Une Peau Fossilisée Révèle Les Mouvements Du Requin En Tant Qu'Ancien Prédateur

{h1}

Les animaux disparus cachent bien leurs secrets, mais un fossile de reptile aquatique exceptionnellement bien préservé, avec des traces de tissus mous, offre aux scientifiques une nouvelle fenêtre sur le comportement de ces anciens nageurs.

Il y a plus de 80 millions d'années, un reptile géant appelé mosasaure a sans doute glissé avec élégance dans l'eau à l'aide d'écailles minuscules recouvrant sa peau dure et d'une queue puissante pour suggérer les restes de tissus mous d'une telle bête aquatique.

Les fragments de peau de mosasaure fossilisés, découverts au Kansas dans les années 1950 mais non analysés de manière approfondie jusqu'à présent, donnent aux chercheurs un aperçu de la peau de lézard antique, à l'intérieur et à l'extérieur. La peau de l'animal marin était tendue autour de l'extrémité supérieure de son corps, ce qui aurait limité son mouvement de nage à la moitié inférieure, ont-ils découvert.

"Nous pensions auparavant qu'ils nageaient comme des serpents, qu'ils utilisaient la plus grande partie de leur corps pour faire ces vagues ondulantes", a déclaré à WordsSideKick.com le chercheur Johan Lindgren, de l'Université de Lund en Suède. utilisé dans la natation à l'arrière. " [T-Rex des mers: une galerie mosasaure]

Déplacement de mosasaures

C’est un squelette d’Ectenosaurus, un mosasaure. Barre d'échelle gauche: environ 4 pouces (10 cm).

C’est un squelette d’Ectenosaurus, un mosasaure. Barre d'échelle gauche: environ 4 pouces (10 cm).

Crédit: Michael J. Everhart.

Les mosasaures comprennent un groupe de reptiles nageurs qui auraient évolué à partir d'un ancien parent du lézard-moniteur, qui a quitté la terre et est retourné à la mer au début du Crétacé. Puis, il y a plus de 90 millions d'années, les mosasaures ont rapidement évolué vers la vie dans l'eau et sont rapidement devenus l'un des principaux prédateurs des mers du monde. Ils sont morts avec les dinosaures il y a environ 65 millions d'années.

Dans les échantillons de peau fossilisée, les chercheurs peuvent voir non seulement les écailles de l'animal, mais également les empreintes des fibres protéiniques constituant sa peau. Ils ont constaté que ces fibres s'entrecroisaient souvent, suggérant qu'au moins cette moitié avant du corps du mosasaure était raide.

Plutôt que de glisser dans l'eau comme les serpents d'eau d'aujourd'hui, en déplaçant leurs vertèbres d'un côté à l'autre, cette peau dure et tendue indique que le mosasaure a utilisé sa queue pour se propulser vers l'avant. En tant que tel, l'animal aurait bougé plus comme les requins et les baleines modernes que les serpents.

"Ils [les mosasaures] ont été reconstruits pendant 200 ans en tant que créatures serpentines", a déclaré Lindgren. "L'émergence de preuves, y compris les informations que nous avons trouvées, indique qu'elles ont subi le même type d'évolution que les baleines et qu'elles ont été simplifiées."

Peau fossilisée

Les écailles de mosasaure fossilisées, montrant des crêtes. La barre d'échelle mesure moins de 0,08 pouce (2 millimètres)

Les écailles de mosasaure fossilisées, montrant des crêtes. La barre d'échelle mesure moins de 0,08 pouce (2 millimètres)

Crédit: Lindgren, et al, 2011, PLoS ONE.

En tant que groupe, les mosasaures variaient d'un peu plus de 1 mètre à presque 15 mètres de long. La peau et le squelette fossilisés découverts au Kansas en 1953 appartenaient à un mosasaure - Ectenosaurus clidastoindes —Étirant environ 5 mètres de long, bien que seule la moitié avant de son corps ait été découverte. Il s'agit d'un spécimen relativement primitif, âgé d'environ 85 millions d'années.

Les fossiles suggèrent que les écailles du mosasaure mesuraient moins d'un dixième de pouce (quelques millimètres). Ces écailles étaient de forme ovale et avaient une crête au milieu qui les aidait à se verrouiller, à canaliser l’eau et à fournir un espace pour que la peau s’attache en dessous.

"On pouvait voir les écailles de l'extérieur et de l'intérieur. C'est une première. À l'intérieur, elles ont des structures de soutien spéciales qui... s'ancrent aux tissus mous et qui fournissent une couverture plus efficace", a déclaré Lindgren. "Les écailles ont une crête sur chaque échelle qui aide à canaliser l'eau et fournit une couche mince, vous voyez la même chose chez les requins aujourd'hui."

L’étude a été publiée aujourd’hui (16 novembre) dans la revue PLoS ONE.

Vous pouvez suivre Jennifer Welsh, rédactrice de WordsSideKick.com, sur Twitter @microbelover. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


Supplément Vidéo: .




Recherche


Crocs: Prédateurs Anciens Dans Un Monde Moderne (Photos)
Crocs: Prédateurs Anciens Dans Un Monde Moderne (Photos)

5 Animaux Avec Un Compas Moral
5 Animaux Avec Un Compas Moral

Nouvelles De La Science


Bizarre! Notre Univers Est Peut-Être Un
Bizarre! Notre Univers Est Peut-Être Un "Multivers", Déclarent Les Scientifiques

Quand Les Programmes Télévisés Sur La Faune Font Du Mal À La Faune (Op-Ed)
Quand Les Programmes Télévisés Sur La Faune Font Du Mal À La Faune (Op-Ed)

Certains Antioxydants Liés À Une Vie Plus Courte
Certains Antioxydants Liés À Une Vie Plus Courte

Des Matériaux Auto-Destructeurs Pourraient Créer De L'Encre Disparaissant
Des Matériaux Auto-Destructeurs Pourraient Créer De L'Encre Disparaissant

Faits Sur Le Soufre
Faits Sur Le Soufre


FR.WordsSideKick.com
Tous Droits Réservés!
La Reproduction De Tout Permis Seulement Prostanovkoy Lien Actif Vers Le Site FR.WordsSideKick.com

© 2005–2020 FR.WordsSideKick.com