Un Scientifique Soupe Pendant 6 Nuits Dans Des Nids De Chimpanzés

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L'anthropologue fiona stewart acquiert une expérience directe du fait que les nids de chimpanzés favorisent la chaleur et la tranquillité d'esprit tout en prévenant les piqûres d'insectes.

Chaque nuit, des chimpanzés sauvages construisent leurs nids en hauteur dans les arbres et se nichent dans une bonne nuit de sommeil. Mais personne ne sait exactement ce qui fait de ces nids de bons endroits où dormir pour les chimpanzés. C'est pourquoi l'anthropologue biologique Fiona Stewart a décidé de le découvrir elle-même en se couchant dans les nids de chimpanzés.

Stewart, chercheur à l’Université de Cambridge, a découvert que les assemblages arboricoles poilus de son site de Tanzanie ne constituaient pas un logement cinq étoiles, mais ils maintenaient sa température élevée et la piqûre infestée. Dormir très haut au-dessus du sol a également atténué l'anxiété d'entendre des hyènes s'appeler les unes les autres pendant la nuit est-africaine.

Stewart "est une personne très aventureuse", a déclaré William McGrew, ancien conseiller-doctorant de Stewart et professeur d'archéologie et d'anthropologie à l'Université de Cambridge. Ses découvertes pourraient aider à expliquer pourquoi les premiers humains ont rompu avec la tradition des chimpanzés de dormir dans des arbres, a déclaré McGrew. [10 choses qui rendent les humains spéciaux]

Stewart n'était pas disponible pour commenter, car elle est retournée en Tanzanie pour faire du travail sur le terrain.

Singer les singes

La nidification des chimpanzés est un comportement courant, a déclaré McGrew, mais les anthropologues n'ont pas été en mesure de vérifier directement pourquoi ils le font, car il n'est ni facile ni éthique d'essayer de contrôler l'endroit où les chimpanzés sauvages décident de dormir.

Un scientifique soupe pendant 6 nuits dans des nids de chimpanzés: nuits

"Les gens étudient ces constructions depuis environ 80 ans, depuis les années 1930, et la façon habituelle de le faire est de se tenir sur le sol et de regarder avec des jumelles jusqu'aux arbres", a déclaré McGrew à WordsSideKick.com. "Fiona est la seule personne à avoir réellement dit:" Non, faisons l'expérience de première main. ""

Pendant six nuits en 2007 et 2008, Stewart a gravi de 1,5 à 8,8 mètres (5 à 29 pieds) dans les arbres, s’effondrant dans des nids de chimpanzés déjà utilisés ou en construisant des nids selon les techniques du chimpanzé. Elle passa encore cinq nuits à dormir sur le sol nu.

Au début, McGrew craignait que Stewart ne sorte des nids, a-t-il dit, mais il s'avère qu'ils sont construits dans une forme de tasse sécurisée qui rend difficile la sortie.

"Ils sont imbriqués, ils sont à ressorts", a déclaré McGrew à propos des nids, que les chimpanzés s'apprennent à construire. "On y trouve essentiellement le lit, le matelas, la doublure, l'oreiller. C'est un appareil intelligent."

Dormir comme un chimpanzé

Pendant son sommeil, Stewart portait des thermomètres enregistreurs de données devant et derrière pour enregistrer la température toutes les 15 minutes pendant la nuit. Elle a gardé un magnétophone à côté d'elle pour pouvoir chuchoter des notes rapides chaque fois qu'elle se réveillait pendant la nuit. Elle a également compté ses piqûres d'insectes pour savoir si dormir dans les arbres éloignait les punaises des lits.

Stewart a découvert que ni les nids ni le sol ne permettaient de dormir sans être dérangés, mais elle dormit plus longtemps dans les nids. Une partie de la raison était que les appels d'animaux dangereux tels que les hyènes suscitaient davantage d'inquiétude sur le sol non protégé - bien que "les serpents fussent toujours une préoccupation", écrit-elle en ligne le 11 août dans l'American Journal of Physical Anthropology.

Le fait de dormir haut a gardé les insectes à l'écart, cependant, Stewart a enregistré un nombre médian de 28 piqûres par nuit en dormant sur le sol contre un nombre médian d'une bouchée les nuits de nidification. Stewart a également gardé Stewart au chaud, en particulier lors des nuits les plus froides.

Les résultats confirment certaines des théories anthropologues sur les avantages de la nidification, a déclaré McGrew. Ils pourraient également ajouter un aperçu de la question de savoir pourquoi les premiers hominidés sont descendus des arbres et se sont endormis par terre. [Lire: Notre plus proche parent vivant, le chimpanzé]

"Par exemple, il a été supposé que nos ancêtres ont été capables de rester sur le sol toute la nuit quand ils ont eu le feu", a déclaré McGrew. "Les deux parce que le feu est un moyen de dissuasion pour les prédateurs et parce qu'il offre également de la chaleur."

La prochaine étape, a déclaré McGrew, consistera à comparer les chimpanzés qui nichent dans les arbres aux chimpanzés qui campent parfois sur le sol. Les différences entre ces groupes pourraient faire allusion à l'évolution précoce des abris au sol chez l'homme. Par exemple, a déclaré McGrew, il est possible que les chimpanzés ne dorment sur le sol que dans des zones dépourvues de prédateurs.

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