Les Épines 'Sabre Laser' Aident Un Étrange Requin À Se Protéger Des Prédateurs

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La lanterne de ventre en velours a un organe brillant semblable à un sabre laser sur la nageoire dorsale, qui, selon les chercheurs, est utilisé pour avertir les prédateurs de rester à l'écart de ses épines acérées.

Le Dr Evil d'Austin Powers avait une requête simple: "des requins avec des rayons laser frickin 'attachés à leur tête."

Les requins-lanternes de velours ne répondent peut-être pas à cette demande, mais ils sont peut-être encore meilleurs: ils sont prêts à l'emploi, avec des épines luisantes qui ressemblent à des sabres laser, selon des études de recherche.

Selon une étude publiée aujourd'hui (21 février) dans la revue Scientific Reports, ces requins des profondeurs ont des épines transparentes, illuminées par une rangée de cellules productrices de lumière le long de leurs nageoires dorsales.

Les chercheurs pensent que les cellules rougeoyantes empêchent la consommation de ces petits requins, avertissant les éventuels prédateurs que ces hamburgers de requins ont un côté de la colonne vertébrale transparente difficile à avaler. Si cela est vrai, il s'agirait du premier poisson à utiliser la lumière, ou la bioluminescence, pour repousser activement les prédateurs, a déclaré l'auteur de l'étude, Julien Claes, chercheur à l'Université catholique de Louvain en Belgique.

Étrangement, ces requins ont également des cellules plus brillantes au bas de leur corps, qui imitent la lumière qui coule du haut, ce qui leur permet de se fondre dans la peau et les empêchent d'être vues par des créatures en dessous, a expliqué Claes à OurAmazingPlanet. "Cette contre-illumination les empêche de créer une ombre", a-t-il déclaré.

Brillant en haut et en bas

C'est une utilisation surprenante de stratégies apparemment contradictoires, a déclaré Nicolas Straube, un chercheur du College of Charleston qui n'a pas participé à l'étude. "Cela semble [contradictoire] au premier abord, mais la contre-illumination est habituellement invisible des prédateurs potentiels qui attaquent d'en bas, alors que les épines ne peuvent être vues que par des prédateurs attaquant de côté ou d'en haut et que cela semble être avantageux du point de vue de l'évolution, pour prévenir les attaquants potentiels à l'avance: si vous essayez de me manger, vous serez transpercés par ces deux belles épines ", a-t-il déclaré. "Donc, les deux stratégies peuvent en fait bien fonctionner de concert."

Les requins vivent dans l'est de l'océan Atlantique et la mer Méditerranée à des profondeurs de plus de 170 mètres, a précisé Claes. Ils ne dépassent généralement pas environ 60 cm (2 pieds).

Les chercheurs ont collecté plusieurs requins à l'aide de palangres (un type de longues lignes de pêche) au large des côtes norvégiennes; les animaux sont presque impossibles à élever dans le laboratoire, at-il ajouté. [En Photos: Créatures Spooky Deep Sea]

Sabres laser

En utilisant des modèles informatiques, le chercheur a constaté que les prédateurs pouvaient voir la lumière des "sabres laser" à une distance modérée, mais "ne pouvaient pas être utilisés comme un leurre pour attirer les proies" en raison de leur faible luminosité, a-t-il déclaré.

Les requins mesurent probablement la quantité de lumière descendante à travers leur "fenêtre pinéale" ou "troisième oeil", une zone transparente au-dessus de leur tête, a déclaré Claes. La glande pinéale produit ensuite des hormones, notamment de la mélatonine, qui régissent la quantité de lumière produite par les cellules situées au bas de leur corps, leur permettant ainsi de se fondre.

Plusieurs autres espèces de requins ont des pointes défensives, bien qu’aucune d’entre elles ne brille, a déclaré Straube.

Il est également probable que les requins utilisent ces cellules émettrices de lumière pour communiquer et se reconnaître, a ajouté Claes.

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