Les Cachalots Forment Des Clans Pour Combattre Les Orques

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De nouvelles recherches suggèrent que les différences entre les sociétés de cachalots vivant dans les océans atlantique et pacifique pourraient être dues à la menace des épaulards.

La menace des épaulards pourrait expliquer pourquoi les sociétés de cachalots de l'Atlantique et du Pacifique sont si différentes, ont déclaré les chercheurs.

Le cachalot, la plus grande baleine à dents, possède le plus grand cerveau de tout organisme sur Terre. Ces léviathans vivent principalement du calmar géant et d'autres créatures des profondeurs, les poursuivant avec le sonar naturel le plus puissant connu.

Les sexes mènent des vies très différentes chez les cachalots. Les hommes quittent leur mère pour former des groupes de célibataires éphémères ou pour vivre seuls, alors que les femmes peuvent développer des sociétés complexes avec plusieurs niveaux d'organisation. Au niveau le plus élémentaire de ces sociétés, il y a des unités presque permanentes d'environ 10 femmes qui s'occupent de leur progéniture, se nourrissent mutuellement et défendent leurs compagnons contre les attaques.

Mystérieusement, bien que les sociétés de cachalots femelles de l'Atlantique Nord et du Pacifique Est soient génétiquement similaires, leurs structures sociales sont très différentes. Dans le Pacifique, les unités de femmes se regroupent souvent temporairement avec d'autres unités du même clan - des groupes composés de milliers de femmes partageant des schémas distincts de clics vocaux appelés codas. En revanche, dans l’Atlantique, il n’existe aucune preuve de clans, les unités de femmes se regroupant rarement avec d’autres. En outre, les membres de l'unité dans l'Atlantique sont plus susceptibles d'être liés du côté de leur mère que ceux du Pacifique.

Les chercheurs suggèrent que ces différences pourraient être dues aux menaces d’épaulards, également appelés orques.

Sur les 10 attaques connues de cachalots par des épaulards, aucune n’a eu lieu dans l’Atlantique Nord et six dans le Pacifique Est. (Les autres se sont produits dans l'océan Austral autour de l'Antarctique.) Ceci, malgré le fait que les chercheurs ont passé plus de temps à observer les cachalots vivants dans l'Atlantique que dans le Pacifique.

Dans l'Atlantique, les épaulards semblent étrangement ignorer les cachalots. Les chercheurs suggèrent que ceci est dû au fait que les épaulards sont en réalité des créatures d'habitude, avec des préférences claires pour des proies spécifiques même lorsque d'autres cibles potentielles sont disponibles.

"Les épaulards" résidents "de la côte ouest des États-Unis et du Canada dédaignent le" mauvais "type de saumon, se concentrant sur le saumon quinnat plutôt que sur le rose ou d'autres types", a déclaré le chercheur Hal Whitehead, biologiste marin à l'Université Dalhousie de Halifax, Canada. a déclaré WordsSideKick.com. «Les épaulards« banquiers »de l'Antarctique dédaignent le« mauvais »type de phoque. Ils se concentrent sur le phoque de Weddell plutôt que sur celui du crabe. Ce sont des mangeurs difficiles, et leur timidité est presque arbitraire. Il semble hautement plausible que certains d'entre eux manger des cachalots, d’autres excluent les spermatozoïdes. " [Galerie: Sceaux du Monde]

(Les épaulards sont souvent regroupés en fonction de leur répartition et de leurs habitudes alimentaires. Les épaulards résidents se nourrissent de certains aliments dans le Pacifique Nord.)

Les préférences des épaulards du Pacifique pour les cachalots pourraient avoir amené les unités de cachalots femelles à se regrouper pour des raisons de sécurité. Cela aurait pu éventuellement les amener à former des clans géants.

La chasse à la baleine pourrait également avoir joué un rôle dans ces divergences, ont noté des scientifiques. Les cachalots femelles vivant dans les sites atlantiques que les chercheurs ont analysés étaient pratiquement épargnés par la récente chasse à la baleine mécanisée à l'aide de pistolets à harpon; mais cette dévastation mécanisée était particulièrement intense dans le Pacifique Est. La destruction des unités sociales dans le Pacifique les a peut-être rendues moins familiales, les survivants (peu importe leur parenté) se regroupant.

Ces différences sociales pourraient être en partie enracinées dans d’autres facteurs, ont noté les chercheurs. Par exemple, des variations culturelles n'ayant aucun rapport avec l'environnement pourraient jouer un rôle, mais sont difficiles à cerner de manière définitive. En outre, les sites de cachalots de l’Atlantique sont généralement plus chauds et moins riches en aliments que ceux du Pacifique. En tant que tels, le regroupement des cachalots peut être lié aux différences entre proies, bien que le manque de connaissances concernant le calmar d’océan profond que le cachalot s'attaque rend difficile. difficile de savoir avec certitude.

Les recherches futures pourraient se concentrer sur les distinctions entre le comportement social des cachalots à différents endroits dans chaque océan, a déclaré Whitehead.

Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne le 30 mars dans le International Journal of Primatology.


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