Le Tibet Était Le Berceau De L'Évolution Pour Les Géants De La Période Pré-Glaciaire

{h1}

Un rhinocéros ancien aurait pu se préparer à l’âge de glace dans les contreforts de l’himalaya.

Sur les hauteurs du plateau tibétain, des paléontologues ont découvert le crâne d'une espèce de rhinocéros antique, jusque-là inconnue, un animal à laineux et au pelage muni d'une pelle à neige intégrée sur le visage.

Cette curiosité, une corne plate en forme de pagaie qui lui aurait permis de balayer la neige et de trouver de la végétation en dessous, suggère que le rhinocéros laineux était bien adapté à une vie froide et glacée dans l'Himalaya environ un million d'années avant l'ère glaciaire. Ces adaptations ont peut-être laissé le rhinocéros parfaitement prêt à se propager en Asie lorsque les températures mondiales ont chuté, marquant le début de l'ère glaciaire.

"Nous pensons que le plateau tibétain pourrait être le berceau des origines de certains géants de l'âge de glace", a déclaré l'auteur de l'étude, Xiaoming Wang, conservateur de la paléontologie des vertébrés au Natural History Museum de Los Angeles. De tels grands mammifères à fourrure ont gouverné le monde pendant la vague de froid de la Terre, passant de 2,6 millions à environ 12 000 ans. "Il se trouve que l'environnement idéal permet aux animaux de s'acclimater et d'être prêts au froid de la période glaciaire."

Rhino, prêt pour le froid

Wang et ses collègues ont découvert le crâne complet du rhinocéros et la mâchoire inférieure ainsi qu'une vertèbre au cou dans le sud-ouest du Tibet. Le crâne de 3 mètres de long (1 mètre) a 3,7 millions d'années. Il aurait appartenu à un animal pesant de 1,2 à 1,4 tonne (1 090 à 1 270 kilogrammes), a déclaré Wang. Cela équivaut à la taille des rhinocéros modernes et à environ 10% moins que les rhinocéros laineux retrouvés un million d'années plus tard au cours de la période glaciaire.

Le nouveau rhinocéros a été surnommé Coelodonta Thibetan. [Voir les images du rhinocéros récemment découvert]

Aucune impression de poil n'a été trouvée, mais les chercheurs pensent, à partir de poils de rhinocéros conservés dans le pergélisol en Sibérie, que ce rhinocéros aurait été recouvert de longs poils, un peu comme la fourrure d'un yak moderne.

Le crâne d'une espèce nouvellement découverte de rhinocéros laineux qui vivait il y a 3,7 millions d'années. La découverte a été rapportée le 2 septembre 2011 dans la revue Science.

Le crâne d'une espèce nouvellement découverte de rhinocéros laineux qui vivait il y a 3,7 millions d'années. La découverte a été rapportée le 2 septembre 2011 dans la revue Science.

Crédit: Xiaoming Wang

Mais la caractéristique la plus remarquable du crâne de rhinocéros était sa grosse corne avant, qui a été aplatie pour former une pagaie.

"Le klaxon est penché en avant; il penche en avant par le nez", a déclaré Wang. "Cela correspond à l'adaptation du déneigement, de sorte que l'animal n'a pas à se fatiguer le cou autant qu'il essaie de balayer la neige."

Le rhinocéros avait une autre caractéristique qui en aurait fait un maître du climat hivernal. Les dents ont des couronnes hautes, ce qui les rend plus durables et capables de supporter une végétation dure et de haute altitude. [Lire: Les 7 environnements les plus rudes sur Terre]

Pré-adaptation

Ces caractéristiques prêtes pour l’hiver en auraient fait un jeu d'enfant pour le rhinocéros ou ses descendants au fil de l'évolution, à la descente lorsque la période glaciaire est arrivée, a déclaré Wang

Selon Wang, il n'y a pas de trace fossile de cette espèce de rhinocéros pendant la période glaciaire, mais les rhinocéros laineux vivaient dans la Sibérie actuelle, une altitude beaucoup plus basse que le plateau tibétain pendant cette période. Les chercheurs soupçonnent que de nombreux géants de la période glaciaire avaient leurs ancêtres himalayens à remercier pour les adaptations qui ont rendu possible une telle propagation. Par exemple, ils rapportent dans le numéro du 2 septembre de la revue Science que l'évolution du mouton bleu de l'Himalaya, ou bharal, a peut-être suivi un chemin similaire.

"Une fois que la période glaciaire est arrivée, il leur incombe de descendre du haut plateau et d'aller dans le reste du monde", a déclaré Wang. "Ils sont déjà pré-adaptés."

Jennifer Welsh, rédactrice principale de WordsSideKick.com, a contribué à cet article.

Tu peux suivre WordsSideKick.com écrivain principal Stephanie Pappas sur Twitter @sipappas. Suivez WordsSideKick.com pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter. @wordssidekick et sur Facebook.


Supplément Vidéo: LE MATIN DES MAGICIENS (AUDIOBOOK) - JACQUES BERGIER, LOUIS PAUWELS - PARTIE 2.




Recherche


La Direction Du Tail-Wag Est Importante Pour Les Chiens
La Direction Du Tail-Wag Est Importante Pour Les Chiens

Les Chiens Sont Daltoniens?
Les Chiens Sont Daltoniens?

Nouvelles De La Science


Décès D'Alexis Arquette: Comment Meurent-Ils Du Sida?
Décès D'Alexis Arquette: Comment Meurent-Ils Du Sida?

Comment Le Corps Sait-Il Quand Arrêter L'Eau Potable?
Comment Le Corps Sait-Il Quand Arrêter L'Eau Potable?

Cancer Du Sein Génétique Diagnostiqué Plusieurs Années Plus Tôt Dans Les Générations Les Plus Jeunes
Cancer Du Sein Génétique Diagnostiqué Plusieurs Années Plus Tôt Dans Les Générations Les Plus Jeunes

Comment Freiner Vos Envies De Chocolat? Marchez-Le
Comment Freiner Vos Envies De Chocolat? Marchez-Le

Avons-Nous Encore Besoin De Cellules Souches Embryonnaires?
Avons-Nous Encore Besoin De Cellules Souches Embryonnaires?


FR.WordsSideKick.com
Tous Droits Réservés!
La Reproduction De Tout Permis Seulement Prostanovkoy Lien Actif Vers Le Site FR.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FR.WordsSideKick.com