Nouvelles Espèces De Ptérosaures À Crâne Intact Découvertes En Patagonie

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Une nouvelle espèce de ptérosaure trouvée en patagonie tire son nom de son crâne bien conservé.

Une nouvelle espèce de ptérosaure nommée pour son "cerveau ancien" a été découverte en Patagonie.

Le reptile volant a vécu au début du jurassique, il y a environ 199,6 millions d'années et il y a 175,6 millions d'années. Les paléontologues ont découvert le nouveau fossile dans la province de Chubut, dans le centre-nord de l'Argentine. À leur plus grand plaisir, le fossile comprenait une boîte à dents intacte, leur offrant un nouveau regard sur la neuroanatomie des ptérosaures.

Les chercheurs ont nommé la nouvelle espèce Allkaruen koi. Tout signifie «cerveau» et Karuen signifie "ancien" en tehuelche, une langue indigène de la Patagonie. [Photos de Pterosaures: Vol à l'ère des dinosaures]

"Allkaruen, de la limite inférieure moyenne du Jurassique, montre un état intermédiaire dans l'évolution cérébrale des ptérosaures et leur adaptation à l'environnement aérien", a déclaré dans un communiqué le chercheur Diego Pol, paléontologue au Museo Paleontológico Egidio Feruglio. "En conséquence, cette recherche apporte une contribution importante à la compréhension de l'évolution de tous les ptérosaures."

Le nouveau ptérosaure a été trouvé dans un lit d'os contenant de nombreux restes de ptérosaure. Les archéologues ont découvert une vertèbre, des mâchoires et un casse-tête. Le casse-tête ne faisait que quelques dizaines de millimètres de long, ce qui indique qu’il provenait d’une petite espèce de ptérosaure, ont indiqué les chercheurs.

Selon les chercheurs, il est rare de trouver une boîte à cerveaux de ptérosaure intacte, et on sait peu de choses sur l'évolution du crâne de ptérosaure (et donc du cerveau) au fil du temps. Les chercheurs ont utilisé des tomodensitométries pour construire des modèles numériques de l'oreille interne du reptile et de l'intérieur de son crâne.

Cette technique, à son tour, a laissé les scientifiques mettre Allkaruen à sa place dans l'arbre généalogique des ptérosaures. Par exemple, les chercheurs ont appris que certaines caractéristiques du crâne associées à Pterodactylus - un genre de ptérosaures - avait évolué vers le Jurassique précoce à moyen, même si les ptérodactyles eux-mêmes n’avaient pas encore évolué. La recherche paraît aujourd’hui (30 août) dans le journal en libre accès PeerJ.

Les ptérosaures ont eu une série d’adaptations qui les ont rendus puissants. Une étude réalisée en 2009 a révélé que leurs os étaient très légers et qu'ils portaient des sacs à air qui s'étendent de leurs poumons pour réduire la densité de leur corps et rendre leur échange d'air efficace. Alors que certaines espèces de ptérosaures étaient minuscules, d'autres devenaient de la taille de girafes. Ces paléontologues ont peut-être utilisé ces membres pour sauter dans la fuite.

En 2015, des chercheurs ont annoncé la découverte d'un ptérosaure âgé de 200 millions d'années dans l'Utah, dont l'envergure mesurait 1,4 mètre de long et 110 dents, dont quatre de 2,5 centimètres de long.

Article original sur WordsSideKick.com.


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