Des Vers Rongés Sur D'Anciens Cadavres De Reptiles

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Les vers rongeant les os qui se régalent de carcasses de baleines au fond de l'océan sont peut-être beaucoup plus anciens qu'on ne le pensait auparavant, car ils dépouillent des cadavres dans l'abysse bien avant que les mammifères ne commencent à vivre en mer et à une époque où les dinosaures traquaient encore la terre.

Les vers rongeant les os qui se régalent de carcasses de baleines au fond de l'océan sont peut-être beaucoup plus anciens que ne le pensaient les scientifiques, ramassant des cadavres dans l'abysse bien avant que les mammifères ne commencent à vivre en mer.

Les vers marins, connus sous le nom de Osedax, ont été découverts pour la première fois en 2002 au large des côtes de Californie dans une vallée sous-marine appelée le canyon sous-marin de Monterey. Ces créatures sans yeux et sans bouche se nourrissent en creusant des structures ressemblant à des racines dans des os, avec des bactéries symbiotiques aidant à libérer les nutriments des squelettes qu’elles peuvent ensuite absorber.

Ces vers n’ont été retrouvés que sur les cadavres de baleines coulées ou d’autres mammifères, ce qui suggère que Osedax est un spécialiste des os de baleine. Pour étudier cette notion, des scientifiques ont déployé des os de thon, de vache et d’autres animaux dans des cages grillagées placées à une profondeur de 1 000 mètres environ dans le canyon de Monterey pendant cinq mois. Les os ont été placés à côté de la carcasse d'une baleine bleue. [Image du ver femelle Osedax]

Les chercheurs ont constaté que trois Osedax Les espèces connues pour vivre avec des os de baleine consommaient des os de poisson et de vache.

"Les résultats nous ont permis de montrer clairement que Osedax ne sont pas des spécialistes des os de baleine et sont en fait des généralistes des os de vertébrés ", a déclaré à WordsSideKick.com, le chercheur Greg Rouse, biologiste marin à la Scripps Institution of Oceanography.

Des recherches antérieures avaient suggéré que les vers de fer avaient peut-être évolué il y a 75 à 130 millions d'années au Crétacé, avant la fin de l'âge des dinosaures et bien avant l'origine des baleines et autres mammifères marins. Ces créatures ont peut-être d'abord dîné sur les os de poissons, de tortues, d'oiseaux et de reptiles marins aujourd'hui disparus, tels que les mosasaures et les plésiosaures.

"Etablir que les vers de fer peuvent en fait manger des arêtes de poisson - et que les gros poissons abondaient dans le Crétacé - signifie que l’origine crétacée de Osedax est possible ", a déclaré Rouse.

Les chercheurs avaient également mis du cartilage de requin dans les cages, mais celles-ci s'étaient désintégrées au moment où elles avaient été récupérées, ce qui empêchait de déterminer si les vers étaient capables de vivre des restes de requin.

"Nous avons de nouvelles vertèbres et des mâchoires de requin plus grandes, actuellement immergées", a déclaré Rouse.

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions le 13 avril dans la revue Biology Letters.

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