Les Corbeaux Savent Quand Leurs Rivaux Voleurs De Nourriture Regardent

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Les chercheurs ont découvert que les corbeaux peuvent dire quand un corbeau rival les espionne alors qu'ils cachent leur nourriture - même s'ils ne peuvent pas voir le lurker les surveiller.

Dans la mythologie nordique, deux corbeaux nommés Huginn et Munnin - "Pensée" et "Mémoire" - utilisent ces facultés comme émissaires d'Odin, agissant comme les yeux et les oreilles du dieu sur Terre et lui rendant compte de tout ce qu'ils observent. Même dans les corbeaux ordinaires, la résolution de problèmes, la prise de décision et le souvenir d'expériences passées sont des caractéristiques que les scientifiques reconnaissent comme étant hautement développées.

Maintenant, les scientifiques ont découvert que les corbeaux semblent savoir quand ils sont surveillés par un rival qui pourrait les voler, avant de prendre des mesures pour cacher leur nourriture.

Des études précédentes sur le comportement des geais, qui sont des parents corbeaux, ont montré qu'ils pouvaient interpréter les intentions de vol d'un autre oiseau. S'ils voyaient un autre geai les regarder alors qu'ils avaient de la nourriture, ils la cachaient.

Mais les scientifiques à l'origine de la nouvelle étude se demandaient: le geai avec de la nourriture savait-il vraiment ce que pensait l'oiseau rival? Peut-être a-t-il simplement suivi le regard de l'autre oiseau pour conclure que cela signifiait le voler. Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont voulu voir si les corbeaux pouvaient arriver à la même conclusion sans bénéficier d'indices visuels. [Les 5 non-primates les plus intelligents de la planète]

Interactions complexes

Les corbeaux sont des oiseaux hautement sociaux et leurs interactions peuvent être assez complexes, selon le premier auteur de l'étude, Thomas Bugnyar, biologiste cognitif à l'Université de Vienne.

Pour les corbeaux, a déclaré Bugnyar à WordsSideKick.com, la recherche de nourriture peut être en elle-même une activité sociale, les oiseaux recrutant leurs semblables pour les aider à accéder à la nourriture. Mais plus de corbeaux signifie plus de concurrence, et les corbeaux essaient généralement d’acquérir plus que leur part d’une source de nourriture commune en faisant ce que l’on appelle "la mise en cache" - réserver la nourriture pour plus tard. Donc, au lieu de traîner et de simplement manger jusqu'à ce qu'il soit plein, un corbeau rusé prendra de la nourriture et le cachera, retournant à la source pour reconstituer la cache à plusieurs reprises, jusqu'à ce que toute la nourriture soit partie, a déclaré Bugnyar. Les corbeaux qui ne sont pas assez rapides pour se procurer suffisamment de nourriture d'origine piquent souvent dans les caches des autres - s'ils peuvent les trouver.

Un corbeau utilise des roches pour couvrir sa cache de nourriture.

Un corbeau utilise des roches pour couvrir sa cache de nourriture.

Crédit: Jana Mueller

Selon Bugnyar, ses collègues et lui-même avaient noté lors d'expériences antérieures que les oiseaux, afin de voler le plus efficacement possible, surveillaient de près les corbeaux qui visitaient leurs caches encore et encore pour ajouter de la nourriture. "Ils ont une très bonne mémoire d’observation", a déclaré Bugnyar à WordsSideKick.com. "Ils se souviennent des caches qu’ils fabriquent eux-mêmes et des caches d’autres." Dans le même temps, les corbeaux avec le vol sur l'esprit essaient de ressembler à ne pas regarder de trop près, ce qui rendrait suspects les corbeaux qui construisent une cache, a déclaré Bugnyar.

Cache comme cache peut

Pour la nouvelle étude, les scientifiques ont construit deux chambres reliées par un mur avec des fenêtres, qui pourraient être couvertes. Dans la première chambre, un corbeau a reçu de la nourriture. Lorsque les chercheurs placèrent un rival corbeau vigilant dans la deuxième enceinte, visible du premier corbeau à travers la fenêtre, le premier corbeau gardait sa cache, le remplissant moins souvent, de manière à masquer sa position.

Ensuite, les chercheurs ont recouvert la fenêtre entre les chambres. Alors que le premier corbeau semblait toujours reconnaître qu’il pouvait y avoir un voleur à proximité, il ne gardait pas sa cache de nourriture aussi étroitement.

Enfin, les chercheurs ont gardé la fenêtre couverte mais ont laissé un judas ouvert. Ils ont enlevé le deuxième corbeau, mais ont passé des cris de corbeaux enregistrés comme s’il restait un rival qui se cachait derrière la fenêtre couverte et qui regardait peut-être à travers le judas pour trouver la nourriture cachée. Même si le premier corbeau ne pouvait pas voir le rival et ne recevait aucun signal visuel lui indiquant qu'il pourrait être intéressé par la nourriture, le premier corbeau ne retournait pas dans sa cache aussi souvent que lorsque le judas était fermé et mangeait la nourriture cachée plus rapidement, les scientifiques ont trouvé. [Raven-Whisperer de Yellowknife parle avec un oiseau sauvage]

Ils ont également noté que les corbeaux semblaient choisir la position de leurs caches en fonction d'emplacements moins visibles du point de vue du judas et éloignés des yeux.

Les preuves indiquent que les corbeaux sont capables de percevoir la menace d'un voleur même s'ils ne peuvent pas les voir, selon Bugnyar. Mais ce comportement ne représente qu’une petite partie de la "politique du corbeau", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com, ajoutant que ce comportement, plutôt que de se limiter au contexte particulier de la compétition pour la nourriture en cache, fait probablement partie de la vision beaucoup plus large des corbeaux. vie sociale complexe.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (2 février) dans la revue Nature Communications.

Suivez Mindy Weisberger sur Twitter et . Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: STENDHAL, Le Rouge et le Noir, Livre premier, chapitres 1 - 30.




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