Faits Sur Les Vipères

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Les vipères sont présentes dans le monde entier. Cette famille de serpents comprend les serpents à sonnettes, les nymphes d'amérique, les additionneurs et les cottonmouths.

Les vipères sont une grande famille de serpents; le nom scientifique est Viperidae. On les trouve partout dans le monde, à l'exception de l'Antarctique, de l'Australie, de la Nouvelle-Zélande, de Madagascar, du nord du cercle polaire arctique et de groupes d'îles tels qu'Hawaï.

La famille Viperidae comprend des vipères, des vipères (comme les serpents à sonnettes, des narguilés et des troupeaux), la vipère du Gabon, des vipères vertes et des vipères à cornes.

Toutes les vipères sont venimeuses et ont de longs crocs articulés. "Généralement, les vipères les plus venimeuses se trouvent dans les régions tropicales, en particulier en Amérique du Sud et en Afrique", a déclaré Alan Savitzky, professeur de sciences biologiques à la Utah State University, spécialisé dans la biologie des serpents. Les vipères trouvées dans les climats nordiques plus froids, tels que l’additionneur noir ou européen, ont un venin plus modéré.

[Galerie d'images: Les serpents du monde]

Caractéristiques physiques

Les vipères sont de tailles très variées, mais sont généralement trapus avec des queues courtes. L’une des plus petites vipères du monde est la vipère à noyau Mao-Lan (Protobothrops maolanensis), qui a été découvert en Chine en 2011. Ils mesurent moins de 61 cm de long, selon National Geographic. La plus longue vipère - et le plus long serpent venimeux des Amériques - est le Bushmaster sud-américain (Lachesis muta), qui atteint plus de 335 cm (11 pieds), selon le Animal Diversity Web (ADW) de l’Université du Michigan.

Presque toutes les vipères ont une tête triangulaire distincte, selon le magazine Discover. Cette forme de tête est due au placement de leurs grosses glandes à venin dans la bouche. Certaines espèces non venimeuses ont développé une tête de forme similaire afin de tromper les prédateurs en leur faisant croire qu’elles sont des vipères. En outre, la plupart des vipères ont des écailles carénées, des pupilles elliptiques verticales, ainsi que des couleurs et des motifs camouflants.

Crocs

Les vipères sont connues pour leurs crocs extrêmes, longs, creux, articulés et pouvant tourner, selon un article de la revue Physiological and Biochemical Zoology. Ces crocs se connectent aux glandes à venin situées derrière les yeux dans la partie supérieure arrière de la mâchoire. Le venin descend dans les dents suivantes pour être injecté dans la proie lorsque la vipère pique.

Les vipères peuvent faire pivoter leurs crocs ensemble ou indépendamment, ce qui leur permet d'attendre la dernière seconde pour ériger leurs crocs. Leurs bouches peuvent s'ouvrir de près de 180 degrés. La possibilité de faire pivoter leurs crocs dans cet espace est donc un avantage. Lorsqu'elles ne sont pas utilisées, les crocs articulés des vipères se replient et reposent contre le palais de la gueule du serpent. Cela permet à leurs crocs de devenir relativement longs, selon Andrew Solway, auteur de "Deadly Snakes" (Heinemann-Raintree, 2005).

Les vipères peuvent étendre leurs crocs et mordre sans injecter de venin. Ceci est connu comme une morsure sèche et est commun chez les morsures de serpent humain. Selon un article paru dans la revue Tropical and Geographical Medicine, les piqûres sèches permettent aux vipères de conserver leur venin précédent, qui peut s’épuiser et mettre du temps à se reconstituer.

Habitat

Les habitats des vipères varient dans leur étendue presque mondiale. Ils vivent dans les montagnes, les forêts tropicales, les champs et les déserts.

Habitudes comportementales, de chasse et d'alimentation

En général, les vipères sont nocturnes. Selon Nicolae Sfetcu, auteur de "Reptiles: Crocodiles, Alligators, Lézards, Serpents, Tortues", ils semblent souvent paresseux par rapport aux autres serpents (Lulu Press, 2011). En effet, de nombreuses vipères comptent sur leur camouflage pour se protéger plutôt que sur leur capacité à se déplacer rapidement. Ils sont plus enclins à se fondre dans les broussailles, les rochers ou la couverture du sol environnants sous l’approche d’un prédateur que de s’éloigner.

Néanmoins, les vipères ont une frappe rapide. Par exemple, l'additionneur de bouffées de l'Afrique peut frapper à une vitesse d'un quart de seconde, selon le parc de reptiles Bridge de Perry en Afrique du Sud.

Leur lenteur perçue influe sur leur tactique de chasse. "La plupart des vipères sont des prédateurs en embuscade", a déclaré Savitzky. "Ils détectent où se trouvent les proies les plus susceptibles d'être chimiquement et attendent juste. Parce qu'ils ne dépensent pas beaucoup d'énergie, ont un faible taux métabolique au repos et mangent de grandes quantités, ils peuvent se permettre de le faire."

Les vipères mangent une variété d'aliments en fonction de la taille du serpent. Les proies comprennent les petits mammifères, les oiseaux, les lézards et les œufs, selon Savitzky. Quand leur proie est morte, ils l'avalent en entier.

Les Vipers se livrent à une activité de chasse appelée relocalisation des proies, selon un article paru dans le journal BMC Biology. Cela signifie qu'une fois qu'ils ont identifié leur proie, ils l'attaquent et s'injectent du venin. Ils relâchent ensuite immédiatement la proie afin qu’elle ne puisse pas mordre. La proie mordue s'égare, meurt et la vipère utilise son odorat pour la trouver.

Mordre

La gravité d'une morsure de vipère dépend de l'espèce et du type de morsure humide ou sèche ne contenant pas de venin. Savitzky a souligné que les vipères européennes (additionneurs) ont un venin relativement modéré et peu létal, tandis que les vipères du Gabon, que l'on trouve en Afrique subsaharienne, ont un venin extrêmement puissant.

"En général, les vipères ont tendance à avoir un venin enzymétique qui affecte les tissus en général", a déclaré Savitzky. Il provoque un gonflement intense, une douleur et une nécrose, ce qui correspond à la mort et à la dégradation des cellules. Il fonctionne également comme anticoagulant. La mort survient généralement à la suite d'un effondrement spectaculaire de la pression artérielle. Toutes les piqûres de vipères doivent être traitées sérieusement et des soins médicaux doivent être prodigués.

En plus de tuer les proies et de blesser les prédateurs, le venin de vipère aide les vipères à digérer leur nourriture, selon Sfetcu. Puisqu'ils avalent leurs proies entières, la digérer est un gros travail que les systèmes digestifs généralement inefficaces des vipères ne facilitent pas. Le venin décompose les lipides, les acides et les protéines de la proie au cours du processus de digestion.

la reproduction

La plupart des vipères sont ovovivipares, a déclaré Savitzky. Cela signifie que les œufs sont fécondés et incubés à l'intérieur de la mère, qui donne naissance à des jeunes. "Mais", a-t-il ajouté, "ce n'est pas le cas de certaines vipères asiatiques basales. Et toutes les vipères du Nouveau Monde, sauf une, ont une naissance vivante. Celle-ci est la vipère Bushmaster et elle a redéfini la ponte."

La saison de reproduction des vipères, les activités et la période d'incubation de l'œuf dépendent de l'espèce.

Taxonomie / classification

Selon le Système d'information taxonomique intégré (SITI), il existe plus de 200 espèces de vipères. La taxonomie des vipères est:

Royaume: Animalia
Sous-domaine: Bilateria
Infrakingdom: Deutérostomie
Phylum: Chordata
Subphylum: Vertebrata
Infraphylum: Gnathostomata
Superclasse: Tetrapoda
Classe: Reptilia
Ordre: Squamata
Sous-ordre: Serpentes
Infraorder: Alethinophidia
Famille: Viperidae
Sous-familles:

  • Azemiopinae (1 genre - Azemiops)
  • Causinae (1 genre - Causus)
  • Crotalinae (vipères; 18 genres)
  • Viperinae (12 genres)

Types de vipères

Vous trouverez ci-dessous des descriptions de vipères particulièrement fascinantes.

Vipère du Gabon
(Bitis gabonica)

Les vipères du Gabon sont les plus grandes vipères du monde, atteignant des longueurs pouvant atteindre 213 cm (7 pieds) et pesant plus de 22 lb. (10 kilogrammes), selon l'ADW. Les femmes sont nettement plus longues que les hommes. Bien que le Bushmaster sud-américain soit plus long, la vipère du Gabon est plus lourde. Savitzky a noté que les vipères du Gabon sont de la lignée des additionneurs. Par conséquent, il est également correct de les désigner comme des additionneurs du Gabon. Ils vivent dans toute l'Afrique subsaharienne, dans les forêts tropicales et autres zones tropicales. Ils passent le plus clair de leur temps à attendre parmi la litière de feuilles.

Les vraies prétentions à la gloire des vipères du Gabon sont leurs extraordinaires longs crocs, le plus long de tous les serpents, a déclaré Savitzky. Les crocs des vipères du Gabon peuvent mesurer jusqu'à 5 cm de long. Ils ont aussi un venin puissant. Ils mangent surtout de petits mammifères, des oiseaux et des amphibiens, mais ont été rapportés en train de manger de petites antilopes et des rats géants, selon l'ADW.

Vipères

Les vipères des fosses sont une sous-famille (Crotalinae) de vipères. Selon ITIS, il existe environ 190 espèces. On trouve des vipères dans les Amériques, en Europe et en Asie. Selon l’Université de Pittsburgh, toutes les vipères des Amériques sont des vipères de mine. "Les vipères des fosses ont apparemment leurs espèces basales en Asie, puis beaucoup de radiations dans le Nouveau Monde", a déclaré Savitzky.

"Ils se distinguent tous par la présence de l'organe de la fosse de chaque côté du visage", a-t-il poursuivi. "Ce sont des récepteurs infrarouges. Ils détectent l'énergie thermique. Les vipères voient le monde à la fois sous un éclairage à la fois chaud et lumineux. Les récepteurs détectent les proies à sang chaud, mais peuvent également détecter les proies à sang froid, bien qu'elles réagissent mieux au réchauffement."

Parmi les espèces de vipères, on trouve le serpent à sonnette, le coton-tige, la tête de cuivre, la tête de lance et le maître buisson.

Vipères vertes

Plusieurs types de serpents sont appelés vipères vertes en raison de leur coloration. Ils comprennent la vipère verte chinoise (Trimeresurus stejnegeri), l'additionneur de nuit verte (Causus Resimus), la vipère des Grands Lacs (Atheris nitschei) et la vipère verte aux yeux de rubis récemment découverte (Cryptelytrops rubeus). Ce sont tous des serpents du Vieux Monde, trouvés en Afrique et en Asie.

La plus célèbre des vipères vertes est probablement Trimeresurus albolabris, également appelée vipère verte ou vipère à lèvres blanches. Ils se trouvent en Asie du Sud-Est, en Inde et dans le sud de la Chine, selon les ressources de toxicologie clinique de l'Université d'Adélaïde. Ces vipères vibrantes sont d'un vert Kelly brillant et ont des yeux jaune vif. Leurs mâchoires sont blanches ou jaunes, ce qui donne vraisemblablement leur nom à lèvres blanches. Les mâles ont une étroite bande blanche sur les côtés de leur corps.

Comme les autres vipères, les Serpentins Copperhead donnent naissance à de jeunes enfants.

Comme les autres vipères, les Serpentins Copperhead donnent naissance à de jeunes enfants.

Crédit: Matt Jeppson / Shutterstock.com

Vipères à cornes

Plusieurs types de serpents sont appelés vipères à cornes en raison de la présence d'écailles en forme de corne sur leur visage. La vipère à cornes du Sahara ou la vipère à cornes du désert (Cerastes cerastes), la vipère à cornes d’Arabie ou la vipère à cornes du Moyen-Orient (Cerastes gasperettii), l’additionneur de cornes (Bitis caudalis) et la vipère à cornes de nez (Vipera ammodytes), qui a une corne au bout de son nez. Les autres espèces ont une corne sur chaque œil.

Toutes les vipères à cornes vivent en Afrique et au Moyen-Orient, à l'exception de la vipère à cornes, que l'on trouve en Europe et en Asie. Une nouvelle espèce, nommée vipère à cornes de Mathilde (Atheris matildae) a été découverte en Tanzanie en 2012. [Photos: Images vives d'une nouvelle espèce de serpent]

Les cornes sont constituées d’échelles simples ou multiples, selon l’espèce, selon l’ADW. Toutes les vipères à cornes n'ont pas de cornes; Parfois, le même groupe d'œufs produit des animaux avec et sans cornes. Les cornes peuvent se plier en arrière pour être à plat contre la tête, ce qui est utile lorsque le serpent descend un terrier.

Le but des cornes est incertain. Certains scientifiques supposent que les cornes brisent les contours de l'animal, ce qui rend la tâche des prédateurs plus difficile à voir. D'autres pensent que les cornes pourraient aider à protéger les yeux du serpent du sable d'une manière ou d'une autre. Cela expliquerait pourquoi les serpents avec des cornes sur les yeux se trouvent dans les déserts.

Vipère cils
(Bothriechis schlegelii)

Appelé à la fois la vipère pour les cils et la vipère pour les cils, ces petits serpents se trouvent en Amérique centrale et au nord de l'Amérique du Sud. Ils sont nommés pour les écailles hérissées au-dessus de leurs yeux, qui ressemblent à des cils ou à des cagoules. Ils se distinguent également par leur coloration vive et apparaissent dans des jaunes ou des verts éclatants (la coloration la plus courante), des roses, des violets, de l’argent, du gris foncé ou du brun, selon l’ADW. Leur coloration est camouflée et leur permet de se fondre dans les grappes de bananes ou les fleurs.

Ils mesurent en moyenne environ 61 cm (2 pieds) et sont l’un des plus petits serpents venimeux de leur gamme. Ils sont en grande partie arboricoles.

Le but des cils est inconnu, selon l'ADW. Certains scientifiques ont suggéré de protéger les yeux des vipères lorsqu'elles se déplacent à travers une végétation épaisse.

Statut de mise en danger

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), 57 espèces de vipères sont considérées comme quasi menacées, dépendantes de la conservation, vulnérables, en voie de disparition ou gravement menacées d'extinction, éteintes ou éteintes à l'état sauvage. Certaines des vipères les plus rares sont la tête de lance dorée (Bothrops insularis), que l’on ne trouve que sur une petite île au large des côtes du Brésil, et le serpent à sonnettes de Santa Catalina, que l’on ne trouve que sur l’île de Santa Catalina, dans le golfe de Californie au Mexique. Selon l'UICN, ce serpent a diminué principalement en raison de la surexploitation.

Ressources additionnelles

  • SITI: Viperidae
  • BBC Nature: Vipers
  • National Geographic: Une nouvelle fosse à voiles trouvée - l'une des plus petites au monde


Supplément Vidéo: Les 10 serpents les plus dangereux à éviter à tout prix.




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