Les Flashes Uniques Des Lucioles Aident À Distinguer Les Espèces

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Les lucioles utilisent une réaction chimique pour produire des signaux distinctifs, parfois élaborés, allant de la synchronisation avec les voisins au style clignotant en code morse, pour trouver des partenaires, explique un expert en luciole.

Les lucioles sont très diverses. Certains clignotent comme des codes Morse, certains brillent plus langoureusement, d’autres se synchronisent avec ceux qui les entourent et certains volent selon un motif distinctif.

La diversité des signaux permet aux espèces vivant dans le même habitat de se distinguer lorsqu'elles cherchent un partenaire, selon l'expert en lucioles Marc Branham, professeur associé à l'Université de Floride.

"C’est la même chose chez (les grenouilles), chaque espèce (de grenouille) a sa propre chanson, et c’est pourquoi, dans un marais ou dans un endroit humide, vous pouvez entendre beaucoup d’espèces différentes en fonction de leurs accouplements", a déclaré Branham.

Les éclairs d'une luciole masculine contiennent également des informations sur lui. Ainsi, lorsqu'une femme au sol voit ce qu'elle aime, elle lui fait signe de revenir.

Les lucioles, des organismes bioluminescents capables de produire leur propre lumière par réaction chimique, appartiennent à la famille des coléoptères Lampyridae. En tant que larves, toutes les lucioles s’allument, avertissant les prédateurs des toxines qu’elles contiennent. [Une galerie qui brille dans le noir]

"Ce qui est vraiment génial, c'est que [l'éclairage] a ensuite été reporté sur le stade adulte et est utilisé à la fois comme signal d'avertissement et aussi comme signal d'accouplement", a déclaré Branham.

Mais toutes les lucioles ne s'allument pas à l'âge adulte. Les espèces les plus primitives perdent leur éclat lorsqu'elles grandissent et signalent à leurs partenaires potentiels l'utilisation de phéromones. Entre-temps, les espèces de lucioles les plus avancées ont perdu les antennes élaborées, sensibles à la phéromone, de leurs ancêtres et adopté des habitudes et des signaux bioluminescents spécifiques.

La luciole de la Grande Ourse, Photinus pyralis, vole dans un "J" motif comme il clignote. Une espèce du sud de la Floride, Photinus collustrans, ne clignote que 28 ou 29 minutes au crépuscule.Les autres lucioles restent dehors toute la nuit, éclairant la cime des arbres. Les lucioles de certaines parties de l'Asie du Sud-Est se rassemblent en masse et synchronisent leurs impulsions lumineuses.

Les lucioles produisent leur propre lumière en combinant la molécule de stockage d'énergie ATP, une autre molécule appelée luciférine et l'oxygène en présence d'une enzyme, la luciférase. Les insectes allument ou éteignent leur lumière en contrôlant le flux d'oxygène dans leur organe photique, où la réaction a lieu. Les lucioles plus sophistiquées ont une couche réfléchissante à l'arrière de leur organe photique, un peu comme un morceau de papier d'aluminium, pour aider à envoyer la lumière, a déclaré Branham.

Les lucioles semblent être en déclin depuis une quinzaine d'années, a déclaré Branham. Bien qu’aucune recherche n’ait documenté leur déclin, il a déclaré que chaque printemps, il recevait des appels téléphoniques de personnes qui affirmaient ne pas voir les mêmes nuées de lucioles qu’ils avaient observées dans leur enfance, même aux mêmes endroits.

"Le problème est qu'il n'y a pas eu de décompte des densités de population dans le passé, nous ne pouvons donc pas déterminer quantitativement si cela est vrai ou non, ni dans quelle mesure le nombre d'habitants est en déclin", a déclaré Branham. "Presque tout le monde semble être d'accord sur le fait que leurs chiffres sont beaucoup moins nombreux, et je pense que cela est probablement dû à plusieurs facteurs."

La pollution lumineuse, qui nuit à la capacité des lucioles à trouver des partenaires, à l'utilisation d'herbicides et de pesticides et à des conditions plus sèches, pourrait contribuer à la diminution de la population, a-t-il déclaré.

Les mouches de feu et autres organismes lumineux brillent dans l'exposition "Créatures de lumière: la bioluminescence de la nature", qui s'ouvre au Musée américain d'histoire naturelle de samedi (31 mars) et devrait durer jusqu'au 6 janvier 2013.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour le 30 mars à 18h20. EDT pour corriger une référence aux appels de grenouilles. Marc Branham faisait référence aux appels distincts de grenouilles dans les zones humides et marécageuses, pas d'oiseaux.

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