La Reconstruction Des Gorilles Après L'Épidémie D'Ebola

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En 2004, une épidémie d'ebola a tué 95% des gorilles des plaines de l'ouest; six ans plus tard, les choses s'améliorent pour les gorilles

En 2004, une épidémie d'Ebola a tué jusqu'à 95% d'une population de gorilles des plaines de l'ouest. Environ six ans après le virus, une nouvelle analyse montre que les choses se préparent pour les gorilles.

Les chercheurs ont travaillé avec une population de gorilles qui visitent la clairière de la forêt de Lokoué dans le parc national d'Odzala-Kokoua, en République du Congo.

"Le premier signe d'épidémie était une réduction soudaine et drastique de la fréquentation de la clairière de Lokoué", a confié à WordsSideKick.com, Celine Genton, chercheur à l'université de Rennes. "Six mois ont suffi pour décimer la population. Estimé par modélisation, l'épidémie a duré environ un an, de décembre 2003 à décembre 2004."

Épidémie d'Ebola

On en sait peu sur les différentes populations de gorilles du Congo, mais ce groupe de gorilles qui visite le défrichement de la forêt de Lokoué a été surveillé avant l’épidémie, puis en 2006, deux ans après et en 2010, six ans après. Les chercheurs ont utilisé ces informations pour étudier le regroupement de la population de gorilles après la maladie mortelle.

La population est passée d'environ 380 gorilles avant l'épidémie à moins de 40 après l'épidémie, qui se propage par contact physique. Le résultat a laissé les femelles survivantes jumelées à de gros mâles solitaires à dos d'argent, qui étaient moins susceptibles d'être infectés par le virus parce qu'ils ne vivent pas en groupes.

Ce déclin, ainsi que celui d'autres populations de gorilles de plaine occidentales touchées par le virus, a entraîné une modification de l'état de conservation du gorille qui est passé de "en danger" à "en danger critique d'extinction" en 2007.

Les chercheurs ont indiqué que la population de Lokoué était restée à environ 40 personnes pendant les six prochaines années, mais les données démographiques - l'âge et les relations entre les gorilles - ont radicalement changé.

Les nombreux hommes solitaires qui ont survécu à l'épidémie d'Ebola ont disparu et de nouvelles femelles adultes se sont installées dans la région, formant de nouveaux groupes de reproduction.

"Les hommes solitaires ont probablement quitté la population de Lokoué pour rechercher un meilleur potentiel de reproduction (un plus grand nombre de femelles adultes disponibles) dans une autre population plus importante", a déclaré Genton à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "S'ils ne sont pas 'les meilleurs', il pourrait être plus efficace pour eux de quitter la population plutôt que de rester et de risquer de ne pas pouvoir se reproduire."

Population qui rebondit

Les femelles adultes restantes dans la population ont donné naissance à plusieurs nouveaux gorilles - autant de signes positifs que ce groupe va se rétablir et se repeupler. Six ans après l’épidémie d’Ebola, la population de gorilles avait retrouvé les mêmes caractéristiques démographiques qu’avant le virus, mais pas les mêmes chiffres pour le moment.

Même dans ce cas, il pourrait s'écouler plus de 130 ans avant que la population n'atteigne à nouveau 300 gorilles, a déclaré Genton. S'assurer que leur habitat est toujours là est essentiel pour assurer la sécurité de cette population.

Le document a été publié le 23 mai dans la revue PLoS ONE.

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Supplément Vidéo: Les coulisses des reportages en RDC.




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