La Jeunesse A Survécu À La «Boule De Neige»

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Une nouvelle étude des organismes anciens indique qu'ils ont survécu aux conditions les plus froides et les plus difficiles jamais créées par la nature.

Les anciens parents des plantes et des animaux d’aujourd’hui ont peut-être survécu au plus ancien et au plus long hiver de la Terre, qui était recouverte d’une profonde couche de glace.

Les scientifiques qualifient cette période glaciale de "boule de neige", apparue pour la première fois il y a plus de deux milliards d'années. Certains modèles informatiques suggèrent que la planète était entourée d'une couche de glace d'au moins un demi-mille d'épaisseur.

Au Canada, des roches plus anciennes que Snowball Earth ont été trouvées dans des roches collectées près de Elliot Lake, en Ontario. Des scientifiques ont découvert du pétrole piégé dans des gouttelettes d'eau, dans les crevasses de cristaux de roche.

La plupart des hydrocarbures sont des résidus d'organismes minuscules qui vivaient autrefois dans l'océan. L'huile contient des biomarqueurs, ou fossiles moléculaires, que les scientifiques peuvent utiliser pour déterminer les types de vie qui ont contribué à sa fabrication.

En vie et en pleine forme

L'Ontario Oil répondait à des questions séculaires sur le moment où les bactéries productrices d'oxygène et les organismes vivants multicellulaires, appelés eucaryotes, sont apparus sur Terre.

"Nous pouvons utiliser ces biomarqueurs pour dire quelque chose sur la première histoire de la vie et de la planète", a déclaré l'astrobiologiste Roger Buick de l'Université de Washington. "Cela nous donne un autre outil puissant pour comprendre l'évolution de la vie et de la Terre."

Buick et la géochimiste pétrolière Adriana Dutkiewicz de l’Université de Sydney en Australie ont découvert dans l’huile des preuves indiquant que les eucaryotes et les bactéries étaient vivants et donnaient des coups de pied cent millions d’années avant la congélation de la planète. Les résultats de cette étude concordent avec ceux d'une étude réalisée l'année dernière qui concluait que les bactéries étaient à l'origine du premier scénario «boule de neige» en produisant de l'oxygène qui détruisait une couche chaude de méthane dans l'atmosphère.

Les détails de l'étude de Buick et Dutkiewicz sont publiés dans l'édition de juin de la revue Géologie.

La recherche remet toutefois en question la gravité de la boule de neige de la Terre. Selon Buick, les eucaryotes n'auraient pas survécu à une période glaciaire totale et globale sur une longue période. "Ce genre de couverture de glace étouffe la photosynthèse, il n'y a donc rien à redire, en particulier les eucaryotes", a-t-il déclaré. "Ils ne pouvaient tout simplement pas survivre", a-t-il déclaré. "Mais cette recherche montre qu'ils ont survécu."

S'ils pouvaient vivre à travers les modèles les plus difficiles et les plus froids de Snowball Earth, de tels microbes robustes pourraient probablement gagner leur vie grâce aux lunes glacées de Jupiter, a-t-il déclaré.

"C'est assez extrême", a déclaré Buick WordsSideKick.com.

Une autre interprétation

Cependant, un partisan de la théorie Snowball Earth a déclaré que les conclusions de Buick ne sont pas contradictoires avec le modèle de congélation.

"Peu importe l'épaisseur de la glace, si vous aviez des eucaryotes avant le gel, il y aura toujours des survivants qui gagneront leur vie, même dans l'obscurité totale", a déclaré le géologue Mark McMenamin, du Mount Holyoke College. "Je ne pense pas que cela nous indique si Snowball Earth était sévère ou non parce que je pense que les eucaryotes auraient survécu de toute façon."

C'est la deuxième fois que Buick trouve des preuves de l'existence d'eucaryotes avant Snowball Earth.

Certains scientifiques ont contesté ses recherches initiales sur le sujet, publiées en 1999, suggérant que même un camion diesel conduit par le laboratoire pourrait contaminer ses échantillons et résultats précédents.

Cette fois, les cristaux de roche "infaillibles" protégeaient le pétrole de tout polluant, a déclaré Buick.

"Dans une étude de ce type, il y a toujours une possibilité de contamination", a déclaré McMenamin. WordsSideKick.com. "Ils ont fait du bon travail en le réglant."

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