Le Plus Grand Parent De Girafe Trouvé

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Une nouvelle étude révèle qu'un parent disparu de la girafe nommé sivatherium giganteum pourrait être le plus lourd des ruminants à avoir jamais existé.

Les girafes sont de grandes créatures, mais elles ne sont pas aussi grandes que leurs parents disparus. Sivatherium giganteum, une nouvelle étude trouve.

En réalité, S. giganteum pourraient être le plus gros ruminant jamais enregistré, ont indiqué des chercheurs. Les ruminants sont des créatures à quatre estomacs, à mâcher et à mâcher, qui forment un groupe composé de vaches, de buffles et de chameaux.

"C’est certainement la plus grande giraffide [un membre de la famille des girafes] qui ait jamais existé", a déclaré l’auteur principal de l’étude, Christopher Basu, un étudiant au doctorat du Laboratoire Structure et Mouvement du Royal Veterinary College de Londres. [En Photos: Voir Les Photos Mignonnes De Bébé Girafes]

S. giganteum vécu il y a plus d'un million d'années en Afrique et en Asie. Mais cela ne ressemblait pas beaucoup à une girafe moderne (Giraffa camelopardalis). Au lieu de cela, la bête avait un cou court et des jambes courtes et trapues, ont déclaré les chercheurs.

Quand les paléontologues ont découvert pour la première fois S. giganteum au milieu des années 1800, ils ne savaient pas trop quoi en penser. Il semblerait que le ruminant soit une créature de la taille d'une éléphant ressemblant à un personnage ressemblant au chaînon manquant entre les ruminants modernes et les éléphants, les rhinocéros et les chevaux, selon des documents historiques.

Mais maintenant, S. giganteum est fermement placé dans la famille des giraffides. Cependant, avec son corps maladroit, le géant est probablement plus étroitement lié à l'okapi au cou court - le seul parent vivant de la girafe - qu'à la girafe au cou long, a déclaré Nikos Solounias, professeur d'anatomie au New Collège de médecine ostéopathique du York Institute of Technology (NYIT), qui n’a pas participé à l’étude.

Même si les chercheurs ont entendu parler de S. giganteum fossiles depuis environ 180 ans, on sait peu de choses de la créature. Ainsi, Basu, qui étudie la locomotion des girafes, a décidé d'estimer le poids ou la masse corporelle de cet animal.

Basu et ses collègues ont pris des photos de tous les S. giganteum fossiles - 26 os au total - au Natural History Museum de Londres. Basé sur la taille, les os proviennent probablement de trois personnes, a déclaré Basu.

"Nous avons pris plus de 1000 photos des fossiles et, à l'aide d'un ordinateur, nous avons assemblé ces photos" pour créer un squelette en 3D virtuel, a expliqué Basu à WordsSideKick.com. Ensuite, ils ont utilisé un programme informatique pour les aider à estimer S. giganteumvolume, ce qui les a aidés à déduire combien il aurait pesé.

S. giganteum étaient grands, mais pas de la taille d'un éléphant, ils ont trouvé. Éléphants d'Afrique (Loxodonta africana) peut peser plus de 14 330 livres. (6.500 kilogrammes). S. giganteum aurait pesé environ cinq fois moins, soit environ 2 750 livres. (1.250 kg). Cependant, cette mesure est probablement inférieure, car elle ne tient pas compte des personnes plus grandes ou n'inclut pas S. giganteumCouvre-chef impressionnant, qui ressemble un peu à de petits bois d’orignal, a déclaré Basu.

Les girafes pèsent un peu moins que leurs anciens parents. En moyenne, les girafes mâles pèsent environ 2650 kg. (1 200 kg) et les femelles pèsent environ 1 760 lb. (800 kg), ont déclaré les chercheurs.

La technique pourrait être utilisée pour estimer la taille d'autres animaux éteints, a déclaré Solounias.

Sa collègue, Melinda Danowitz, étudiante en médecine au NYIT College of Osteopathic Medicine, qui ne participait pas non plus à l’étude, a accepté.

"Sivatherium Danowitz a déclaré à WordsSideKick.com dans un courrier électronique que "la taille de son corps dépasse celle de presque tous les ruminants vivants et éteints". Sivatherium est sans aucun doute la plus grande giraffide découverte à ce jour. "

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (13 janvier) dans la revue Biology Letters.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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