Première Mâchoire? Une Créature Ancienne Arborait Une Bouche Effrayante

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Les chercheurs suggèrent maintenant d'étranges fusions de lèvres, de langues et de gorges couvertes de dents dans d'anciennes créatures en forme d'anguille appelées conodontes, qui pourraient révéler l'évolution de la mâchoire.

Les chercheurs suggèrent maintenant que d'étranges fusions de lèvres, de langues et de gorges couvertes de dents chez de vieilles créatures en forme d'anguille pourraient révéler l'évolution de la mâchoire.

L'origine des mâchoires reste en grande partie une énigme. Pour résoudre ce mystère, les scientifiques analysent des vertébrés sans mâchoire (animaux à la colonne vertébrale) vivants et fossiles.

Les enquêteurs se sont concentrés sur des créatures disparues ressemblant à des anguilles, appelées conodontes, dont la relation avec l'arbre généalogique des vertébrés est encore un peu trouble. Utilisation de rayons X de pièces buccales du conodonte exceptionnellement bien préservées datant de 250 millions d'années Novispathodus découverts dans le sud de la Chine, ils ont créé des modèles tridimensionnels montrant comment leurs bouches auraient pu fonctionner et les ont comparées à des recherches sur d’autres conodontes. [Image du modèle de bouche 3D]

Les bouches qui ont émergé pourraient sembler monstrueuses par nos normes. Apparemment, la plupart des conodontes avaient deux lèvres supérieures qui possédaient chacune une longue dent pointue en forme de crocs. Ils avaient aussi une sorte de "langue" qui possédait un ensemble compliqué de dents épineuses ou en forme de peigne, un organe relié par un cartilage en forme de poulie à deux ensembles de muscles. De plus, son pharynx, ou sa gorge, avait deux paires ou plus de "dents" robustes, parfois semblables à des molaires.

Pour manger, les créatures utilisaient probablement leurs lèvres et leur "langue" pour saisir les aliments. Les dents de leurs pharynx sont ensuite broyées ou coupées en tranches, a expliqué le chercheur Nicolas Goudemand, paléontologue à l’Université de Zurich en Suisse. [Les créatures de la cryptozoologie]

Aussi bizarre que cet arrangement puisse paraître, les lamproies et les myx modernes ont des bouches assez semblables, bien que leur pharynx soit dépourvu de dents et que leur langue ait des "dents" en corne et non en minéraux. En fait, à cet égard, "les conodontes sont plus proches de nous que les lamproies", a déclaré Goudemand à WordsSideKick.com, nos dents étant également fabriquées à partir de minéraux. "Ils ont probablement aussi été cultivés de la même manière."

Ces résultats suggèrent que les conodontes sont des vertébrés et potentiellement les ancêtres des premiers vertébrés à mâchoires. Bien que les mâchoires aient évolué beaucoup plus tôt que Novispathodus - Les requins remontent au moins 200 millions d'années avant ces spécimens.

"L'ancêtre commun des conodontes et des lamproies - c'est-à-dire certains des premiers vertébrés - devait avoir un mécanisme d'alimentation similaire à celui d'une poulie", a déclaré Goudemand.

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions en ligne aujourd'hui (9 mai) dans les Actes de la National Academy of Sciences.

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