La Mort De L'Ours Polaire Knut Liée À Des Problèmes De Cerveau

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Une autopsie de l'ours polaire knut, décédée le 19 mars, a révélé des changements distincts dans son cerveau, ont annoncé des responsables du zoo de berlin.

Une autopsie animale de l'ours polaire Knut, âgé de 4 ans, qui est décédée subitement au zoo de Berlin samedi 19 mars a montré des modifications cérébrales distinctes qui pourraient être la cause de la mort.

La nécropsie, ou autopsie d’animaux, a été entreprise lundi 21 mars à l’Institut Leibniz de recherche sur les zoos et les espèces sauvages.

"Les résultats préliminaires montrent des anomalies distinctives au cerveau, qui pourraient être considérées comme la cause du décès soudain de l'ours de glace", selon un communiqué de presse du zoo. "Les pathologistes n'ont pas trouvé d'autres irrégularités sur les organes."

L'animal est mort subitement devant des centaines de visiteurs du zoo, sans aucun signe de maladie. [Images de Knut]

"Il n'y avait absolument rien à voir. J'étais là-bas une heure avant sa mort. Je l'ai vu s'y reposer. Il m'a reconnu et son comportement était tout à fait normal", a déclaré Heiner Klös, conservateur des ours et biologiste au zoo de Berlin. est responsable des soins de Knut depuis la naissance de l’ours.

Klös devait rester en dehors de l'enceinte de Knut, il y avait donc une barrière entre les deux, mais il se souvient de la dernière fois où ils ont eu un contact physique alors que Knut n'avait que 10 ou 11 mois.

Bien que la nécropsie ne soit pas encore terminée, M. Klös a déclaré que le fait qu'ils n'aient trouvé aucune anomalie dans les reins, le foie ou le cœur de l'animal suggère que le stress n'a pas joué de rôle dans la mort.

"Nous sommes absolument certains qu'il n'y avait ni stress, ni crise cardiaque, ni cœur brisé, s'il est possible de trouver quelque chose comme ça", a déclaré Klös à WordsSideKick.com.

La vie d'une célébrité

Knut, né en captivité au zoo de Berlin le 5 décembre 2006, a fait sensation après avoir été rejeté par sa mère et levé à la main par le gardien de zoo Thomas Dorflein, décédé des suites d'une crise cardiaque en 2008. [Galerie d'images: Le monde le plus mignon Bébé animaux sauvages]

Bien que les ours polaires vivent seuls à l'état sauvage, Klös a expliqué que dans les zoos où il n'y a pas de concurrence réelle pour la nourriture et l'espace, les animaux ont tendance à jouer l'un avec l'autre - tant que vous ne mettez pas deux mâles dans un enclos.

Pour aider Knut à acquérir des aptitudes sociales, le zoo a fait venir du zoo de Munich une jeune femme de 6 ou 8 mois à l'époque pour qu'elle joue avec le bébé Knut. "Giovanna était un peu plus fort que Knut, et il y a eu une bagarre entre eux, et Giovanna est la meilleure", a déclaré Klös lors d'un entretien téléphonique. Quelques jours plus tard, les deux semblaient se réconcilier et jouaient joyeusement ensemble, selon Klös.

(Giovanna, conformément à un accord, a été renvoyée à Munch quelques mois plus tard.)

Puis, quand Knut avait trois ans et demi, Klös et d'autres membres du personnel du zoo décidèrent de le loger avec trois femmes dans un enclos plus grand. Ils ont progressivement introduit les ours, en commençant par la plus jeune femelle. Pendant les deux ou trois premières semaines, Klös a déclaré que c'était difficile pour le petit gars qui n'était pas habitué à défendre la nourriture ou l'espace de trois grandes femmes fortes.

Au cours des dernières semaines de sa vie, Knut semblait fort et marquait et défendait sa zone de roches, montrant "Je suis l'ours polaire mâle", a déclaré Klös.

La mort de Knut

Certains visiteurs du zoo ont peut-être pensé que Knut menait une vie triste, mais il ne l'a pas fait, a déclaré Klös.

Comme les humains, les ours polaires sont des animaux dotés de personnalités individuelles.

"Il était du genre shier. Alors il a joué pendant trois ou quatre heures, puis il s'est assis dans un coin de la cage et a dit:" Eh bien, laissez-moi tranquille ", a déclaré Klös. "Beaucoup d'humains visitent Knut chaque jour et ces gens pensent:" Eh bien, pauvre Knut "," se référant à l'ours apparemment ennuyé.

"Il a eu une expérience fantastique et il grandissait rapidement. Il a montré un comportement tout à fait normal d'un ours blanc", a déclaré Klös.

Malgré tout, la mort de Knut à un si jeune âge est rare, car les ours polaires mâles ont tendance à vivre jusqu'à la mi-trentaine dans des zoos et entre 15 et 18 ans dans la nature, selon le zoo de San Diego.

Debby, le plus vieil ours polaire en captivité, a été euthanasiée en novembre 2008, à l'âge de 42 ans, au zoo Assiniboine Park de Winnipeg, au Canada. Elle perdait du poids et souffrait de multiples défaillances d'organes, ne laissant aucun espoir de guérison, a déclaré Robert Wrigley, conservateur au zoo, dans un communiqué publié à l'époque.

Le deuxième plus ancien ours polaire en captivité en Amérique du Nord, Snowball, est décédé à 37 ans en octobre 2008 au zoo de Cleveland Metroparks.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il existe environ 20 000 à 25 000 ours polaires dans la nature. Au niveau mondial, l’UICN considère que l’ours polaire est "vulnérable", une désignation attribuée en 2005, en raison de la probabilité d’un déclin de plus de 30% de la population totale d’ours polaires au cours des 35 à 50 prochaines années.

L'animal a été inscrit sur la liste des espèces menacées (définie comme une espèce susceptible de devenir une espèce menacée dans un avenir proche) en 2008 en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition en raison de la diminution de la banquise, son habitat essentiel. L’Alaska, la seule région où vivent les ours polaires aux États-Unis, est aux prises avec un conflit entre le gouvernement fédéral et des groupes de défense de la conservation, et un membre du Congrès a présenté un projet de loi visant à priver l’ours de son statut menacé.

Les responsables du zoo s'attendent à plus de résultats de la nécropsie de Knut d'ici vendredi.

Vous pouvez suivre WordsSideKick.com rédacteur en chef Jeanna Bryner sur Twitter @jeannabryner.


Supplément Vidéo: Knut, l'ours polaire de Berlin, aura bientôt son mémorial.




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