Gorilles Et Humains Plus Proches Que Prévu, Le Séquençage Du Génome Révèle

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Les chercheurs ont dévoilé le génome complet du gorille, révélant que 15% du génome humain est plus proche de ces grands singes que des chimpanzés.

En ajoutant aux génomes déjà séquencés de l'homme, des chimpanzés et des orangs-outans, les chercheurs ont complété l'ensemble des grands singes en séquençant les gènes d'un gorille des plaines de l'Ouest.

Le génome complet provient d'un gorille féminin des basses-terres occidentales nommé Kamilah, né en captivité et qui vit maintenant au Safari Zoo de San Diego. Les chercheurs ont également séquencé des parties du génome de deux autres gorilles des plaines de l’ouest et d’un gorille des plaines de l’est. Les résultats révèlent plus que jamais la manière dont l'arbre évolutif qui relie les humains, les chimpanzés et les gorilles a été façonné.

"Le génome du gorille est particulièrement important pour notre compréhension de l'évolution humaine, car il nous parle de ce moment crucial où nous nous séparions de nos plus proches parents vivants, les chimpanzés", a déclaré le chercheur Aylwyn Scally du Wellcome Trust Sanger Institute dans une presse conférence sur les résultats mardi 6 mars.

Liens familiaux

Les résultats montrent que les humains sont plus proches des gorilles que nous l'avions compris. La partie humaine du chimpanzé de la lignée des grands singes s'est séparée de la lignée des gorilles il y a environ 10 millions d'années, a déclaré aux journalistes Richard Durbin, directeur de l'étude, également du Wellcome Trust Sanger Institute. Les humains et les chimpanzés ont ensuite divergé les uns des autres il y a environ 6 millions d'années. En termes d'évolution, c'est rapide.

"La conséquence intéressante de cela est en réalité que le modèle d'ascendance à travers les trois génomes change de position en position [dans le génome]", a déclaré Scally. "Ainsi, bien que la majeure partie du génome humain soit en effet proche du génome du chimpanzé en moyenne, une minorité non négligeable, 15%, est en fait plus proche du gorille, et 15% est celle où le gorille et le chimpanzé sont plus proches." [8 façons dont les chimpumes agissent comme les humains]

Différences génétiques

En fait, les nouvelles données confirment que les humains et les gorilles sont à peu près identiques à 98% sur le plan génétique, a déclaré le chercheur de Wellcome Trust et co-auteur de l'étude, Chris Tyler-Smith.

Mais les différences sont éclairantes. Par exemple, les chercheurs ont découvert que certains gènes impliqués dans la formation de spermatozoïdes sont devenus inactifs ou ont été réduits dans le génome du gorille par rapport au génome humain. C'est peut-être parce que les gorilles vivent dans des harems avec un seul homme pour plusieurs femmes, a déclaré Tyler-Smith, de sorte qu'il y a peu de concurrence entre les spermatozoïdes des hommes.

Les chercheurs ont également découvert une évolution rapide dans un gène unique du gorille appelé EVPL, qui contribue à la formation de kératine sur la peau. La kératine est la protéine difficile trouvée dans les cheveux et les ongles. Pour les gorilles, l'activité de ce gène peut être liée aux coussinets d'articulation robustes qui permettent aux gorilles de marcher sur leurs poings.

Une autre pépite d’information intéressante dans le génome du gorille a trait à un passel de gènes liés à l’ouïe. Les chercheurs savaient déjà que les humains avaient une activité accélérée sur ces gènes, ce qui signifie que l'évolution agissait sur eux et laissait supposer certains avantages adaptatifs aux modifications génétiques qui en résultent. Les chercheurs peuvent maintenant constater que cette activité accélérée remonte également à l’âge du gorille.

"L'implication de cela est que ce n'est pas en raison de la capacité du langage humain", a déclaré Tyler-Smith. "Ce doit être pour un rôle plus large."

Enfin, les chercheurs ont découvert que certains gènes partagés par les gorilles et les humains causent des maladies chez notre espèce, mais pas chez nos cousins. L'une de ces variantes est liée à la démence chez l'homme et une autre aux maladies cardiaques.

"Si nous pouvions mieux comprendre pourquoi ces variantes sont si nocives chez les humains mais pas chez les gorilles, cela aurait d'importantes implications médicales utiles", a déclaré Tyler-Smith.

Les chercheurs ont rapporté leurs résultats aujourd'hui (7 mars) dans la revue Nature.

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