Étude Séminale: Snack De Calmars Affamés Sur Du Sperme

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Les calmars méridionaux femelles mangent des paquets de sperme que les mâles leur donnent pour féconder des œufs

Mis à jour à 9h21 HE.

Parfois, les cadeaux sont utilisés à des fins surprenantes.

Et les scientifiques ont découvert l’un des plus farfelus: les calmars méridionaux femelles vont manger des paquets de sperme que les mâles leur ont transmis pour féconder leurs œufs.

L’étude, publiée aujourd’hui (4 juin) dans la revue Biology Letters, a révélé qu’au cours de l’accouplement, un mâle place un paquet de sperme dans la cavité contenant la bouche de la femelle. La plupart du temps, le sperme devient une collation savoureuse pour la femme.

"Les femelles utilisent les nutriments pour faire pousser leurs œufs non fertilisés", a déclaré Benjamin Wegener, co-auteur de l'étude, biologiste de l'évolution à l'Université Monash en Australie. "Cela signifie que les hommes pourraient contribuer à la croissance de ses œufs et aider éventuellement le prochain homme, mais ne retireraient aucun bénéfice en soi." [10 récits alléchants de sexe dans le règne animal]

Créature omniprésente

On sait peu de choses sur le mystérieux calmar du sud, Sepiadarium austrinum. Les créatures translucides et discrètes, qui peuvent atteindre 5 cm de long, vivent le long de la côte sud de l'Australie.

Wegener collectionnait une autre espèce rare dans les eaux australiennes lorsqu'il remarqua que les calmars étaient incroyablement communs. Intrigué, il ramassa certains des céphalopodes et les plaça dans une cuve de son laboratoire.

"Ils ont tout de suite essayé", a déclaré Wegener à WordsSideKick.com.

Parce que les créatures sont presque complètement transparentes, Wegener a pu voir exactement ce qui s'est passé pendant les deux ou trois minutes de l'accouplement.

Les mâles dirigent des dizaines de spermatophores, des paquets en forme de banane qui transportent le sperme de calamars à ressort à l'intérieur, vers la cavité buccale des femelles, qui contient leur bouche en forme de bec.

En théorie, une fois à l'intérieur de la femme, le spermatophore se retourne pour libérer le sperme et le ciment sur la paroi de la cavité buccale. La calmar femelle place ensuite un ovule non fertilisé sur le sperme.

Mais la plupart du temps, le sperme n'arrive jamais aussi loin. Au lieu de cela, les calmars femelles ont englouti les spermatophores qui ont atterri à une distance d'avaleur proche de la bouche.

"Vous pouvez voir le bec racler les spermatophores et les avaler", a déclaré Wegener à WordsSideKick.com. "Chaque fois que j'ai regardé, ils ont avalé."

Les femelles doivent avoir utilisé au moins une partie du sperme pour faire des bébés, car elles ont pondu des œufs fécondés quelques semaines plus tard.

"Il semble y avoir des zones de l'immobilier de choix que l'homme puisse positionner ses spermatophores de manière à ce que la femme ne puisse pas y accéder", a déclaré Wegener. "Mais son objectif n'est pas vraiment fantastique. Je pense qu'il tente le coup et espère être le meilleur."

Et il est possible que la femme joue également un rôle dans la modification des chances.

"Je ne serais pas surpris si la femme influence où elle se positionne en influençant l'endroit où elle positionne son bec", a-t-il déclaré à propos des spermatophores.

Sélection sexuelle

Le comportement révèle une sélection sexuelle.

Pour les femmes, il existe plusieurs avantages potentiels. On sait depuis longtemps que les insectes grignotent du sperme pour son apport nutritionnel, et chez d'autres espèces, les femmes consomment de l'éjaculat pour évaluer la qualité de leurs partenaires potentiels, a déclaré Wegener.

Pour les hommes, il n'est pas clair que la consommation de sperme leur soit bénéfique.

Une possibilité est que les calmars mâles fournissent un excès de spermatophores pour nourrir leurs petits. Mais lorsque l'équipe de recherche a identifié des substances chimiques présentes dans les spermatophores pour suivre leur destin, ils ont découvert que la nutrition revenait aux femelles et que des œufs non fécondés, et non un jeune calmar, ont été écrits par Tom Tregenza, écologiste de l'évolution à l'Université d'Exeter, au Royaume-Uni. un courriel. Tregenza n'était pas impliqué dans l'étude.

"Il y a plus de chances qu'il y ait un conflit entre hommes et femmes où il serait préférable pour chaque homme que son paquet de sperme ne soit pas mangé, mais en fin de compte, la femme est responsable des céphalopodes et elle peut décider de ce qui est le mieux pour elle et sa progéniture, "Tregenza a écrit. "Comme le soulignent les auteurs, elle pourrait même choisir de manger les paquets de sperme d'hommes moins attrayants et d'utiliser les spermatozoïdes d'autres plus attrayants pour fertiliser ses ovules."

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour pour corriger la taille du calmar. Le calmar méridional de bottletail peut atteindre 2 pouces de long, et non 5 pouces de long.

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