Comment La Taxidermie Maintient Les Animaux Disparus

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Les taxidermistes transforment lonesome george en monture immortelle, ajoutant la tortue éteinte des galapagos aux rangs des animaux disparus préservés de cette façon.

Quand une tortue géante nommée Lonesome George mourut, son espèce, les tortues de l’île Pinta des Galapagos, subit le même sort que l’infortuné oiseau dodo: l’oiseau et la tortue furent exterminés de leur île et menacés d’extinction.

Mais Lonesome George sera mieux préservé que tous les dodos disparus, disparus il y a plus de trois siècles de l'île Maurice dans l'océan Indien.

Plus d'un an après sa mort, les restes de Lonesome George se trouvent maintenant à Woodland Park, New Jersey, où une équipe de taxidermistes s'emploie à préserver sa présence physique en fabriquant une monture à partir de sa peau, de sa coquille et d'autres parties externes. Une fois que la monture de Lonesome George est terminée, le musée américain d'histoire naturelle de New York prévoit de l'exposer avant de la renvoyer aux Galapagos, natifs de la tortue. [Voir les photos de Lonesome George être préservé]

"Je pense qu'il y a un moment très fort quand vous rencontrez un élément de taxidermie d'une espèce éteinte", a déclaré George Dante, taxidermiste et président de Wildlife Preservations, la société travaillant sur le mont Lonesome George. "Ce n'est pas comme parcourir un livre ou cliquer en ligne."

Le dodo manquant

Dante a restauré des spécimens d'autres espèces éteintes, notamment le pigeon voyageur, le thylacine (un grand marsupial carnivore qui vivait en Tasmanie), la perruche de Caroline et d'autres. Mais ni Dante ni aucun autre taxidermiste n’a jamais travaillé sur un spécimen original de dodo.

Comme les tortues géantes des îles Galapagos, les dodos (Raphus cucullatus) qui vivaient à Maurice fournissaient de la nourriture aux marins. L'introduction par les gens de mer d'espèces envahissantes, telles que les chèvres et les rats, a également contribué au sort de ces animaux autrefois isolés. [6 espèces éteintes qui pourraient être ramenées à la vie]

Les dodos semblent avoir disparu à la fin du 17ème siècle. Les seuls spécimens taxidermiques sont des reconstitutions d'artistes, fabriquées à partir de matériaux tels que des plumes de pigeon ou d'oie, a déclaré Dante, qui a travaillé sur un modèle scientifiquement précis de l'oiseau disparu pour un musée à Singapour.

George Dante peint un modèle de dodo scientifiquement précis. Dante a travaillé avec Phil Fraley Productions pour recréer le dodo, commandé en 2005 pour un musée à Singapour.

George Dante peint un modèle de dodo scientifiquement précis. Dante a travaillé avec Phil Fraley Productions pour recréer le dodo, commandé en 2005 pour un musée à Singapour.

Crédit: George Dante

La recherche pour le modèle a révélé que les descriptions et les représentations fiables du dodo sont rares, selon une description du projet publiée en 2007 dans le magazine Breakthrough, axé sur la taxidermie.

"L'une des principales raisons pour lesquelles il reste si peu de restes de dodos est que les gens aimaient en manger", a déclaré Chris Raxworthy, conservateur adjoint en herpétologie au musée américain d'histoire naturelle. "Personne n'a pensé à les mettre de côté pour les générations futures."

Préserver une extinction moderne

Pendant ce temps, l'histoire bien documentée de Lonesome George a eu lieu récemment. Il a été aperçu pour la première fois seul sur l'île de La Pinta en 1971. Les tentatives pour le convaincre de s'accoupler ont été infructueuses et il est devenu une icône de la conservation et une incarnation de l'impact des humains sur le monde naturel. Lorsque Lonesome George est décédé en juin 2012, il aurait environ 100 ans.

Au studio de la conservation de la faune, Dante est engagé depuis plusieurs semaines dans un processus susceptible de prendre six ou sept mois. À la fin, chaque partie visible de la montagne, à l'exception de ses yeux de verre, proviendra des restes de Lonesome George. La mousse, l’acier et le bois remplaceront ses muscles, sa structure squelettique et ses entrailles.

La pose choisie pour le montage montrera le long cou de la tortue.

"Sa tête va être surélevée d'environ 0,9 mètre au-dessus du sol, probablement beaucoup plus haut que ce que les gens peuvent imaginer [une tortue] peut atteindre", a déclaré Raxworthy, ajoutant que la carapace en forme de selle de la tortue, relevée à l'avant, permis à la tortue de dresser son cou plus haut qu’une coquille en forme de dôme.

Une ménagerie tragique

Le musée abrite d’autres pièces de taxidermie préservant les vestiges d’espèces disparues, notamment le moa géant de Nouvelle-Zélande, le canard du Labrador, le pigeon voyageur et le thylacine, plus communément appelé loup de Tasmanie ou tigre de Tasmanie.

Un thylacine monté et éteint qui voyage actuellement avec l’exposition Extreme Mammals du Musée américain d’histoire naturelle. Ce grand marsupial carnivore est également appelé loup ou tigre de Tasmanie.

Un thylacine monté et éteint qui voyage actuellement avec l’exposition Extreme Mammals du Musée américain d’histoire naturelle. Ce grand marsupial carnivore est également appelé loup ou tigre de Tasmanie.

Crédit: © AMNH / J. Beckett

Bien qu'il soit clair que Lonesome George était le dernier de son genre, les scientifiques se demandent toujours si les tortues de l'île Pinta sont une sous-espèce d'une seule tortue géante des Galapagos ou si les tortues de l'île Pinta sont l'une des nombreuses espèces de tortues géantes des Galapagos, a déclaré Raxworthy, qui soutient la désignation. leur une espèce complète.

Mais la génétique a ajouté une torsion à l'histoire de Lonesome George. Des recherches ont révélé l'existence de tortues hybrides avec l'héritage tortue de La Pinta sur une autre île des Galapagos. Grâce à un élevage soigné, les défenseurs de l'environnement pourront un jour produire une tortue qui partagera l'essentiel de l'héritage de La Pinta de Lonesome George, a déclaré Raxworthy.

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