Les Traces Des Dinosaures Révèlent Une Danse Étrange

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Des traces inhabituelles de dinosaures suggèrent que certains dinosaures carnivores manigancent leur matériel pour gagner des compagnons, réalisant des parades similaires à ceux des oiseaux modernes.

Les dinosaures ont-ils secoué une plume de queue? Certains théropodes mangeurs de viande ont eu recours à un jeu de jambes sophistiqué pour attirer leurs compagnons, laissant derrière eux leurs traces de renard dans les rochers il y a des millions d'années.

Une analyse des nouvelles marques suggèrent qu'elles sont la première preuve connue d'un type de comportement d'affichage associé appelé «grattage», courant chez les oiseaux nicheurs au sol modernes. Les garçons de dinosaures ont peut-être exécuté leurs paléo-nombres en groupes pour un public (qui, espérons-le) évanoui, expliquent les chercheurs.

Les paléontologues ont trouvé des dizaines de ces "éraflures" dans la roche qui étaient peu marquées par de multiples marques. Ces collections de marques, chacune d’une longueur moyenne d’environ 2 mètres, étaient réparties sur quatre sites du Crétacé différents dans le Colorado. Les emplacements du site, décrits par les auteurs de l'étude comme "spectaculaires", sont entrecoupés de nombreuses pistes de dinosaures, empreintes de pas consécutives faites par le même animal. [Photos: des milliers de traces de dinosaures le long du fleuve Yukon]

Éraflures surprenantes

Martin Lockley, co-auteur de l'étude et professeur émérite de géologie à l'Université du Colorado, à Denver, a déclaré à WordsSideKick.com que ces traces étaient incomparables. Lorsque Lockley et ses collègues ont remarqué les marques pour la première fois, les empreintes étaient partiellement recouvertes de sable. "Nous avons commencé à les nettoyer et à les regarder de plus près, et nous avons tout de suite compris qu'il y avait quelque chose d'inhabituel chez eux", a déclaré Lockley. De plus en plus de traces de débris ont émergé à mesure que leur enquête s’est élargie, pour finalement en révéler une soixantaine sur un des sites.

Il devint bientôt évident que ces écorchures inhabituelles étaient liées aux dinosaures dont les traces défilaient dans la région. "Nous les appelions" creuser des traces de dinosaures "", a déclaré Lockley. "Ils ont évidemment été fabriqués aux pieds de dinosaures, car nous pouvions voir les marques de griffes. Nous pouvions voir deux côtés, un creux à gauche et un auge droit, avec une crête au milieu", a-t-il déclaré.

Parmi les traces, citons l'empreinte à trois doigts d'un théropode, un groupe de dinosaures bipèdes et principalement carnivores, renforçant ainsi le lien des marques étranges avec les créateurs de dinosaures. Selon Lockley, c'est à ce moment que les choses sont vraiment devenues intéressantes. "C'était comme, 'OK, nous savons quel genre de dinosaure les a fabriqués - que faisaient-ils?'"

Le Dr Martin Lockley (à droite), chef d'équipe, et son co-auteur, Ken Cart, s'agenouillent à côté de deux grands démêlés de l'ouest du Colorado datant de l'époque du Crétacé et qui constituent la première preuve matérielle de l'implication de grands dinosaures théropodes dans une cour.

Le Dr Martin Lockley (à droite), chef d'équipe, et son co-auteur, Ken Cart, s'agenouillent à côté de deux grands démêlés de l'ouest du Colorado datant de l'époque du Crétacé et qui constituent la première preuve matérielle de l'implication de grands dinosaures théropodes dans une cour.

Crédit: M. Lockley

Paléo-détectives

À l'instar des détectives de la chaîne CSC (Crime Scene Investigation), les scientifiques ont relevé le défi de recréer un scénario reposant sur les indices laissés. Et comme les détectives, ils ont envisagé - et exclu - un certain nombre de possibilités.

Les dinosaures cherchaient-ils de l'eau? C'est peu probable, dit Lockley. L'environnement dans cette partie de l'Amérique du Nord était très humide pendant le Crétacé et l'eau aurait été abondante. Auraient-ils pu chercher de la nourriture? Probablement pas; Les théropodes carnivores n'auraient pas gratté dans la terre à la recherche de racines ou d'autres types de végétation, a expliqué Lockley. Et il n'y a aucune preuve suggérant que les inondations à l'époque enfouissaient des carcasses que les théropodes auraient pu déterrer et nettoyer, a-t-il ajouté.

C'est à ce moment-là que Lockley et ses collègues ont compris qu'ils pourraient trouver une explication au comportement de ces dinosaures éteints dans le comportement des "dinosaures" vivants aujourd'hui - des oiseaux modernes.

Peut-être que les éraflures étaient des signes de construction de nid? Les preuves fossiles existantes montrent que les dinosaures théropodes, comme les oiseaux, construisent des nids et couvent leurs œufs. Mais les auteurs de l’étude étaient douteux, car les traces et les creux dans les éraflures auraient probablement été usés sans problème par des semaines d’utilisation continue, les dinosaures couvant leurs œufs et élevant leurs petits. Et les formes variables et le placement aléatoire des éraflures ne correspondaient pas aux formes et à l'espacement plus réguliers des nids dans les colonies de nidification connues de dinosaures. [Galerie d'images: Dinosaur Daycare]

Danser comme un oiseau

Mais lorsque les scientifiques ont examiné les comptes rendus sur le comportement d'affichage des oiseaux, ils ont trouvé la solution. Les descriptions d'activité appelées "affichage de grattage de nid" et "construction de pseudo nid" semblaient produire des marques similaires à celles trouvées.

"Pendant la saison de reproduction, les mâles commencent à être excités et se montrent à leurs camarades en se grattant pour dire, Regardez, je peux construire un nid!" Lockley a déclaré à WordsSideKick.com. "Et ils sont tellement excités qu'ils grattent, et bougent encore et encore - ils font des dizaines, voire des centaines de égratignures en peu de temps."

Lockley a expliqué que l'explication du "nid à gratter" s'accordait bien avec les rayures au Colorado. Dans l’étude, les chercheurs ont cité une liste «longue et diverse» d’oiseaux effectuant des démonstrations de nids, comprenant des macareux, un perroquet de Nouvelle-Zélande et sept espèces d’oiseaux de rivage. Et ce type de comportement a de nombreuses branches dans l’arbre généalogique de l’oiseau, selon Paul Sweet, responsable des collections d’ornithologie au Musée américain d’histoire naturelle.

Sweet, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à WordsSideKick.com que la gélinotte huppée se rassemblerait de saison en saison dans un "lek", une zone dégagée où ils effectuent des parades nuptiales très énergiques pouvant inclure: se faire paraître aussi grande que possible ", a déclaré Sweet. [Sexe animal: comment les dinosaures l'ont-ils fait]

Selon les chercheurs, les quatre sites où ils ont trouvé des traces de griffures auraient pu être des leks où des groupes de théropodes se rassembleraient pour se faire valoir devant un public de femmes appréciant. Les éraflures qu'ils ont laissées constituent la première preuve physique établissant un lien entre le comportement d'affichage des dinosaures et celui des oiseaux vivants, ont déclaré les scientifiques.

Lockley, qui a consacré des décennies à l'étude des pistes de dinosaures, a déclaré à WordsSideKick.com que de nouveaux exemples de ce jeu de jambes sophistiqué seraient probablement découverts, maintenant que les paléontologues les rechercheront.

"On dirait que tous les cinq à dix ans, une nouvelle catégorie de preuves est mise au jour, et on se dit alors:" Oh, c'est partout, pourquoi n'avons-nous pas trouvé cela auparavant? ", A déclaré Lockley. "Je ne serais pas surpris si nous avions des dizaines de ces sites dans quelques années."

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (7 janvier) dans la revue Nature Scientific Reports.

Suivez Mindy Weisberger sur Twitter et . Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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