Étrange Reptile Mâche De La Nourriture Avec Des Dents De Couteau À Steak

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Le tuatara, un reptile emblématique de la nouvelle-zélande, mâche sa nourriture d'une manière qui ne ressemble à aucun autre animal sur la planète - remettant en question la perception répandue selon laquelle la capacité de mastication complexe est étroitement liée à un métabolisme élevé.

Un étrange reptile de Nouvelle-Zélande appelé le tuatara a des manières étranges à la table. Il utilise ses trois rangées de dents de manière unique pour mastiquer sa nourriture bien plus que tout autre reptile.

"Certains reptiles tels que les serpents sont capables d'avaler leur nourriture entière mais beaucoup d'autres utilisent des morsures répétées pour décomposer la nourriture", a déclaré le chercheur Marc Jones, de l'University College London, au Royaume-Uni, dans un communiqué. "Le tuatara découpe également sa nourriture, un peu comme un couteau à steak."

Les scientifiques pensaient que les mammifères étaient les seuls animaux qui mâchaient si bien leur nourriture. Cette nouvelle découverte montre qu'il ne faut pas un métabolisme élevé, contrairement aux mammifères et aux reptiles, pour développer une mastication complexe.

"Les mâchoires coupantes du tuatara lui permettent de manger une grande variété de proies, notamment des coléoptères, des araignées, des grillons et des petits lézards", a déclaré Jones. "Il existe également plusieurs rapports sinistres selon lesquels des oiseaux de mer ont été trouvés décapités après la prédation par les tuatara."

Le tuatara coriace

Le tuatara est un reptile de Nouvelle-Zélande qui ressemble assez à un iguane. Fait intéressant, bien que cela ressemble à la plupart des lézards, il appartient à un groupe spécial d’animaux appartenant à une autre lignée appelée Sphénodontie. Il n'y a que deux membres de ce groupe, qui était répandu il y a environ 200 millions d'années.

La particularité de ces espèces réside dans leurs dents: deux rangées de dents sur la mâchoire supérieure sont alignées avec une rangée sur la mâchoire inférieure. La nouvelle recherche montre que ces dents constituent une méthode de mastication unique qui bouleverse certaines idées reçues sur la mastication (mot sophistiqué désignant mastiquer).

Les chercheurs ont utilisé un modèle informatique sophistiqué pour montrer que lorsque le Tuatara ferme la bouche, sa mâchoire inférieure bascule vers l'avant, transformant chaque dent en couteau à steak, découpant toute sa nourriture. La légèreté de la connexion entre les mâchoires leur permet de tourner, ce qui rend l’action de déchirement encore plus efficace.

Viande de mammifère

Ce type de mastication complète se rencontre couramment chez les animaux à sang chaud comme les mammifères (y compris les humains). Cette nouvelle découverte indique que le sang chaud et la mastication ne sont pas aussi étroitement liés qu'on le pensait, car les tuataras ont le sang froid et ont un métabolisme lent.

"Parce que les mammifères présentent la forme de mastication la plus sophistiquée, la mastication a été liée à un métabolisme élevé. Cependant, le tuatara mâche les aliments de manière relativement complexe, mais son métabolisme n'est pas plus élevé que celui d'autres reptiles dotés de capacités de traitement des aliments buccales plus simples" m'a dit. "Par conséquent, la relation entre la transformation intensive des aliments et le métabolisme élevé a peut-être été surestimée."

Les parents disparus des tuatara avaient probablement des mécanismes de mastication similaires à l'époque des dinosaures.

L'étude a été publiée aujourd'hui (29 mai) dans la revue The Anatomical Record.

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