Les Chevaux De Course Pur-Sang Prennent Leur Vitesse En Quelques Ancêtres

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Une seule jument perdue depuis longtemps a donné aux thoroughbred un avantage en tant que sprinteurs et, quelques années plus tard, un étalon a répandu un "gène de vitesse" dans la race.

Les chevaux pur-sang doivent leurs étonnantes capacités de sprint à quelques ancêtres, selon une nouvelle étude qui retrace la génétique de ces chevaux de course.

La recherche a révélé qu'une variante génétique associée à la vitesse avait probablement pris naissance chez une seule jument au milieu du 17e siècle. La variante du gène s'est généralisée dans les pur-sang modernes, grâce à un seul étalon nommé Nearctic, le père de l'étalon le plus élevé des temps modernes.

"Les changements dans les courses depuis la fondation du Thoroughbred ont façonné la répartition des types de" gènes de vitesse "dans le temps et dans différentes régions de courses", a déclaré dans un communiqué le chercheur Emmeline Hill, scientifique en génomique à l'University College de Dublin.

Construit pour la vitesse

En 2010, Hill et ses collègues ont annoncé qu'ils avaient découvert comment les variations du code génétique des pur-sang se traduisaient en rapidité. Un gène appelé MSTN, associé à la croissance musculaire, se présente sous deux variétés, ou allèles: C et T. Les chevaux avec deux copies de l'allèle C sont des sprinteurs rapides à courte distance. Les chevaux avec un C et un T ont tendance à être de forts coureurs de demi-fond. Et les chevaux T / T ont moins de vitesse, mais une plus grande endurance. [Top 10 des animaux recrutés dans la guerre]

À présent, Hill et ses collègues ont retracé l’histoire des allèles C et T, puis ont remonté dans l’arbre généalogique de la race du cheval pour savoir où ces variations génétiques étaient apparues et comment elles se propageaient à mesure que les exigences des éleveurs de chevaux changeaient. Les chercheurs ont découvert que la variante C n'apparaissait pas chez les cousins ​​à cheval éloignés tels que les zèbres, révélant que l'endurance T était la norme chez les chevaux sauvages ancestraux. C'est logique, Hill et ses collègues ont rapporté aujourd'hui (24 janvier) dans la revue Nature Communications, que les chevaux sauvages avaient besoin de pouvoir se déplacer sur de longues distances.

Les chercheurs ont découvert que l'allèle C était présent chez d'autres races de chevaux domestiques que chez les pur-sang. Les chevaux européens et asiatiques, comme presque tous les quarter quarter américains, sont un autre sprinter talentueux et la race de chevaux la plus populaire aux États-Unis aujourd'hui.

Les pur-sang enregistrés ne se sont pas reproduits en dehors de leur race depuis 1791, alors les chercheurs savaient que l'allèle C devait être présent dans la lignée à cette époque. Heureusement pour leurs recherches, les registres de reproduction de pur-sang sont bien approfondis, et tous les pur-sang modernes peuvent retracer leurs lignages paternels à l'un des trois étalons: Byerly Turk, qui a vécu dans les années 1680; Darley Arabian, née en 1704; et Goldolphin Arabian, né en 1729.

En testant des échantillons historiques liés à Darley Arabian, les chercheurs ont pu déterminer qu'il ne lui manquait pas d'allèle C. On ne sait pas si les deux autres étalons avaient cet allèle, mais leur contribution au pool génétique est minime comparée à celle de Darley. En conséquence, il est fort probable que la variante C soit entrée dans la lignée de pur-sang par l’intermédiaire d’une seule jument élevée au XVIIe siècle, juste avant que la population de pur-sang ait cessé de se reproduire.

"Les résultats montrent que le" gène de vitesse "est entré dans le Thoroughbred en provenance d'un seul fondateur, qui ressemblait beaucoup à une jument britannique il y a environ 300 ans, lorsque les types de chevaux britanniques locaux étaient les chevaux de course prééminents", a déclaré Hill.

Gènes dominants

Mais cette découverte n'explique pas comment l'allèle C est devenu si répandu dans les pur-sang modernes. Pour le savoir, les chercheurs ont examiné les généalogies de 56 chevaux C / C et T / T performants. Ils ont découvert que les données génétiques convergeaient sur un cheval, Nearctic, né en 1954 à un étalon nommé Nearco, connu comme l'un des meilleurs chevaux de course de l'époque. Nearctic, à son tour, a engendré un cheval nommé Northern Dancer en 1961.

Northern Dancer n'a jamais été inférieur au troisième rang à son époque en tant que cheval de course et il a remporté 14 des 18 courses qu'il a courues. Quand il a pris sa retraite, il est devenu le haras le plus influent de l'époque, selon la National Thoroughbred Racing Association. À un moment donné dans les années 1980, il en coûtait un million de dollars pour que Northern Dancer se reproduise avec une jument.

Les chercheurs ont découvert que la reproduction prolifique de Northern Dancer avait permis à l'allèle C de se répandre parmi les pur-sang. Mais ce n’est pas seulement la beauté et la chance qui ont rendu Northern Dancer populaire. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, les chevaux commençaient à faire la course de plus en plus tôt, à partir de 2 ans plutôt que de 5 ou 6 ans. Parallèlement, les courses devenaient plus courtes. L'allèle C, qui entraîne une croissance musculaire rapide au début de la vie, constituait un bon sprinteur pour ce nouveau type de course.

Ce petit gène signifie beaucoup d'argent pour les éleveurs et les propriétaires de chevaux. Les gains des 635 poulains enregistrés de Northern Dancer, par exemple, ont dépassé les 26 millions de dollars au moment de la mort de leur père en 1990. Hill est un cofondateur d'Equinome, une société qui teste les allèles C et T. Ce test est utilisé par l’industrie de la course pour déterminer les distances de course optimales pour chaque pur-sang.

L'étude révèle également le pouvoir des tendances en course sur la détermination de la génétique des chevaux de course, a déclaré Hill.

"Cela montre bien que les éleveurs ont le pouvoir de façonner la constitution génétique de leurs chevaux", a-t-elle déclaré. "Les décisions concernant le schéma de course dans chaque juridiction de course et la demande commerciale de certains types vont également rapidement influencer la constitution génétique de la population."

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