L'Impact Des Barrages De Castors Plus Vaste Que Prévu

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Les barrages de castors aident à élever la nappe phréatique en aval, permettant ainsi aux plantes et aux animaux de prospérer.

Une nouvelle étude suggère que le travail d'un barrage de castor occupé est ressenti de manière importante en aval.

Les castors sont bien connus pour créer de grandes zones ressemblant à des étangs en amont de leurs barrages, mais les scientifiques ont constaté que les projets de construction épandaient également de l'eau en aval avec l'efficacité d'une inondation massive tous les 200 ans.

Les chercheurs ont passé trois ans dans le parc national des montagnes Rocheuses à examiner les écosystèmes de la vallée en aval du fleuve Colorado. Ils ont découvert que les barrages de castors forçaient l'eau à sortir du ruisseau naturel et la répandaient dans la vallée sur des centaines de mètres.

Les barrages modifient également la direction du mouvement des eaux souterraines. Au lieu de s’écouler au centre d’une vallée, l’eau de barrage s’infiltre dans les berges des rivières et s’écoule sous terre en direction des flancs de la vallée. Cela soulève la nappe phréatique pour soutenir la vie végétale et animale pendant la saison estivale sèche.

"Nous avons constaté que les étangs en amont ne constituaient pas le principal effet hydrologique des barrages [de castors] dans la vallée du Colorado", a déclaré la co-auteure de l'étude, Cherie Westbrook, de la Colorado State University. "Au lieu de cela, les barrages de castor améliorent considérablement les processus hydrologiques pendant les périodes de pointe et de faible débit, suggérant que les castors peuvent créer et maintenir des environnements adaptés à la formation et à la persistance de zones humides."

En outre, les barrages de castor construits à l’écart des canaux naturels des rivières redirigent l’eau dans la vallée, augmentant ainsi la profondeur, l’étendue et la durée des petites inondations.

Les chercheurs suggèrent qu'il faudrait une inondation naturelle massive pour atteindre ces niveaux élevés sans l'aide de castors.

La population de castors du parc national des Montagnes Rocheuses est en train de diminuer - seulement 30 personnes y vivent actuellement, alors qu'elle était estimée à 600 (1940). le cycle de l'eau et les conditions du sol de la région, qui pourraient influer sur la diversité végétale et animale globale de l'écosystème.

La recherche, financée par la US Geological Survey et le parc national des Montagnes Rocheuses, est détaillée dans le numéro du 8 juin de la revue Recherche sur les ressources en eau.


Supplément Vidéo: How Wolves Change Rivers.




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