Un Terrain De Reproduction De Baleines À Bosse Mystère Découvert?

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On a entendu des rorquals à bosse chanter dans une zone au large des principales îles hawaïennes où ils ne nageaient pas auparavant. Cette zone pourrait être le lieu de reproduction hivernal manquant pour les baleines en migration.

La baleine à bosse en voie de disparition était sur le point de disparaître à cause des pratiques de chasse à la baleine de la première moitié du 20e siècle. Maintenant, grâce à la protection internationale, leur nombre a considérablement augmenté pour atteindre environ 20 000 baleines. Mais l'endroit où ils se sont tous reproduits pendant l'hiver est un mystère.

Les principales aires de reproduction des baleines à bosse dans le nord du Pacifique sont les principales îles hawaïennes, avec entre 8 500 et 10 000 baleines migrant chaque hiver. Cependant, grâce à des dispositifs détectant le chant des baleines, les chercheurs ont découvert que ces terrains s'étendent sur tout l'archipel hawaïen jusqu'aux îles hawaïennes du nord-ouest.

"Un mystère pour les chercheurs sur les baleines réside dans le fait que les baleines qui se nourrissent l'été dans la mer de Béring et dans les Aléoutiennes au large de l'Alaska se reproduisent en hiver - beaucoup ne se sont tout simplement pas présentées dans les zones d'hivernage connues", a déclaré le chercheur Marc Lammers., biologiste marin à l'Université d'Hawaii. "Cette région du nord-ouest des îles hawaïennes pourrait très bien être le lieu d'hivernage manquant dont parlent les gens."

L'augmentation des populations de baleines est une chose que l'on peut certainement entendre dans les profondeurs océaniques pendant la saison de reproduction hivernale, alors que les baleines à bosse mâles chantent pendant les parades. Tous les mâles dans une aire d'hivernage chantent à peu près la même chanson chaque année, bien que la chanson change chaque année. Ces chansons élaborées peuvent être des sérénades pour femmes ou des moyens de rivaliser avec d’autres hommes.

À l'aide d'un réseau de microphones sous-marins connu sous le nom d'enregistreurs acoustiques écologiques, les scientifiques ont découvert que le chant des baleines à bosse était répandu dans tout le nord-ouest des îles Hawaii.

Ces îles isolées s'étendent sur 1 000 km au nord-ouest de la principale île hawaïenne de Kauai et sont rarement visitées, particulièrement en hiver, lorsque la mer est très agitée. Globalement, cette zone fait partie du monument national marin de Papahanaumokuakea, l'une des plus grandes zones de protection marine au monde.

Le timing et l'abondance des chants de baleines au large de ces îles étaient très similaires à ceux observés dans les îles principales, ce qui suggère que les baleines utilisent les îles hawaïennes du nord-ouest comme aires d'hivernage.

Les chercheurs analysent actuellement les structures des chants de baleine du nord-ouest et des principales îles hawaïennes pour déterminer si les rorquals à bosse dans cette nouvelle zone sont un prolongement de la population existante ou un stock de reproduction distinct.

"Comprendre s’il s’agit ou non de populations distinctes est très important, car à l’heure actuelle, les organismes de réglementation s’interrogent sur la question de savoir si les baleines à bosse doivent être retirées de la loi sur les espèces en voie de disparition ou non, et souhaitent avoir une bonne idée de tous les stocks de baleines. là pour une telle décision ", a déclaré Lammers.

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions le 10 février dans la revue Marine Ecology Progress Series.

Cette histoire a été fournie par OurAmazingPlanet, un site sœur de WordsSideKick.com.


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