'appelant et en s'inclinant. Pour s'accoupler, le mâle va grimper sur le dos de la femelle et aligner son cloaca (déchet et orifice de reproduction) sur le sien pour transférer le sperme.

Le couple peut copuler plusieurs fois par jour pendant la saison de reproduction et le mâle reste avec la femelle pour aider à incuber les œufs et élever les aiglons.

Dans certains cas, les nouveaux couples de pygargues à tête blanche peuvent ne pas accoupler leur première année ensemble, mais passer plusieurs années dans un lieu particulier, éventuellement pour s’évaluer mutuellement ou pour déterminer la zone de nidification.

Les pygargues à tête blanche se marient généralement à vie et ne recherchent d’autres partenaires que si leur partenaire conjugal meurt - ils ont un «taux de divorce» inférieur à 5%, selon Watts.

Fait intéressant, un "mariage" entre un mâle et une femelle, un pygargue à tête blanche, n'est pas le seul arrangement possible. "Nous avons de nombreux exemples documentés de triades", a déclaré Watts. "Ceux-ci impliquent généralement un homme et deux femmes."

Ces triades peuvent produire de gros couvées avec les contributions des deux femelles, et les trois adultes fournissent de la nourriture pour la couvée, a déclaré Watts, ajoutant que "ce sont des situations intéressantes, mais elles n'ont pas été complètement étudiées".


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