Les Koalas Beuglent Leur Taille Pendant La Période De Reproduction

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Koalas mâles ci-dessous pendant la saison des amours, qu'ils utilisent ces sons pour attirer les femelles et intimider les autres mâles. Une nouvelle recherche suggère qu'ils disent aussi aux auditeurs à proximité de leur taille, car les gros animaux ont des voies vocales plus longues et produisent des réson

Pendant la période des amours, la communauté de koala, généralement calme, s'anime avec des grognements saccadés faits par les mâles vendant leurs produits.

Les chercheurs ont maintenant découvert que les koalas mâles annoncent leur taille en modifiant la résonance de leurs appels. Les résonances inférieures (également appelées formants) ont une qualité plus baryton et font la promotion des hommes plus grands, une qualité attrayante dans un koala.

"À mesure que la taille du corps des hommes augmente, les formants deviennent plus bas et plus proches les uns des autres", a déclaré à un chercheur de l'étude Benjamin Charlton, WordsSideKick.com. "La taille du corps est importante lors des interactions compétitives entre les hommes pour accéder aux femmes, et les femmes peuvent préférer les hommes plus grands." [Galerie Marsupial: Un sac de mignonne]

Appeler tous les koalas

Le soufflet commence par une "phase d'introduction" qui ressemble à une personne hyperventilante. Il est suivi par un bruit de clic profond et agité. Chez l'homme, les formants sont essentiels à la parole, car ils nous aident à distinguer les voyelles. Il a également été démontré qu’ils étaient liés à la taille du corps de plusieurs mammifères. [Décibels De Dissection: Les Animaux Les Plus Fort (Infographie)]

Les chercheurs ont étudié un groupe de 20 koalas mâles lors de la saison de reproduction du koala 2010 au sanctuaire de Lone Pine Koala en Australie. Ils ont enregistré et analysé le soufflet des animaux et mesuré la longueur de leur tête, qu'ils ont utilisée comme indicateur de la taille du corps. Ils ont également utilisé l'imagerie par résonance magnétique pour créer des images détaillées des voies vocales d'une paire de koalas morts.

Ils ont constaté que les koalas avec les plus grandes têtes avaient un soufflet avec les formants les plus rapprochés et les plus bas. Après avoir étudié l'anatomie du larynx du koala, les chercheurs ont constaté qu'il est spécifiquement conçu pour donner cet appel d'accouplement d'identification.

Les koalas ont un larynx descendu, ce qui signifie qu’il se situe plus bas dans la gorge, ce qui laisse plus de place au tractus vocal situé au-dessus de celui-ci pour s’étendre plus loin. Les plus gros mâles ont encore plus de place pour un long appareil vocal, ce qui donne plus de soufflets de baryton. Ils pourraient également utiliser les cavités de leur nez et de leur bouche pour rendre le son plus résonnant.

Choisir un clocher

Les recherches précédentes de Charlton ont montré que les soufflets de koala mâles sont uniques à l'individu et peuvent donc être utilisés pour distinguer les koalas individuels; et leur indication de taille pourrait intimider d’autres mâles, suggérant diverses utilisations du soufflet. Ces modifications de l’espacement des formants nous seraient même perceptibles.

Les koalas émettent également d'autres sons, et même les femmes beuglent, mais les chercheurs n'ont pas compris ce que signifient ces autres bruits. S'ils supposent que les femmes choisiraient des hommes avec des formants plus bas et plus proches les uns des autres, les chercheurs n'ont pas analysé les femmes dans cette étude. Ils ne peuvent donc pas dire quelles seraient leurs réponses comportementales spécifiques aux différents appels.

Les femelles préfèrent les grands mâles, car elles sont plus susceptibles de produire une progéniture plus grande et plus compétitive, qui a de meilleures chances de survivre et d’avoir sa propre progéniture. Ces hommes plus grands auraient un soufflet distinctif.

Les appels eux-mêmes sont en réalité très exagérés. Sur la base de leurs résonances, les larynx du koala doivent mesurer 20 pouces (50 centimètres) de long, plus longtemps que les koalas sont grands. Leurs résonances sont comparables aux appels d'un bison. Parce que le soufflet a la qualité d'un étalon, la compétition aurait pu le pousser à développer un trait aussi exagéré.

L'étude a été publiée aujourd'hui (29 septembre) dans The Journal of Experimental Biology.

Vous pouvez suivre Jennifer Welsh, rédactrice de WordsSideKick.com, sur Twitter @microbelover. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


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