Les Tricératops Sont-Ils Une Ou Trois Espèces? Le Débat Continue

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Les trois genres de dinosaures précédemment considérés comme distincts - triceratops, torosaurus et nedoceratops - représentent en réalité différents individus appartenant tous au genre triceratops, selon de nouvelles recherches sur un crâne fossilisé de nedoceratops. Th

Tricératops, avec ses trois grandes cornes et sa grande coiffe à volants, semble assez distinctif, mais à une époque les paléontologues avaient nommé plus d'une douzaine d'espèces différentes de dinosaures ressemblant à des rhinocéros.

Celles-ci ont été condensées en trois espèces reconnues dans le Tricératops genre, mais certains chercheurs pensent que ce nombre devrait être encore plus bas: ils suggèrent qu’il n’ya qu’un seul Tricératops, dont la taille et la forme de ses ornements de crâne et de tête ont changé au fur et à mesure de sa maturation.

"Il est important de comprendre comment différents dinosaures ont grandi", a déclaré à WordsSideKick.com, John Scannella, chercheur à la Montana State University. "Nous apprenons que beaucoup d'entre eux ont subi des transformations considérables tout au long du développement, ce qui laisse le potentiel pour de nombreux stades de croissance différents qui pourraient être mal interprétés comme de nombreuses espèces différentes de dinosaures."

Les trois espèces en question sont: Tricératops, le dinosaure classique à trois cornes et à volants; Nedoceratops hatcheri, que les chercheurs suggèrent est une étape intermédiaire, mais n’est représentée que par un seul fossile; et Torosaurus latus, qui semble être beaucoup plus grand que Tricératops et dont il existe environ une demi-douzaine de spécimens de bonne qualité. Dans le scénario de croissance, Torosaurus serait le "vieil homme" du groupe.

Tout le monde n'est pas d'accord avec le remodelage, en particulier Andrew Farke, un chercheur du musée de paléontologie Raymond M. Alf en Californie. "Je suis d’accord avec eux sur de nombreux points… C’est simplement l’interprétation avec laquelle je ne suis pas d’accord », at-il déclaré, faisant référence à la conclusion des chercheurs selon laquelle les différentes espèces ne sont que des stades de croissance différents d’une même espèce.

La Sainte Trinité

Vues de côté d'un crâne de Triceratops (a, à gauche) et d'un crâne de Nedoceratops hatcheri (b, à droite). Les cornes des tricératops sont plus incurvées vers l'avant et les trous sur la collerette sont absents.

Vues de côté d'un crâne de Triceratops (a, à gauche) et d'un crâne de Nedoceratops hatcheri (b, à droite). Les cornes des tricératops sont plus incurvées vers l'avant et les trous sur la collerette sont absents.

Crédit: Scannella JB, Horner JR (2011) ‘Nedoceratops’: Un exemple de morphologie transitionnelle. PLoS ONE 6 (12): e28705.doi: 10.1371 / journal.pone.0028705

Une des principales différences entre les trois crânes est un ensemble de grands trous dans la couronne de Torosaurus. Ces trous sont beaucoup plus petits dans Nedoceratops et en Tricératops ils semblent être absents, bien qu’un examen approfondi par Scanella ait mis en évidence le début de ces trous dans certains Tricératops.

"En coupant les fioritures de nombreuses Tricératops et en examinant des coupes fines au microscope, il est possible de voir comment le crâne a changé de forme au fil de la croissance ", écrit Scannella dans un courrier électronique à WordsSideKick.com." Nous pouvons voir des trous naissants se développer dans des spécimens à volants solides. "

Les chercheurs ont également expliqué d’autres différences de forme entre les crânes, notamment des pointes supplémentaires sur les bords de la calotte. Torosaurus. Les chercheurs pensent que ces saillies osseuses sur Tricératops divisé en deux plus tard dans la vie, comme l'animal a mûri, apparaissant plus comme Torosaurus.

Cela n'a pas été vu dans d'autres dinosaures avec des morphologies similaires, a déclaré Farke. "En regardant le cycle de croissance d'autres dinosaures à cornes, il n'y a aucune preuve que ce nombre change à mesure qu'ils grandissent", a-t-il déclaré. "Les échelles ne doublent pas en nombre, elles grossissent simplement."

Tri-Triceratops

Soutenir cette théorie est le manque de mineurs Torosaurus spécimens, disent certains chercheurs. Les fossiles découverts semblent correspondre à une courbe de population normale: peu d'animaux jeunes, peu âgés, mais beaucoup d'animaux d'âge moyen, comme on pourrait s'y attendre si l'on prend une coupe transversale d'une population vivante, a déclaré Robert Sullivan, chercheur à l'État. Museum of Pennsylvania, qui n’a pas participé à l’étude.

Spencer Lucas, un autre chercheur du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il fallait davantage d’échantillons pour prouver que ces crânes venaient tous de la même espèce, en particulier des fossiles moins représentés.

"[Scanella] a peut-être raison et c'est une bonne idée. Cela oblige les gens à vraiment regarder les variations et les différences d'anatomie dans les différents fossiles de dinosaures", a déclaré Lucas. "Mais il manque toujours la solution miracle." Un groupe d'échantillons du même "lit d'os" contenant des individus de tous les âges ferait l'affaire, a déclaré Lucas.

La plupart de ces Tricératops, Torosaurus et Nedoceratops Les fossiles proviennent de la même région (le nord-ouest des États-Unis) et de la même période - une période qui ne couvre que deux à trois millions d'années - selon Sullivan.

"C’est une étude très importante, je pense vraiment qu’ils sont en train de faire quelque chose, j’ai toujours un petit problème à accepter que Torosaurusest distinct, mais c'est mon propre point de vue ", a déclaré Sullivan." Je suis plus enclin à être d'accord avec eux que Torosaurus est probablement une vieillesse Tricératops. Beaucoup de gens ne veulent pas abandonner la notion d'un animal séparé, cependant. "

L'étude a été publiée mercredi 14 décembre dans la revue PLoS ONE.

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