Les Scientifiques Trouvent Étonnamment Sociaux Et Conflictuels

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Les pieuvres ne sont pas vraiment réputées pour leurs compétences sociales. Mais les scientifiques ont constaté que ces céphalopodes interagissaient les uns avec les autres beaucoup plus qu'on ne le soupçonnait.

Les pieuvres sont des maîtres bien connus des artistes du camouflage et des évadés habiles, mais ils ne sont pas vraiment réputés pour leurs aptitudes sociales. Les scientifiques ont longtemps pensé que cet habitant de l'abîme aux multiples bras était strictement solitaire et n'interagissait pas beaucoup avec ses semblables, se réservant ainsi sa capacité de changer de couleur pour intimider les prédateurs - ou se cacher d'eux. Mais une nouvelle étude révèle que les poulpes tant masculins que féminins communiquent fréquemment entre eux lors d'affichages difficiles comprenant posture et changement de couleur.

Et certains comportements ont émergé qui accompagnaient différents affichages à couleurs changeantes. Si deux poulpes se rapprochent et affichent des couleurs sombres, la rencontre risque de dégénérer de manière agressive et de conduire à une confrontation physique. Mais les chercheurs ont découvert qu'une pieuvre aux couleurs plus pâles indiquait généralement qu'elle se préparait à battre en retraite.

Un plongeur de la baie de Jervis, en Australie, a tout d'abord repéré le comportement inhabituel du poulpe. Il en a parlé dans un message en ligne qui a attiré l'attention des scientifiques. Pour décoder le "langage" social des pieuvres, les scientifiques ont capturé et projeté 52 heures de séquences de la Octopus tetricus espèce, un céphalopode marbré et gris-brun connu sous le nom de «poulpe de Sydney» et aussi - un peu plus amusant, le «poulpe sombre». En dépit de son nom peu commun, ce que les scientifiques ont observé n'était pas une communauté de sulkers isolés, mais un groupe très engagé et interactif. [Vidéo: Regardez les poulpes se disputer à travers les schémas corporels et les postures]

"Parce que les pieuvres étaient connues pour s'être tuées parfois et qu'elles étaient cannibales, le sentiment général est qu'elles n'interagiraient pas beaucoup et n'utiliseraient pas de signaux", a déclaré à WordsSideKick.com, David Scheel, premier auteur de l'étude. Mais Scheel, professeur de biologie marine à l’Alaska Pacific University, avait déjà découvert une multitude de rapports d’études antérieures suggérant qu ’" il y avait une autre histoire en cours ", a-t-il déclaré.

"Certaines pieuvres ont été vues sur des étalages susceptibles de séduire des partenaires potentiels, et certaines ont été trouvées dans des agrégations. Il existe donc des allusions dans la littérature qui suggèrent que cela aurait pu être possible, mais aucun rapport ciblé ne juste à la signalisation parmi les pieuvres ". Ce que Scheel et ses collègues ont observé était nouveau: un site où les lugubres poulpes se rendaient visite et se faisaient face, encore et encore.

"L'un des premiers morceaux de vidéo que j'ai vu montrait une pieuvre qui s'en approchait d'une manière assez dramatique - sombre et très haute, et l'autre accroupie, pâlissante puis fuyant", a confié Scheel à WordsSideKick.com. "Cela me donnait l'impression qu'ils signalaient, alors nous avons juste suivi à partir de là pour essayer d'explorer cette idée."

Une pieuvre (au premier plan) affiche une couleur pâle et étend un bras avant de se retirer d'une pieuvre qui approche (arrière-plan). La pieuvre qui approche affiche une couleur sombre, se «dresse», et étend la toile et les bras.

Une pieuvre (au premier plan) affiche une couleur pâle et étend un bras avant de se retirer d'une pieuvre qui approche (arrière-plan). La pieuvre qui approche affiche une couleur sombre, se «dresse», et étend la toile et les bras.

Crédit: David Scheel

Les chercheurs ont noté que de trois à dix poulpes sont apparus sur le site un jour donné. Au cours des 52 heures d'enregistrement enregistrées, plus de 7 heures ont montré des interactions entre pieuvres, avec 345 occurrences de couleurs changeantes et 512 exemples de mouvements physiques, tels que se débattre ou se rapprocher les uns des autres. Pour les scientifiques, l'interaction la plus fréquente a été l'interaction la plus courante, représentant 72% du total des interactions physiques. les pieuvres se touchaient très rarement, ont noté les scientifiques.

Ils ont observé une posture à plusieurs reprises - quand la pieuvre "se tenait grande", tendait les bras vers l'extérieur et se relevait. Une pieuvre qui se tenait bien debout aurait aussi généralement une couleur foncée et soulèverait son manteau, ce qui, selon les chercheurs, semblait signifier une agression envers une autre pieuvre. On sait que d'autres céphalopodes, comme la seiche, prennent une couleur plus foncée lors des conflits, les mâles affichant un "visage sombre". Si deux seiches se montrent des visages sombres, la confrontation devient généralement physique, tandis que si un seul des mâles jouissait de son visage sombre, les seiches à visage plus pâle reculent généralement, ce qui est étonnamment similaire à celui observé par les chercheurs. Les couleurs des poulpes.

"La signalisation est bien documentée chez les seiches et les calmars", a déclaré Scheel, "ainsi, de cette manière, il n'est pas vraiment surprenant de suggérer que les pieuvres fassent la même chose." [Petits coquins de seiche: Photos de céphalopodes à couleur changeante]

L'une des choses les plus surprenantes que Scheel ait vues dans les vidéos est la façon dont les pieuvres ont utilisé un morceau de flotsam incorporé dans le limon sur le site de l'étude, a-t-il déclaré. Il se dressait plus haut que le fond marin environnant, et une pieuvre qui montait le montait parfois au-dessus pour adopter la posture "debout". "C’est quelque chose d’intéressant qui tire parti de la configuration particulière de l’environnement", a déclaré Scheel. La structure se trouvait au centre du site, alors peut-être que la présence de ce "terrain élevé" était ce qui attirait les poulpes à afficher cette région en premier lieu, a suggéré Scheel.

La prochaine étape, a dit Scheel, consiste à examiner de plus près le contexte de toute la signalisation, à laquelle ont participé les deux sexes du poulpe. "Les hommes ont interagi avec les femmes, les hommes ont interagi avec les autres hommes, les femmes ont interagi avec les hommes, et nous sommes à peu près certains que les femmes interagissaient également avec d'autres femmes", a déclaré Scheel. Mais il reste à voir si toute la signalisation fait partie d’un système d’accouplement complexe ou d’une autre forme de comportement.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (28 janvier) dans la revue Current Biology.

Suivez Mindy Weisberger sur Twitter et . Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Zday 2010 "Social Pathology" Lecture, by Peter Joseph.




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