Les Homards Vivent-Ils Pour Toujours?

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Les homards ne cessent jamais de grandir et peuvent s'accoupler jusqu'à un âge avancé, mais cela les rend-ils immortels?

De nombreux animaux qui vivent dans la mer profonde et sombre sont sujets à des mythes, et les homards ne sont pas différents. Mais une "croyance" particulière - que le homard serait immortel si ce n’était pas pour les pêcheurs et les prédateurs affamés - ne tient pas vraiment l’eau, ont expliqué les biologistes à WordsSideKick.com.

"Le homard vieillit comme la plupart des autres organismes", a déclaré Thomas Matthews, biologiste du homard à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission.

Certains homards, cependant, ont une durée de vie extraordinairement longue. Le homard américain (Homarus americanus) peut vivre au moins 100 ans, soit plus de cinq fois la durée de vie de la langouste blanche des Caraïbes (Panulirus argus), ce qui ne fait même pas 20 ans, a déclaré Matthews. [Pourquoi l'océan est-il salé?]

La température de l'eau explique en grande partie cette différence d'âge, a déclaré Matthews. Lorsque les homards sont dans l'eau chaude, comme dans les Caraïbes, leur métabolisme est plus rapide. Inversement, lorsqu'ils sont dans l'eau froide, leur métabolisme est plus lent.

Avec le homard américain, les eaux froides de l'Atlantique au nord de la côte est aident à ralentir son métabolisme, lui permettant de vieillir lentement et de vivre plus longtemps, tant qu'il échappe aux prédateurs et aux maladies, a déclaré Matthews.

Origines mythiques

Le homard a une capacité spéciale qui aurait pu compléter le mythe de l’immortalité. Heather Bracken-Grissom, professeur adjoint de sciences de la mer à la Florida International University, a déclaré que ces crustacés à grandes griffes ne cessaient jamais de croître, bien que leur taux de croissance diminue avec l'âge.

Les pêcheurs capturent la plupart des homards lorsque les invertébrés ont entre 4 et 18 mois et pèsent environ 1 lb (0,5 kg). Mais en raison de la croissance sans fin, les homards américains plus âgés peuvent peser jusqu'à 25 lb. (11 kg), a déclaré Matthews.

Bien que de nombreux autres organismes, y compris les humains, cessent de croître lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, une croissance indéterminée est courante chez les crustacés et d'autres groupes, tels que les balanes et les puces d'eau connues sous le nom de daphnia, a expliqué Bracken-Grissom.

En outre, les homards peuvent se reproduire jusqu'à un âge avancé, une caractéristique que l'on ne voit pas toujours chez les autres animaux, a-t-il déclaré. L'accouplement gériatrique peut en réalité être bénéfique, a-t-il déclaré. Les homards plus âgés sont souvent de meilleures mères car ils voyagent plus loin en mer pour sortir leurs œufs, contrairement aux homards plus jeunes qui pondent leurs œufs plus près de la côte, où la pollution et les sédiments sont plus importants, ce qui peut les étouffer, a déclaré Matthews.

Quel âge avez-vous?

Ces dents, situées dans l'estomac du homard, persistent lors de la mue.

Ces dents, situées dans l'estomac du homard, persistent lors de la mue.

Crédit: Gaya Gnanalingam

Les homards ne sont pas immortels, mais il est toujours difficile de déterminer leur âge. Ces créatures muent et ne laissent presque rien qui puisse révéler leur véritable âge. "La muqueuse de l'estomac, la couverture des ouïes, les yeux eux-mêmes - toutes les parties difficiles sont enlevées", a déclaré Matthews à WordsSideKick.com. "C'est un processus incroyable."

Au cours des dernières années, toutefois, des chercheurs ont découvert que les homards avaient des dents dans l'estomac qui persistaient pendant toute la période de la mue. Ces dents ont des lignes semblables à des cernes, ce qui peut aider à déchiffrer l'âge du homard. [Le poisson d'eau salée peut-il vivre en eau douce?]

Les chercheurs déterminent comment se forment ces lignes et si la température de l'eau influence leur apparence ou leur vitesse de croissance. Par exemple, si un homard passe du temps au sommet d'un mont sous-marin (une montagne sous-marine) où l'eau est plus chaude, puis retourne à l'eau plus froide au fond de l'océan, cela influence-t-il les cernes de croissance sur son estomac, se demanda Matthews.

Mais bien qu'il y ait beaucoup à apprendre sur les homards, un fait est clair: ils ne vivent pas éternellement, a-t-il déclaré.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Homard Ô mare - Chasse sous-marine.




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