Roaring & Soaring: Une Nouvelle Exposition Explore La Connexion Dinosaure-Oiseau

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Les dinosaures ne se sont jamais éteints: ils sont toujours parmi nous, volant au-dessus de leur tête, pagayant dans des étangs et caca sur nos voitures.

L'astéroïde qui a percuté la Terre il y a 65,5 millions d'années a tué la plupart des dinosaures, mais pas tous. Ceux qui ont survécu étaient des plumes, et ils sont toujours présents aujourd'hui, révèle une nouvelle exposition présentée au musée américain d'histoire naturelle (AMNH) de New York.

L’exposition «Dinosaurs Among Us», ouverte le lundi 21 mars, présente aux visiteurs la myriade de preuves - y compris les similitudes concernant le comportement de nidification et les découvertes de dinosaures à plumes - étayant la théorie selon laquelle les dinosaures sont devenus des oiseaux.

"Avec cette nouvelle exposition, nous invitons les visiteurs à se demander ce qu'ils pensent savoir sur les dinosaures - comment ils se sont comportés et même s'ils se sont tous éteints", a déclaré Ellen Futter, présidente de l'AMNH, dans un communiqué. [Photos: Les oiseaux ont évolué à partir de dinosaures, montre une exposition au musée]

Le concept évolutif dinosaure à oiseau n’est pas tout à fait nouveau. Thomas Huxley, le biologiste anglais connu sous le nom de "bulldog de Darwin", a proposé l'idée il y a plus de 150 ans. Mais ces dernières années, les scientifiques ont découvert de nouveaux fossiles et mis au point des techniques de pointe pour les étudier.

Leurs recherches montrent que les quelque 18 000 espèces d'oiseaux connues appartiennent au groupe Dinosauria, qui comprend les dinosaures éteints et leurs descendants vivants. Les similitudes entre les oiseaux et les dinosaures sont évidentes dès l'instant où les invités entrent dans l'exposition.

L'exposition unique met en valeur des fossiles rares, des illustrations élaborées et des modèles réalistes de dinosaures à plumes. Les oiseaux modernes appartiennent à un groupe appelé Dinosauria, qui comprend les cousins ​​de dinosaures éteints et tous leurs descendants vivants. C'est pourquoi les scientifiques considèrent les oiseaux dans la famille des dinosaures.

L'exposition unique met en valeur des fossiles rares, des illustrations élaborées et des modèles réalistes de dinosaures à plumes. Les oiseaux modernes appartiennent à un groupe appelé Dinosauria, qui comprend les cousins ​​de dinosaures éteints et tous leurs descendants vivants. C'est pourquoi les scientifiques considèrent les oiseaux dans la famille des dinosaures.

Crédit: Copyright AMNH / R. Mickens

Greeting museumgoers est la distribution d'un fossile vieux de 80 millions d'années du dinosaure oviraptoride Citipati osmolskae assis au centre d'un nid, ses avant-bras se déploient pour protéger les œufs. Le dino nicheur est posé à côté d'une photo d'un faucon des temps modernes présentant le même comportement. La présentation met en évidence le fait que, comme les oiseaux, certains dinosaures ont construit leurs nids, pondu et soigné leurs petits; les crocodiles, cousins ​​des dinosaures et des oiseaux, en font autant.

Les fossiles de plumes montrent un autre lien entre les oiseaux et les paléo-bêtes. Les premiers oiseaux qui se sont développés il y a environ 150 millions d'années avaient des plumes, mais aussi certains dinosaures non-aviens. La plupart de ces dinosaures à plumes et non-oiseaux sont des théropodes - un groupe de dinosaures bipèdes, principalement carnivores, qui comprend l'espèce. T. rex. Des recherches ont montré que certains théropodes ont fini par devenir des oiseaux.

Il existe également une similitude entre les cerveaux et les poumons des oiseaux et des dinosaures. En dépit de l'utilisation du "cerveau d'oiseau" comme insulte compatissante, les oiseaux ont en réalité un cerveau important pour la taille de leur corps. En fait, selon AMNH, le cerveau des oiseaux est six à 11 fois plus volumineux que celui des reptiles de taille similaire.

La majeure partie de cette augmentation de la taille du cerveau se voit dans le cervelet, une partie du cerveau associée à l'apprentissage. La tomographie par ordinateur (CT) des crânes de dinosaures montre que certains crânes de théropodes possèdent également des régions cérébrales "pensantes" plus grandes que d'autres dinosaures, suggérant qu'ils étaient capables d'un comportement d'apprentissage avancé, selon l'exposition.

De plus, les dinosaures, les crocodiles et les oiseaux ont tous des poumons puissants. Cela suggère que le dernier ancêtre commun du groupe, qui vivait il y a plus de 240 millions d'années, l'a probablement fait de même, ont déclaré des scientifiques du musée.

L'exposition souligne d'innombrables autres similitudes - les oiseaux et les dinosaures partagent la même position de sommeil - c'est-à-dire "assis sur leurs membres postérieurs repliés, les avant-bras serrés contre le corps et la tête sous le bras", selon l'exposition. Comme les oiseaux modernes, les théropodes avaient aussi des os creux (il est difficile de voler avec des os lourds et denses) et d'autres similitudes anatomiques, telles que des triangles. [Images: Ces dinosaures moelleux arboraient des plumes]

Cet embryon fossilisé, appelé Baby Louie, serait devenu un type de dinosaure théropode. Le fossile a conservé la position familière trouvée aujourd'hui dans les embryons d'oiseaux - la tête repliée vers les genoux - et a été le premier de ce genre à être découvert avec les os en place.

Cet embryon fossilisé, appelé Baby Louie, serait devenu un type de dinosaure théropode. Le fossile a conservé la position familière trouvée aujourd'hui dans les embryons d'oiseaux - la tête repliée vers les genoux - et a été le premier de ce genre à être découvert avec les os en place.

Crédit: Copyright AMNH / R. Mickens

"Les oiseaux sont une sorte de dinosaure, et ils sont toujours avec nous", a déclaré aux journalistes Mark Norell, conservateur de "Dinosaurs Among Us". "Ils sont représentés par au moins 13 000 espèces vivantes aujourd'hui, soit près de 2,5 fois plus que les mammifères vivants en vie. On pourrait même dire que nous vivons encore à l'ère des dinosaures."

L’exposition est le deuxième spectacle de dinosaures de l’AMNH à ouvrir ses portes cette année, après le dévoilement en janvier d’un titanosaure de 37 mètres de long. "Dinosaures parmi nous" durera jusqu'au 2 janvier 2017.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Panic! At The Disco - Roaring 20s (Official Audio).




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