Les Fourmis De Feu Se Mondialisent: Cartographier Une Invasion

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Après être arrivées dans le sud des états-unis, les fourmis de feu ont lancé une campagne mondiale s’étendant sur des continents lointains. Une nouvelle étude révèle leur chemin.

Au cours du siècle dernier, les fourmis rouges importées ont parcouru le monde et établi des colonies dans des contrées lointaines telles que l'Australie et la Chine, des océans éloignés de leur aire de répartition d'origine en Amérique du Sud. Maintenant, une étude génétique a retracé leurs routes, identifiant le sud des États-Unis comme étant la source probable de ces invasions.

Les fourmis brûlantes, une espèce de fourmi de feu appelée Solenopsis invicta, est arrivé à Mobile, en Alaska, en provenance d’Amérique du Sud il ya environ 80 ans, avant de se propager rapidement dans tout le Sud.

Kenneth Ross, entomologiste à l'Université de Géorgie et l'un des chercheurs de l'étude, ne sait pas exactement comment ils ont monté la voiture, car les fourmis ont besoin de très peu pour survivre longtemps.

"Ils peuvent survivre pendant de longues périodes dans des conditions très peu naturelles", a déclaré Ross à WordsSideKick.com. Leur seul besoin est un abri - la terre est une possibilité, mais pas nécessaire - et de l’humidité, a-t-il déclaré.

Une fois établis, ils sont tenus responsables de la perturbation de l'écologie locale en déplaçant les fourmis indigènes et d'autres espèces, en interférant avec l'agriculture et en provoquant des picotements chez les personnes qui tombent sur leur grand monticule. [La danse des lézards évite les fourmis mortelles]

"Ces colonies ont souvent un demi-million de travailleurs - vous ne vous faites pas piquer une seule fois", a déclaré Ross.

Une carte génétique

Ross et ses collègues ont échantillonné 2 144 colonies dans 75 sites de l'aire de répartition naturelle des fourmis en Amérique du Sud, dans le sud des États-Unis et dans des zones nouvellement envahies en Californie, en Chine, à Taiwan et en Australie.

Les chercheurs ont effectué plusieurs types d'analyses génétiques, y compris une analyse de l'ADN mitochondrial, présent dans les centres de production d'énergie. À l'aide de cette analyse, ils ont identifié 322 types différents d'espèces de fourmis brûlantes. Cependant, la quasi-totalité d'entre elles étaient confinées à l'aire de répartition naturelle des fourmis en Argentine. Trois types prédominants trouvés dans tous les sites des États-Unis étaient rares dans leur aire de répartition. En attendant, ces trois types sont les seuls à apparaître dans les zones nouvellement envahies, a déclaré Ross à WordsSideKick.com.

Cette perte de diversité séquentielle due au filtrage des fourmis d'Amérique du Sud vers des pays étrangers est typique des colonisations, a-t-il déclaré.

Une analyse supplémentaire a indiqué que les fourmis avaient été introduites indépendamment dans les nouvelles zones du sud des États-Unis, au lieu de se propager d'une nouvelle zone à une autre.

Au total, ils ont constaté que le Sud avait été à l'origine d'au moins huit introductions, à l'exception de l'arrivée des fourmis en provenance de Californie à Taiwan. Les chercheurs ont également écrit les fourmis californiennes (dirigées par Marina Ascunce, qui a effectué la plupart des recherches alors qu’elle travaillait pour le service de recherche agricole du département américain de l’agriculture).

Il existe également des preuves que les fourmis de feu à Trinidad et en Nouvelle-Zélande, qui n'étaient pas incluses dans cette analyse, provenaient également des États-Unis.

Secret de leur succès

Les résultats n'ont pas surpris Walter Tschinkel, professeur à la Florida State University et auteur du livre "The Fire Ants" (Université de Harvard / Belknap Press, 2006). Il n'était pas impliqué dans l'étude.

La dispersion des fourmis de feu du sud autour du globe était inévitable, a déclaré Tschinkel. "J'ai fait la prédiction dans mon livre, page 72."

"La source de tous ces migrants est presque certainement l'énorme population nord-américaine plutôt que la patrie d'origine sud-américaine", a écrit Tschinkel sur cette page du livre. "Alors que le commerce mondial monte en flèche, S. invicta trouvera encore plus de chances de faire du stop dans des endroits étrangers, démontrant à maintes reprises ses prouesses en tant que voyageur et envahisseur. "

Tschinkel décrit la fourmi de feu comme une mauvaise herbe, l'équivalent animal du pissenlit, car elle prospère dans des paysages perturbés par l'homme.

Les fourmis de feu ne sont pas la principale source de perturbation écologique, y compris la perte de fourmis indigènes; Les vrais coupables sont des êtres humains, qui modifient le paysage en premier lieu, a déclaré Tschinkel.

"C'est pourquoi les humains sont le meilleur ami de la fourmi de feu", a-t-il déclaré.

Vous pouvez suivre WordsSideKick.com l'écrivain Wynne Parry sur Twitter @Wynne_Parry.


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