Il Est Temps De Mettre Darwin À Sa Place

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Les termes "évolution darwinienne" et "darwinisme" sont trompeurs.

Charles Darwin aurait 200 ans cette semaine. Et après toutes ces années, les gens se disputent encore au sujet de la théorie de l'évolution qu'il a créée.

Une raison principale: certains groupes religieux s'opposent à l'idée que les humains sont issus de singes il y a des millions d'années, ou d'un ancêtre commun aux singes, et que toute vie a évolué au fil du temps, plutôt que d'être créée telle quelle par Dieu. C’est là l’essentiel, même s’il existe de nombreuses variantes des arguments créationnistes avec évolution.

Mais le débat en cours pourrait vous surprendre pour une autre raison: les termes «évolution darwinienne» et «darwinisme» - fréquemment utilisés par les scientifiques, les enseignants et les médias - sont trompeurs.

Les scientifiques n’ont pas laissé Darwin mourir, alors même que la théorie qu’il avait développée grandissait, disent certains scientifiques. La biologie évolutive a beaucoup évolué depuis que Darwin a suscité la controverse avec la publication en 1859 de À propos de l'origine des espèceset certains pensent qu'il est temps de séparer son nom du nom de la théorie.

Le terme darwinisme "ne reflète pas avec précision toute la panoplie de la biologie moderne de l'évolution, et il donne l'impression erronée que le champ a stagné pendant 150 ans après le règne de Darwin", écrivait en dernier lieu Eugenie C. Scott et Glenn du Centre national de l'éducation scientifique. mois dans le journal Evolution: Education et sensibilisation.

Naissance de l'évolution

Dans Origine, Darwin a proposé que les êtres vivants descendent avec modification d'ancêtres communs. En une décennie environ, la plupart des scientifiques britanniques, au moins, avaient accepté cette idée de base de l'évolution, expliquent Scott et Branch.

L'autre grande idée de Darwin, selon laquelle le changement évolutif était dicté par la sélection naturelle, était beaucoup plus lente à comprendre, écrivent Scott et Branch. Il a fallu d’autres recherches, notamment une redécouverte au XXe siècle des travaux de Gregor Mendel - un prêtre et contemporain de Darwin qui avait démêlé les principes de base de l’hérédité en croisant des pois - pour donner une large crédibilité à la sélection naturelle.

Pour les scientifiques de nos jours, il n’ya pas de débat sur la solidité de la théorie de l’évolution. À l'instar de la théorie de la gravité, l'évolution a été testée dans tous les sens. Bien qu'il reste encore beaucoup à apprendre sur certains détails de son fonctionnement, il ne fait aucun doute que cela fonctionne, créant de nouvelles espèces telles que la drogue. bactéries résistantes sur des échelles de temps courtes ou, à long terme, les humains, qui ont évolué à partir d'autres primates.

L’évolution est l’une des théories scientifiques les mieux établies, étayée par des observations dans de nombreux domaines, allant des preuves fossiles aux travaux d’ADN effectués au cours des dernières années seulement.

Autres types d'évolution?

Pourtant, comme les scientifiques et les médias font référence à "l'évolution darwinienne", il existe une suggestion implicite qu'il en existe d'autres types, affirme Carl Safina, professeur auxiliaire à l'Université Stony Brook, dans un essai de cette semaine Le New York Times.

"Nous n'appelons ni l'astronomie copernicisme, ni le newtonisme gravitationnel", fait remarquer Safina. "Le recours à des expressions telles que" sélection darwinienne "ou" évolution darwinienne "implique la nécessité d'un autre type d'évolution, processus pouvant être décrit avec un autre adjectif. Par exemple, la" physique newtonienne "distingue la physique mécanique que Newton a explorée du quantum subatomique. physique. Donc, "l'évolution darwinienne" soulève une question: quelle est l'autre évolution? "

Il n'y en a pas, bien sûr.

Scott et Branch, dans leur document, ont beaucoup approfondi la confusion suscitée par ces termes, étant donné que la biologie de l'évolution s'est développée pour inclure de nombreuses théories et concepts inconnus au 19ème siècle.

"Le terme" darwinisme "est donc ambigu et trompeur", écrivent-ils.

"Le problème du" darwinisme "est aggravé par le détournement du terme par les créationnistes pour présenter l'évolution comme une idéologie dangereuse - un" isme "- qui n'a pas sa place dans la salle de classe des sciences", soutiennent Scott et Branch. "Lorsque scientifiques et enseignants utilisent le terme" darwinisme "comme synonyme de biologie évolutive, il renforce une représentation aussi trompeuse et entrave les efforts visant à présenter avec précision le statut scientifique de l'évolution. Par conséquent, le terme" darwinisme "devrait être abandonné comme synonyme de biologie évolutive. "

En bref, il est temps de mettre Charles Darwin à sa place, avec tout le respect que je vous dois, et d'admettre que sa théorie a évolué.

  • Rapport spécial: L'héritage de Darwin
  • La vie de Charles Darwin: tragédie et découverte
  • Le problème des enquêtes sur l'évolution
Robert Roy Britt est le directeur de la rédaction d'Imaginova. Dans cette rubrique, Le refroidisseur d’eau, il examine quotidiennement ce dont les gens parlent dans le monde scientifique et au-delà.


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