Comment Les Araignées Vampires Choisissent Un Repas De Sang

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Les araignées sauteuses ont un régime alimentaire très spécifique: des moustiques femelles nourris au sang. Les araignées utilisent leur ventre rouge sang et ses antennes pour la choisir parmi une foule.

Les araignées sauteuses, également connues sous le nom d'araignées de vampires, ont un régime alimentaire très spécifique: les moustiques femelles qui viennent de se nourrir de sang. Une nouvelle étude utilisant des «moustiques Franken» - des parties encollées de différents moustiques - révèle que les araignées vérifient non seulement le ventre rouge sang, mais également les antennes féminines, tout en choisissant le lieu où elles doivent bondir.

"Dans le passé, on pensait que les araignées sauteuses réagissaient à des stimuli très élémentaires qui provoquaient un comportement prédateur. Quelque chose dans le genre" C'est petit et ça bouge, donc c'est une proie "", a étudié la chercheuse Ximena Nelson, de l'Université de Canterbury, en Nouvelle-Zélande, a déclaré à WordsSideKick.com.

La nouvelle étude indique qu'ils sont beaucoup plus difficiles à manger que cela. Nelson a déclaré: "Ces résultats montrent clairement que ce type d'algorithme n'est pas utilisé par E. culicivora [l'araignée sauteuse]. À tout le moins, il est beaucoup plus sophistiqué. "

Mangeur difficile

La nourriture préférée de l'araignée est de loin les moustiques fraîchement remplis de sang, et cette espèce d'arachnide semble avoir besoin du sang pour survivre, ont déclaré les chercheurs, d'où le surnom de "vampire".

Evarcha culicivora, une araignée sauteuse d'Afrique de l'Est.

Evarcha culicivora, une araignée sauteuse d'Afrique de l'Est.

Crédit: Fiona Cross

"Les autres" insectes "en général ne sont pas aussi tentants, probablement en raison de l'absence de sang vertébré", a déclaré Nelson. Ce sang "semble faire partie intégrante du régime alimentaire de cette araignée, bien que nous ne sachions pas pourquoi."

Sur les rives du lac Victoria, en Afrique subsaharienne, les araignées s'attaquent aux moustiques jusqu'à ce qu'elles se trouvent à environ 2 ou 3 centimètres de distance, puis leur sautent dessus. Les plus jeunes des araignées sautent sur l'estomac des moustiques et les piquent au vol. Ils tiennent pendant que les insectes tombent au sol, puis les dévorent.

Trouver des femelles

Comme les araignées ont besoin du sang ingéré par les moustiques femelles, il est important pour elles de choisir la bonne proie. Les moustiques femelles ont une apparence légèrement différente de celle des hommes.

"Un humain entraîné, doté d'une bonne vision, peut détecter la différence sans trop de difficulté, mais c'est uniquement sur la base de l'apparence" moelleuse "des antennes", a déclaré Nelson. "Les antennes des mâles sont plus nombreuses", ce qui rend leur couvre-chef plus flou que les femelles ". [Photos éblouissantes d'insectes couverts de rosée]

Les araignées sont également à la recherche du ventre rouge gonflé d'une femelle récemment nourrie de sang.

Pour déterminer les caractéristiques que les araignées utilisent pour choisir leur cible, les chercheurs ont créé des "moustiques Franken" en collant ensemble les parties du corps de moustiques mâles et femelles affamés et gorgés de sang (la tête et le thorax de l'un, l'abdomen de l'autre).

Ils ont balancé ces moustiques interchangeables devant l'araignée pour voir ce que cela donnerait. Les chercheurs ont découvert que deux parties du corps jouaient un rôle important dans le choix des aliments de l'araignée: le gros ventre rouge et les antennes. Les chercheurs ont découvert que les araignées étaient moins susceptibles d’attaquer les moustiques aux antennes floues que celles à coiffe nue, même si les deux avaient le ventre tout rouge.

"Tout" moustique Franken "avec du sang et des antennes féminines était évidemment considéré comme" de la bonne nourriture "", a déclaré Nelson dans un courrier électronique à WordsSideKick.com.

L'étude est détaillée aujourd'hui (7 juin) dans le Journal of Experimental Biology.

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