Les Manchots Meurent De Faim En Raison Du Réchauffement De La Chaîne Alimentaire

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Des manchots adélie et à jugulaire sont en train de disparaître dans une partie de l'antarctique et les scientifiques pensent que le réchauffement des eaux empêche leur nourriture préférée, le krill, de s'épanouir.

Un nouveau coupable est à l'origine de la perte mystérieuse d'Adélie et de manchots à jugulaire vivant le long de la péninsule antarctique occidentale. Les baisses de krill, petit crustacé ressemblant à une crevette qui nourrit de nombreux autres animaux dans les eaux antarctiques, pourraient affamer les jeunes manchots, selon une étude à long terme.

Les chercheurs affirment que le krill semble perdre du moins en partie à cause de la diminution de la glace de mer en hiver, qui leur fournit des algues à manger. Cette région s'est nettement réchauffée depuis le milieu du 20ème siècle.

«C’est l’un des bons exemples de la façon dont de très petits changements - ce qu’un gars de la rue pourrait considérer comme pas trop dramatique - peuvent avoir d’énormes impacts sur certains systèmes», a déclaré Wayne Trivelpiece, biologiste de la faune au National Oceanic and Atmospheric. Administration.

Le retour des phoques et des baleines, également des mangeurs de krill, pourrait également être un facteur, selon Trivelpiece et ses collègues. [Album: La vie au pôle Sud]

Pertes mutuelles

La recherche change le rôle que les scientifiques pensent que la glace de mer joue dans le déclin de ces manchots. De la fin des années 1970 au début des années 1980, les observateurs de manchots ont vu environ la moitié des jeunes oiseaux des deux espèces revenir quelques années après leur éclosion pour se reproduire. L'espèce semblait être en désaccord: Les jugulaires qui préfèrent passer les hivers à se nourrir en eau libre, fleurissent après des années plus chaudes; Pendant ce temps, les manchots Adélie épris de glace ont profité des hivers froids.

Des chercheurs recensent des poussins de manchots Adélie dans la péninsule de l'Antarctique occidental

Des chercheurs recensent des poussins de manchots Adélie dans la péninsule de l'Antarctique occidental

Crédit: Alexis Will

Ces tendances impliquent directement des changements dans la glace de mer causant des fluctuations dans les populations de manchots.

Puis, après 1986, quelque chose a changé et les scientifiques ont constaté une nette diminution du nombre de jeunes des deux espèces qui sont retournés se reproduire. Aujourd'hui, selon Trivelpiece, 10 pour cent ou moins de retour.

Cela indiquait que les changements dans la glace de mer n'étaient pas directement responsables. Pour comprendre ce qui se passait, Trivelpiece et ses collègues ont commencé à surveiller le régime alimentaire des oiseaux.

"Nous avons commencé à nous demander quelles tailles de krill ils mangeaient. Un an, la majeure partie du krill appartiendrait à une classe de taille unique, comprise entre 30 et 35 millimètres (1,18 à 1,38 pouce). L'année prochaine, tous seraient compris entre 40 et 45 millimètres. (1,55 à 1,77 pouces) taille ", at-il dit. Le krill que mangent les manchots ne cesse de grossir car aucun jeune krill n'entre dans la population; dans une année productive pour le krill, les repas des manchots contiendraient à la fois du krill ancien et du krill jeune.

Cela signifie des prélèvements de plus en plus maigres pour les pingouins jusqu'à une bonne année. Dans l'ensemble, les scientifiques ont estimé que la densité de krill avait diminué de 80% entre le milieu des années 1970 et aujourd'hui.

Alors, pourquoi les baisses de krill?

Trivelpiece et ses collègues ont quelques idées pour expliquer la perte de krill. Les humains ont peut-être par inadvertance donné aux pingouins un meilleur accès au krill en chassant leurs concurrents, y compris les baleines et les phoques, qui se nourrissent de krill. Ces mammifères marins se remettent maintenant et mangent plus de krill. Dans le même temps, les humains capturent de plus en plus de krill pour créer des produits tels que les compléments alimentaires, écrivent-ils dans une étude publiée dans le dernier numéro de la revue Proceedings de la National Academy of Sciences.

La perte de glace de mer est également susceptible d’être indirectement responsable.

Les chercheurs ont étudié des manchots dans des sites des îles Shetland du Sud, près de la pointe nord de la péninsule Antarctique occidentale - une région qui se réchauffe rapidement. Entre 1950 et 2000 environ, la température moyenne hivernale a augmenté de 5 à 6 degrés Celsius et les données satellitaires du début des années 1970 montrent une diminution correspondante de la glace de mer en hiver. D'autres recherches ont documenté le déclin de ces espèces ailleurs dans la péninsule antarctique et la mer Scotia.

Les jeunes krill dépendent des algues qui poussent sur la banquise pour se nourrir en hiver. Sans la banquise, ils n'ont rien à manger.

La partie nord de la péninsule la rend particulièrement vulnérable au changement climatique. Un changement de température de 5 degrés Celsius ne ferait pas autant de différence plus au sud, où les températures plus chaudes tomberaient encore bien en dessous de zéro et n'auraient aucun effet sur la glace de mer, a déclaré Trivelpiece.

"C’est vraiment là où se trouve la péninsule. C’est juste assez au nord où les températures moyennes en hiver se situent à la limite de la frontière, juste au-dessous de la ligne de congélation et juste au-dessus", a-t-il déclaré.

La première disparition documentée d'une colonie de manchots empereurs qui, contrairement aux jugulaires et Adélie, nichent directement sur la glace, a incité à spéculer sur le fait que le changement climatique dans la région était responsable. Bien que la glace de mer ne soit pas en déclin dans toutes les eaux antarctiques, la glace de mer du continent devrait se contracter de manière significative.

Tu peux suivre WordsSideKick.com l'écrivain Wynne Parry sur Twitter @Wynne_Parry.


Supplément Vidéo: Phoque de Weddell - victime du changement climatique.




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