Plumage Déroutant: Les Fractales Révèlent La Santé Des Oiseaux

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De nouvelles recherches montrent que le plumage de la perdrix à pattes rouges plus saine présente plus de fractales que celui d'oiseaux en moins bonne santé, suggérant que les oiseaux utilisent des fractales pour évaluer la qualité potentielle du partenaire.

Pour les oiseaux, les fractales sont excitantes.

Une nouvelle étude a révélé que la complexité des motifs fractals sur la poitrine d'un oiseau communiquait la condition physique de l'animal aux partenaires potentiels.

Les scientifiques ont étudié des perdrix mâles et femelles à pattes rouges (Alectoris rufa), qui présentent tous deux des motifs compliqués de plumage noir et blanc sur la poitrine. La taille, la forme et la complexité de ces modèles peuvent être quantifiées par ce que l'on appelle la dimension fractale (FD).

Les fractales sont des motifs récurrents auto-similaires qui présentent la même structure lors d'un zoom avant ou arrière. On trouve des fractales dans toute la nature, des coquillages aux chaînes de montagnes en passant par les brocolis et, apparemment, le plumage des perdrix à pattes rouges. [5 faits mathématiques qui dérangent l'esprit]

Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont découvert que plus un oiseau était en santé, plus son plumage ressemblait à une fractale.

"Nous avons montré que la géométrie fractale peut révéler des informations biologiquement significatives encodées dans un trait complexe du plumage: le bavoir tacheté de noir de la perdrix à pattes rouges", ont écrit les chercheurs dans un article publié le 23 janvier dans le journal Proceedings of the Royal Society. B. "Nos résultats corrélés indiquent qu'il est possible de prédire à la fois une meilleure condition et une plus grande réactivité immunitaire à partir de bavoirs présentant une FD plus élevée."

L'équipe, dirigée par Lorenzo Perez-Rodrıguez du Museo Nacional de Ciencias Naturales à Madrid, en Espagne, a tout d'abord utilisé des tests cutanés pour mesurer la réactivité immunitaire ou la robustesse et la santé du système immunitaire des oiseaux (le système corporel qui combat les envahisseurs étrangers). étaient. Les scientifiques ont découvert que la dimension fractale prédit la réactivité immunitaire, ce qui signifie que les perdrix avec des fractales plus complexes sur leur plumage avaient tendance à avoir un système immunitaire plus fort.

Les scientifiques ont également étudié la relation entre la santé des oiseaux et les fractales en restreignant l'alimentation de 33 perdrix mâles et femelles pendant leur période de mue, tout en laissant 35 autres personnes manger à leur guise. Cela a eu pour résultat que le premier groupe d'oiseaux pesait environ 13% de moins que le groupe témoin.

Les chercheurs ont ensuite photographié les bavoirs des perdrix et ont découvert que la complexité des fractales était considérablement réduite pour les oiseaux dont la nourriture avait été restreinte. Après avoir perdu du poids, les mêmes oiseaux se développeraient en plumage avec une dimension fractale plus basse qu’auparavant, tandis que les oiseaux dont le poids était resté stable ne présentaient aucun changement en FD.

Dans l’ensemble, l’étude a révélé que les fractales des oiseaux en communiquaient beaucoup sur la santé des individus, ce qui pourrait constituer un moyen précieux pour les perdrix à pattes rouges de juger leurs partenaires potentiels.

"Nos travaux justifient des études supplémentaires sur la perception fractale chez les animaux, en fonction de leurs capacités de traitement visuel", ont écrit les chercheurs.

Certaines études sur les humains ont montré que les gens préféraient l'art, à la fois abstrait et représentatif, avec plus de fractales, et que la cote FD "influence inconsciemment notre perception de la beauté et de nos préférences esthétiques", ont déclaré les scientifiques. "De même, les animaux non humains peuvent préférer les traits avec des FD plus élevés (ou plus faibles), en particulier si ceux-ci annoncent une meilleure qualité individuelle, comme nous le rapportons ici."

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