Sauterelles Vs Sauterelles: Ce Qui Fait Un Essaim?

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Quelle est la différence entre les deux bugs? Et pourquoi pullulent-ils

Les sauterelles font de nouveau parler de nous. Ou sont-ils des sauterelles?

La semaine dernière, nous avons appris que les criquets grouillaient en Ethiopie, détruisant des cultures vitales pour la survie de la population locale.

Nous apprenons maintenant que des sauterelles envahissent le comté de Tooele, dans l’Utah, près de Salt Lake City. Ils sont partout sur le sol, avec des gens qui les écrasent. L'infestation est "pire que quiconque puisse s'en souvenir", rapporte AP.

Quelle est la différence entre les deux bugs?

Les sauterelles vertes et les criquets bruns sont des cousins ​​proches, tous deux de la famille des sauterelles. Mais si les sauterelles sautent comme des fous et peuvent être abondantes et gênantes, les sauterelles peuvent voler. Plus important encore, les criquets pèlerins ont la capacité inhabituelle d’être totalement isolés ou d’entrer dans ce que les scientifiques appellent par euphémisme «un état grégaire» - c’est le stade de vol et d’essaimage, l’étoffe de proportions bibliques.

Les scientifiques affirment que les criquets pèlerins touchent 20% de la surface du globe. De vastes essaims contenant des milliards d'insectes ont périodiquement dévasté certaines parties des États-Unis au moment du règlement de l'Occident. Ils continuent d'être un gros problème dans certaines régions d'Afrique et de Chine. En novembre dernier, des essaims de près de 4 milles (6 km) envahissaient l’Australie.

Qu'est-ce qui les rend si… hum… grégaires?

Une augmentation de la sérotonine chimique (qui stimule l'humeur chez l'homme) dans certaines parties du système nerveux d'un criquet déclenche le comportement d'essaimage, selon une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Science.

C'est la manière dont la nature donne de l'aile à une créature affamée.

Les criquets pèlerins vivent dans des régions arides où il ne pleut que rarement. Ils vivent seuls quand les temps sont durs. Quand les pluies arrivent, elles se reproduisent comme des folles. Puis les choses se tarissent et les hordes de sauterelles sont obligées de se rassembler autour de plaques de végétation de plus en plus rares.

"La phase grégaire est une stratégie née du désespoir et motivée par la faim, et l'essaimage est une réponse pour trouver de nouveaux pâturages", a déclaré Steve Rogers, membre de l'équipe d'étude, de l'université de Cambridge.

Rogers et ses collègues ont découvert que dans le laboratoire, les criquets solitaires pouvaient devenir grégaires en 2 heures en se chatouillant simplement les pattes postérieures pour simuler la bousculade à l'état sauvage. Les niveaux de sérotonine ont été multipliés par trois.

Une fois en mouvement, les essaims épiques sont presque inévitables. Voici comment cela fonctionne:

Les scientifiques ont découvert, il y a quelques années, qu'à faible densité, les insectes n'étaient pas organisés et se séparaient. Mais lorsque la densité du groupe a augmenté, les insectes sont tombés dans une ligne ordonnée et ont commencé à suivre la même direction.

Un tel «mouvement collectif», qui condamne une culture, est également courant chez les fourmis, les oiseaux et les poissons.

Les scientifiques disent que les sauterelles qui envahissent actuellement l’Utah sont nées selon un cycle de 7 à 10 ans. L’épidémie n’a rien d’inhabituel pour le monde naturel. Ce qui est vraiment nouveau, c'est qu'il y a maintenant plus de banlieusards pour se plaindre d'eux.

Dans The Water Cooler, le directeur de la rédaction d'Imaginova, Robert Roy Britt, examine de quoi les gens parlent dans le monde de la science et au-delà. Plus d'informations dans les archives et sur Twitter.


Supplément Vidéo: Un milliard de sauterelles dévaste Madagascar - ZAPPING SAUVAGE.




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