Recherche En Action: Confiture De Méduses Géante Dans La Mer Du Japon

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Les méduses géantes encombrent la mer du japon et les chercheurs tentent de comprendre pourquoi, notamment en raison de pressions environnementales, de la pollution de l’eau et du réchauffement de la planète.

Cet article de Research in Action a été fourni à WordsSideKick.com en partenariat avec la National Science Foundation.

La Chine, qui produit actuellement certains des plus grands bâtiments, barrages, ports et casinos du monde, produit probablement aussi la plus grosse méduse du monde. Presque chaque été depuis 2002, des milliards de méduses géantes - chacune pesant au maximum 450 kilogrammes (204 kg), portant une cloche atteignant près de 2 mètres de diamètre et traînées par un enchevêtrement de longues tentacules cinglantes - ont flotté quotidien dans la mer du Japon, causant des ravages sur l'industrie de la pêche japonaise.

Source des fleurs

D'où viennent les flottilles de méduses géantes de la mer du Japon (Nemopilemanomurai) origine? Probablement dans les eaux côtières de la Chine, selon le Dr Shin-ichi Uye, expert en méduses géantes de l'Université d'Hiroshima à Higashi-Hiroshima, au Japon. Le Dr Uye a récemment identifié les eaux côtières chinoises comme la source probable de la méduse géante en sondant les populations de méduses alors qu’il montait sur des ferry-boats allant de la Chine au Japon. Au cours de ces traversées en ferry, M. Uye a documenté le mouvement des jeunes méduses géantes des eaux chinoises dans la mer du Japon, ainsi que la croissance de ces méduses en cours de route.

Des scientifiques tels que M. Uye sont de plus en plus préoccupés par l’écologie des méduses géantes, car leur prolifération dans les eaux asiatiques est de plus en plus fréquente.

Longs tentacules du changement environnemental

Personne ne sait avec certitude pourquoi les fleurs de méduses géantes dans les eaux asiatiques se multiplient. Mais le Dr. Uye a déclaré que les théories actuelles se concentrent sur les différentes manières dont les eaux côtières chinoises se dégradent. Cette dégradation est associée aux pressions environnementales générées par les 800 millions de personnes qui vivent actuellement le long des côtes des mers marginales est-asiatiques (EAMS), notamment les mers Bohai, Jaune, Chine orientale et Japon. Nombre de ces pressions environnementales exercées sur l'EAMS favorisent la prolifération de méduses géantes.

Par exemple:

  • Le Dr Uye a mené des études en laboratoire sur la larve de la méduse géante, qui vit sous forme de minuscules polypes pouvant se reproduire de manière asexuée avant de devenir des méduses nageant librement. Ses résultats suggèrent que l'élévation de la température de l'eau pourrait augmenter le taux de reproduction des polypes et accélérer leur développement en méduses nageant librement. Au cours des 25 dernières années, les températures dans la mer du Japon et les eaux côtières chinoises ont augmenté de plus de 1 degré Celsius.
  • Les populations de prédateurs et de concurrents de méduses, qui fournissent généralement d'importants contrôles sur les populations de méduses, sont éliminées par la surpêche.
  • La construction de structures artificielles, telles que des ports, le long de la côte chinoise augmente l’habitat des polypes de méduses, qui doivent s’attacher aux surfaces dures pour survivre.
  • Les eaux de ruissellement contenant des engrais et des eaux usées dans les eaux côtières chinoises favorisent la croissance de phytoplancton minuscule, puis de zooplancton, animaux microscopiques qui dérivent dans l'eau de mer. Ces phytoplanctons fournissent de la nourriture aux méduses géantes.
  • Le barrage des Trois Gorges sur le fleuve Yangtsé, qui est le plus grand barrage du monde, pourrait modifier la chimie des eaux côtières chinoises de manière à favoriser la prolifération des méduses. (On pense que la région située à proximité du confluent du Yangtsé pollué avec la mer de Chine orientale constitue un terrain fertile pour les méduses géantes.)

Néanmoins, les différences d'année en année dans la taille et l'emplacement des récentes floraisons de méduses géantes suggèrent que d'autres facteurs, en plus des stress environnementaux, influent sur la survenue des floraisons de méduses. Ces facteurs peuvent inclure des facteurs biologiques, tels que la dormance potentielle de podocystes - de jeunes méduses qui vivent sous la forme de minuscules organismes en forme de dôme encapsulés dans une couverture de cuticule dure - pendant une période allant jusqu'à cinq ans. Les scientifiques soupçonnent que lorsque les conditions favorisent la survie de la prolifération des méduses, les podocystes en dormance pourraient passer à d’autres stades de développement et émerger en masse pour finalement former une floraison de méduses.

Le mal fait

Les fleurs de méduses géantes nuisent à l'industrie de la pêche japonaise de diverses manières. Par exemple, lorsque ces créatures lourdes sont attrapées accidentellement, elles: 1) réduisent les captures de poissons en obstruant et en déchirant les filets; 2) piquer le poisson qui en est maillé et ainsi gâcher ou tuer les prises; et 3) augmenter le travail nécessaire pour retirer les méduses des filets. En 2009, des méduses géantes ont fait chavirer un chalutier japonais transportant trois pêcheurs, heureusement sauvés.

Les pertes causées par des foules de méduses géantes dans la mer du Japon représentent généralement des centaines de millions de dollars au cours d’une saison de floraison unique.

Réduire les dégâts

Pour réduire ces dommages à l'avenir, M. Uye a mis au point un système d'alerte rapide pour l'arrivée de méduses géantes dans la mer du Japon. Ce système implique la surveillance des populations de méduses géantes provenant de bacs allant des eaux côtières chinoises à la mer du Japon. Les données résultantes sont ensuite introduites dans des modèles mathématiques capables de prédire les trajectoires dérivantes des méduses géantes dans la mer du Japon et leurs dates d'arrivée approximatives jusqu'à trois mois à l'avance environ.

Ces avertissements donnent aux pêcheurs le temps d’ajuster leurs filets de manière à empêcher les méduses géantes de les filer. Cependant, de nombreux ajustements sont trop coûteux pour de nombreux pêcheurs. De plus, de telles méthodes ne sont, bien sûr, qu’une solution à court terme - et non une solution à long terme.

Les opinions, conclusions et conclusions ou recommandations exprimées dans ce document sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement le point de vue de la National Science Foundation. Voir les archives de Research in Action.


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