Fourmis Fous! Une Arme Secrète Permet Aux Envahisseurs De S'Emparer Du Sud Des États-Unis

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Les fourmis folles se frottent avec des sécrétions qui détoxifient le venin de feu, comportement qui les a aidées à envahir les populations de fourmis de feu du sud.

Dans tout le sud des États-Unis, des ennemis miniatures se livrent une bataille acharnée. Les "fourmis folles" envahissantes ont déplacé les fourmis de feu, et une audacieuse stratégie de défense peut être derrière la prise de contrôle audacieuse des fourmis folles.

Les fourmis de feu contiennent un venin puissant qui tue la plupart des fourmis qui entrent en contact avec lui. Mais lorsque les fourmis folles se font piquer, elles sécrètent une substance et la recouvrent pour neutraliser le venin, selon une nouvelle étude.

Ce comportement de détoxication - le premier exemple d'insecte capable de détoxifier le venin d'autrui - peut être la raison pour laquelle des fourmis folles ont pu rivaliser avec les fourmis venimeuses de feu, selon une étude détaillée en ligne publiée aujourd'hui dans l'édition du 13 février de la revue Science. [Voir les photos de Crazy Ants et la vidéo de Crazy Ants neutralisant Venom]

"Dans les circonstances actuelles, à moins que quelque chose de nouveau et de différent ne se produise, des fourmis folles vont remplacer les fourmis de feu de la majeure partie du sud-est des États-Unis et devenir la nouvelle espèce de fourmi envahissante écologiquement dominante", a déclaré le directeur de l'étude, Ed LeBrun, chercheur à l'Université du Texas. à Austin, a déclaré dans un communiqué.

Feu ant-idote

Fourmis rouges (Solenopsis invicta) ont envahi le sud des États-Unis dans les années 1930, en provenance de leur pays natal, l’Amérique du Sud. Une autre espèce sud-américaine, les fourmis folles (ou framboises) (Nylanderia fulva) - du nom de leur couleur et de leurs mouvements rapides et erratiques - ont envahi le Texas et la Floride au début des années 2000, et depuis lors, ils ont balayé des populations de fourmis de feu dans le Sud.

Quand les fourmis de feu attaquent, elles tamponnent leurs ennemis avec un puissant venin qui tue généralement les autres insectes. Cependant, l'équipe de LeBrun a remarqué qu'après avoir tamponné le venin avec des fourmis folles, elles se tenaient sur leurs pattes postérieures et centrales, courbaient leur abdomen - qui sont recouvertes de glandes sécrétant de l'acide formique - et maculaient l'acide sur leur corps.

Pour étudier le fonctionnement de la substance de détoxication, les chercheurs ont scellé les glandes des fourmis folles avec du vernis à ongles, puis placé les fourmis dans un récipient contenant des fourmis rouges. Seulement environ la moitié de ces fourmis folles ont survécu après avoir été tamponnées de venin par les fourmis de feu, contre 98% des fourmis folles non peintes.

Les chercheurs ne savent pas exactement comment l'acide formique protège les fourmis folles du venin des fourmis de feu. L'acide peut protéger la fourmi folle en détruisant les protéines du venin et en l'empêchant de pénétrer dans l'exosquelette de la fourmi.

Un coup fou

Les fourmis folles et les fourmis de feu sont toutes deux originaires du nord de l'Argentine, du Paraguay et du sud du Brésil, où leurs territoires se chevauchent. Les chercheurs ont déclaré que les fourmis fous avaient probablement développé leur comportement de détoxication aux côtés de leurs voisins venimeux.

Contrairement aux fourmis de feu, les fourmis folles ne se limitent pas aux monticules dans le jardin. Ils rampent dans les maisons et même dans les appareils électroniques - en mettant les téléphones, les climatiseurs et autres appareils en court-circuit.

"Quand vous parlez à des gens qui vivent dans les zones envahies, ils vous disent qu'ils veulent récupérer leurs fourmis de feu", a déjà déclaré LeBrun à WordsSideKick.com.

Les fourmis folles n'ont pas d'aussi douloureuse piqûre que les fourmis de feu, mais elles se multiplient plus rapidement et ne mangent pas le même appât à base de fourmi, ont expliqué les scientifiques. Heureusement, la folle invasion de fourmis avance lentement et ne progresse que d’environ 180 mètres (600 pieds) par an, sauf si elle est transportée dans des plantes en pot ou des véhicules. LeBrun recommande aux personnes de vérifier si les plantes possèdent des nids de fourmis avant de les acheter, et de vérifier leur voiture avant de voyager si elles vivent dans des zones infestées de fourmis.

Outre les activités humaines, la géologie et le climat sont les seuls facteurs qui empêchent ces insectes déterminés de continuer à s'emparer sans répit du Sud.

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