Des Décès Mystérieux En Masse Revendiquent Des Dauphins Et Des Pélicans

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Des milliers de dauphins et d'oiseaux marins, notamment des pélicans, se sont échoués au nord du pérou ces dernières semaines. Les biologistes marins disent que les événements sont un mystère, mais que les activités humaines sont susceptibles d’être mises en cause.

Près de 900 dauphins morts se sont échoués sur les plages du nord du Pérou depuis février. Les autopsies ont révélé la présence de bulles d'air et de sang dans leurs sinus, indiquant qu'ils souffraient de "courbures", ou maladie de décompression, après une ascension rapide et affolée jusqu'à la surface de l'océan. Si tel est le cas, qu'est-ce qui effraie tant de dauphins et est-ce la raison pour laquelle ils sont morts?

Les biologistes marins ont initialement soupçonné une forme de sonar sous-marin utilisée par les prospecteurs de pétrole et de gaz pourrait effrayer les mammifères, qui utilisent des signaux acoustiques pour communiquer et trouver leurs proies; ce que les dauphins auraient perçu comme une forte explosion pourrait les avoir poussés à tenter de s'échapper à la surface, uniquement pour faire face à des morts douloureuses. Les traumatismes acoustiques ont déjà causé la mort de nombreux baleines et dauphins, et les compagnies pétrolières prospectent actuellement au large des côtes du Pérou.

Cependant, cette semaine, un autre indice a compliqué la situation: les carcasses de quelque 1 200 pélicans et autres oiseaux de mer échoués sur le rivage. Sonar ne les aurait pas tués.

"Il n'est pas exclu que les dauphins aient été victimes de tests sismiques ou de sonars, et que les oiseaux aient eu d'autres problèmes", a déclaré Sue Rocca, biologiste marin à la Whale and Dolphin Conservation Society, dit les petits mystères de la vie. "Mais il est plus probable que les deux événements soient liés."

Les dauphins et les oiseaux ont peut-être tous deux mangé le même poisson empoisonné, par exemple. Selon Rocca, des études toxicologiques sur les poissons de la région pourraient révéler s’ils étaient empoisonnés par l’acide domoïque provenant d’une prolifération d’algues. La prolifération d'algues peut être aggravée par le réchauffement de la température de la surface de la mer - récemment enregistré dans le Pacifique oriental - et par les déversements de pesticides dans les océans.

Certains experts soupçonnent également que les animaux marins sont morts d'une infection virale. Paul Nachtigall, directeur du programme de recherche sur les mammifères marins à l'Université d'Hawaï, a déclaré que l'affaire ressemblait à un gros dauphin échoué le long de la côte est des États-Unis il y a environ 30 ans, alors que les dauphins étaient infectés par le morbillivirus. tueur lié à la rougeole. Les oiseaux peuvent également être infectés par une version de ce virus. Selon Rocca, la question clé est la suivante: "La même souche peut-elle infecter les deux?"

Plus de 1 000 pélicans et autres oiseaux de mer se sont échoués au Pérou cette semaine.

Plus de 1 000 pélicans et autres oiseaux de mer se sont échoués au Pérou cette semaine.

Crédit: YouTube seekertruth2012

Cependant, ni la théorie de l'empoisonnement ni celle de la maladie virale ne permettent de conclure à l'autopsie qu'au moins une partie des dauphins morts a souffert de la courbure. Seules 12 autopsies ont été effectuées sur 877 carcasses de dauphins, il est donc possible que l'échantillon ne soit pas représentatif, a déclaré Rocca. Judith Denkinger, biologiste marin à l'Universidad San Francisco de Quito en Équateur, a déclaré que les impacts acoustiques résultant des enquêtes sismiques pourraient avoir nui indirectement aux pélicans en tuant le poisson - qui peut également souffrir d'un traumatisme acoustique - qui sert de nourriture principale à l'oiseau la source. Toutefois, si les pélicans avaient été tués par la famine, leurs cadavres auraient probablement été nettement plus émaciés qu’ils ne l’étaient, ont souligné les scientifiques.

Aucune hypothèse unique ne rend compte de la mortalité massive des deux espèces, et les scientifiques ont déclaré que le gouvernement péruvien devait poursuivre ses recherches. Quelle que soit la réponse, l’essentiel est qu’il existe de nombreuses façons dont les activités humaines nuisent à l’écosystème marin, a déclaré Rocca. "Ce n'est pas une chose à laquelle ces animaux doivent faire face. La pollution sonore, la pollution chimique, la pollution plastique - elles ont des impacts cumulatifs."

Les décès de dauphins dans le golfe du Mexique l'année dernière ont été attribués à la marée noire de BP 2008, l'exposition au pétrole pouvant progressivement détruire le système immunitaire des dauphins, les rendant ainsi vulnérables aux épidémies. Les biologistes du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) enquêtent toujours sur la cause des nombreux échouements de dauphins sur les plages de Cape Cod, dans le Massachusetts, en janvier et février, ainsi qu’en avril. Au total, 214 dauphins communs ont été piégés par la marée basse dans la région et sont morts cette année, comparé à 10 ou 12 dauphins échoués trouvés dans la région au cours d’une année typique, a déclaré Brian Sharp de l’IFAW.

"Nous essayons de comprendre pourquoi ce groupe d'animaux plus important est venu si près du rivage et a passé autant de temps dans cette région. Il y a tellement de facteurs différents. La température de l'eau était-elle plus chaude? Leurs proies avaient-elles été déplacées dans une autre région "Les océans sont tellement dynamiques que nous ne savons pas ce que font tous les autres projets", a-t-il déclaré.

Comme l'a dit Rocca: "Ce n'est qu'une année de merde pour les dauphins."

Cette histoire a été fournie par Life's Little Mysteries, un site soeur de WordsSideKick.com. Suivez Natalie Wolchover sur Twitter @nattyover. Suivez les petits mystères de la vie sur Twitter @llmysteries, puis rejoignez-nous sur Facebook.


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