Les Singes Peuvent-Ils Apprendre À Se Reconnaître Dans Le Miroir?

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Une étude révèle que les singes rhésus ne reconnaissent pas leur visage quand ils se regardent dans le miroir, mais ils peuvent en apprendre la capacité.

Les humains l'ont. Les chimpanzés, les grands dauphins, les éléphants d’Asie et même les pies. La capacité de se reconnaître dans le miroir est connue sous le nom de reconnaissance de soi, et on ne pensait pas que les singes étaient capables de le faire - jusqu'à présent.

Un groupe de chercheurs affirme avoir formé des singes rhésus à apprendre à reconnaître leurs réflexions dans un miroir.

"Le cerveau du singe possède le" matériel "de base pour l'auto-reconnaissance, mais [l'animal a besoin de" logiciels "spéciaux d'entraînement pour obtenir cette capacité", a déclaré Neng Gong, neuroscientifique à l'Académie chinoise des sciences de Pékin. auteur d'une nouvelle étude publiée aujourd'hui (8 janvier) dans la revue Current Biology, a déclaré WordsSideKick.com. [Voir la vidéo du singe se regardant dans le miroir]

Chez les humains, la reconnaissance de soi par le miroir est perçue comme un signe d'empathie. Par conséquent, sa découverte chez le singe a des implications importantes.

Foyer de type laser

Dans la nouvelle étude, Gong et son équipe ont placé des singes devant un miroir et ont projeté une lumière laser puissante directement sur le visage des animaux, ce qui a provoqué une légère irritation. Plus tard, ils ont projeté sur les visages des singes un laser de faible puissance qui ne provoquait aucune irritation. Après deux à cinq semaines d’entraînement, les sept singes de l’étude ont appris à toucher la tache devant le miroir.

Les chercheurs ont également montré aux singes des images vidéo miroir de leur visage portant une marque virtuelle, et les animaux ont touché le point. Les chercheurs ont conclu que les animaux avaient passé le soi-disant test de marquage.

Gordon Gallup Jr., psychologue de l'évolution à l'Université d'État de New York à Albany, qui n'a pas participé à la recherche, a développé le "test de la marque", qui est essentiellement la norme de référence pour déterminer si un animal possède une auto-reconnaissance. [8 comportements humains des primates]

X marque l'endroit

Dans la version originale du test, un colorant inodore et non irritant est placé sur le visage d'un animal, qui ne peut être vu que dans un miroir. Si l'animal touche la marque après s'être vu dans le miroir, mais pas lorsque le miroir est parti, on dit qu'il a réussi le test.

Des grands singes aux éléphants, diverses espèces ont passé le test de la marque. Mais auparavant, malgré les nombreuses tentatives de Gallup et d’autres scientifiques, les singes n’avaient jamais réussi à se reconnaître.

Une étude menée en 2010 par Luis Populin, neuroscientifique à l'Université de Wisconsin-Madison, a révélé que les singes rhésus portant des implants céphaliques manifestaient un comportement auto-dirigé devant un miroir - examinant des parties de leur corps qu'ils ne pouvaient normalement pas voir, telles que l’intérieur de leur bouche ou de leurs organes génitaux - mais les animaux n’ont pas passé le test de la marque.

Dans la nouvelle étude, la plupart des singes se sont également engagés dans des comportements auto-dirigés, tels que toucher la marque sur leur visage puis regarder ou sentir leurs doigts. Tout comme les singes dans l'étude de Populin, les animaux de Gong utilisaient les miroirs pour examiner des parties de leur corps qu'ils ne pouvaient normalement pas voir.

Les capacités d'auto-reconnaissance des singes ont duré au moins un an, a déclaré Gong. Des singes qui n'ont pas été formés par les chercheurs ont échoué au test de marquage, a-t-il déclaré, et les animaux ne pouvaient pas apprendre les capacités d'autres singes.

Mais tous les scientifiques n'achètent pas les nouvelles découvertes.

Gallup, qui a développé le test de marquage, a qualifié l'étude de "fondamentalement défectueuse", car elle démontrait simplement que les animaux pouvaient être entraînés à faire quelque chose, et non qu'ils comprenaient ce qu'ils faisaient.

"Je parie que je pourrais entraîner un pigeon à choisir les bonnes réponses aux examens du Graduate Record (GRE)", a déclaré Gallup à WordsSideKick.com. "Si le pigeon obtenait [le score GRE maximum], serait-il qualifié pour l'Université de Harvard?"

Des créatures avec des sentiments ou des singes dressés?

Chez l'homme, la reconnaissance de soi est parfois considérée comme une caractéristique de l'empathie, qui impliquerait un mécanisme cérébral similaire, a déclaré Gong. Si les singes peuvent être formés pour développer la reconnaissance de soi, ils ont peut-être aussi la capacité mentale d'empathie, disent les scientifiques - bien que jusqu'à présent, il n'y a que des preuves anecdotiques pour soutenir cette idée. (Par exemple, The Guardian a publié une vidéo d'un singe dans une gare en Inde qui tente de faire revivre un autre singe électrocuté sur les rails, en mordant la tête de l'animal assommé et en le projetant avec de l'eau.)

Les chercheurs ont noté que les résultats pourraient donner de l'espoir aux personnes handicapées mentales qui sont parfois incapables de se reconnaître dans le miroir, telles que les personnes atteintes de troubles du développement ou de la maladie d'Alzheimer. Peut-être qu'avec la formation, ces personnes pourraient retrouver la capacité de se reconnaître, ont déclaré les chercheurs.

Populin, qui n'a pas participé à l'étude, a fait l'éloge de ses résultats. "Cela corrobore nos conclusions", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com. La plupart du temps, les singes ne se reconnaissent pas dans les miroirs, a-t-il déclaré, mais "cette étude montre qu'ils ont la capacité d'apprendre."

Mais Gallup reste convaincu que les singes de Gong suivaient aveuglément leur entraînement. "Je ne pense pas qu'il y ait la moindre preuve irréfutable et reproductible de la conscience de soi chez les singes rhésus", a-t-il déclaré.

Suivez Tanya Lewis sur Twitter. Suivez nous @wordssidekick, Facebook . Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Dan, le singe qui sait lire.




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