Tiger Tracker: Récits D'Un Biologiste De La Conservation

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Entretien avec le conservateur firoz ahmed d'aaranyak, qui échappe aux ruses des tigres lors de ses enquêtes sur les pièges photographiques en inde.

Les éléphants détestent vraiment, vraiment, les flashs de l'appareil photo.

Firoz Ahmed, biologiste de la conservation, installe des pièges à caméra dans le parc national de Kaziranga, dans l'État d'Assam, dans le nord-est de l'Inde, et doit se rendre tous les jours avec ses collègues pour vérifier les boîtes en métal renforcé.

Souvent, les caméras ont été démolies et piétinées. Parce que les pièges sont installés par paires pour capturer chaque côté d’un tigre qui passe, Ahmed dispose de preuves photographiques.

"Nous avons des éléphants de kung-fu. Ils viennent juste de frapper nos pièges photographiques", a déclaré Ahmed. "C'est pourquoi nous y allons tous les jours pour remettre la caméra en position. Certains pièges à caméra ne sont pas touchés, d'autres tous les jours", a déclaré Ahmed à OurAmazingPlanet.

Un éléphant attaque un piège photographique installé par Aaranyak, un groupe de conservation traquant des tigres en Inde.

Un éléphant attaque un piège photographique installé par Aaranyak, un groupe de conservation traquant des tigres en Inde.

Crédit: TCRI / Aaranyak

Même une lourde boîte en acier pesant 12 kg n'est pas à l'abri des éléphants, car les défenses peuvent pénétrer à l'intérieur de l'ouverture d'un objectif d'appareil photo, a déclaré Ahmed. "Nous devons avoir du matériel pouvant supporter le piétinement d'un éléphant pendant une heure", a-t-il déclaré.[Voir les images du travail de Ahmed.]

Ahmed est un traqueur de tigres à temps plein et un biologiste pour Aaranyak, une organisation à but non lucratif dédiée à la conservation de la faune. Il étudie également les tortues et autres reptiles. Le parc national de Kaziranga est l’un de ses principaux sites de travail. La riche biodiversité de la région lui a valu d'être reconnue comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais le nord-est de l'Inde compte également 40 millions d'habitants, représentant 220 communautés et tribus ethniques.

Ce Q & R a été adapté d’un entretien et d’une interview avec Ahmed au Centre de recherche écologique de l’ouest des États-Unis, à Geological Survey, à Sacramento, le 22 janvier.

OurAmazingPlanet: Comment les pièges photographiques ont-ils amélioré notre connaissance des populations de tigres?

Firoz Ahmed: Les rayures d'un tigre ne peuvent jamais mentir. Les empreintes [empreintes] peuvent mentir. Le même individu [tigre] peut avoir des pugmarks différents. Dans certains endroits où il n'y avait pas de tigres, [les gens] fabriquaient des pugmarks avec leurs propres moulages en plâtre (le personnel devait localiser les pistes de tigre et obtenir des moulages en plâtre ou des traces des pugmarks). montrer les tigres de leurs propres pièges à caméra. [Chats emblématiques: les 9 sous-espèces de tigre]

OAP: Les tigres essaient-ils d'éviter les caméras?

FA: Ils reconnaissent les caméras. Lorsque nous avons rééchantillonné une zone, nous avions une densité [de population] inférieure et nous pensons que c'est parce qu'ils ont reconnu les pièges photographiques. Au début, ce que nous utilisions avait un très mauvais flash de focalisation, et ils l'ont compris. Nous ne les utilisons plus.

Ils sont très rusés et connaissent très bien leur habitat. Lorsque nous montons une caméra, ils viennent la regarder et se souviennent de cet endroit. Ils pensent: "Je sais qu'il y a un appareil photo ici et je ne l'aime pas." Lorsque nous sortons et surveillons nos caméras, nous voyons des signes d’un tigre qui se déplace, puis nous les voyons contourner la caméra, derrière la caméra, et revenir sur la route. Donc, nous déplaçons la caméra pour empêcher cela. Au bout d'une semaine, nous le décalons de 50 mètres d'un côté et de 100 mètres de l'autre.

Nous avons deux caméras car les deux flancs ont des motifs différents.

OAP: Vous avez photographié une photo de tigre bien connue à Kaziranga en 2010. Comment avez-vous eu la photo?

FA: J'ai eu de la chance de prendre ça, en fait, car à Kaziranga, on ne voit pas de tigre. Le tigre peut vous voir, mais vous ne voyez pas de tigre. Ce tigre, nous l'avons vu de loin, et nous nous sommes approchés de lui et avons pris cette photo. Puis il réalisa qu'il y avait quelqu'un autour de lui et il s'éloigna rapidement.

Firoz Ahmed, biologiste de la conservation, a surpris un tigre qui se reposait dans l'eau dans le parc national de Kaziranga en Inde.

Firoz Ahmed, biologiste de la conservation, a surpris un tigre qui se reposait dans l'eau dans le parc national de Kaziranga en Inde.

Crédit: Firoz Ahmed

OAP: Comment naviguez-vous dans la forêt?

FA: Nous installons des caméras principalement sur les routes et les chemins, car les tigres n'aiment pas aller dans l'herbe. Dans les prairies, ils ne peuvent pas se débrouiller seuls. Les trous que font les éléphants, les rhinocéros et les buffles deviennent l’autoroute, puis suivent les autres animaux.

Nous transportons également un ordinateur portable dans la forêt et j'utilise beaucoup Google Earth, car personne ne s'y rend. Nous connaissons l'emplacement GPS à suivre, mais pour ce faire, nous utilisons Google Earth afin de ne pas nous perdre dans la forêt.

OAP: Quels sont certains des défis du travail à l’intérieur de Kaziranga, qui est une réserve protégée?

L'herbe domine comme un éléphant dans le parc national de Kaziranga en Inde.

L'herbe domine comme un éléphant dans le parc national de Kaziranga en Inde.

Crédit: TCRI / Aaranyak

FA: Il y a de hautes prairies et nous avons parfois besoin de marcher parce que nous savons qu'il y a de belles zones humides avec des herbivores de l'autre côté. Nous savons que si nous installons un piège photographique, nous aurons des tigres. Nous plaçons toujours un piège photographique dans un endroit où il y a un risque maximum d'attraper un tigre. Donc, cet endroit a des rhinocéros, plus de 2000, et nous prions toujours le matin: "Je ne veux pas voir de rhinocéros."

OAP: Quelles sont certaines des menaces auxquelles sont confrontés les tigres en Inde?

FA: C’est un endroit dominé par les humains. Dans certains endroits, la population est comprise entre 13 et 300 habitants au kilomètre carré, ce qui exerce une pression sur les ressources. Ces forêts ont été ouvertes à plusieurs endroits. Nous perdons ces forêts à un rythme très rapide.

OAP: Que devraient savoir les Américains aux tigres en Inde?

FA: Ils devraient savoir que les tigres sont très importants. Ils devraient savoir qu'ils disparaissent de vastes étendues de forêts en Inde et dans d'autres pays de l'aire de répartition et essayer d'aider autant que possible. Ils peuvent venir contribuer eux-mêmes, faire du bénévolat et aider les villageois locaux à comprendre l’importance des tigres dans la région. Ils peuvent rester chez eux au lieu de rester dans un grand lodge, donc l'argent va directement aux populations locales. Et les Américains peuvent utiliser moins de ressources.

OAP: Qu'en est-il des braconniers?

FA: Nous avons un grave problème de braconniers. Au cours des deux dernières semaines, nous avons perdu quatre rhinocéros à cause de braconniers et au cours des six derniers mois, nous avons perdu environ 20 rhinocéros à cause de braconniers. Nous n'avons tué que deux braconniers. La région n’est pas isolée, elle se trouve au centre de l’État, mais c’est une forteresse. Seuls les braconniers vont à l'intérieur. Ils se font tuer ou ils obtiennent leurs animaux. Le département forestier de [l'Assam] est autorisé à les tuer. [Kaziranga compte environ 2 200 rhinocéros asiatiques à une corne, la plus grande réussite de l'Inde en matière de conservation.]

Nous avons aussi des braconniers. Ils ont tué un rhinocéros le 14 janvier 2011 et nous pensions peut-être les avoir filmés, et nous l'avons fait. Nous avons donc réalisé cette affiche, car nous avions une très bonne photo de profil, que nous avons répartie autour du parc. Ils ont avoué à la police et sont allés en prison pendant environ trois mois pour des armes illégales.

OAP: Qu'aimez-vous dans ce travail?

FA: Tout d’abord, c’est un travail très intéressant à faire. Chaque jour est un nouveau jour dans la forêt, car vous ne savez pas ce qui vous attend et j’aime faire de nouvelles choses. Deuxièmement, c’est une contribution de mon côté à la mère Terre. C’est là mon motif et quelque chose de nouveau pour la génération à venir avant mon départ.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour pour refléter qu'Aaranyak n'est pas une organisation gouvernementale.

Atteignez Becky Oskin à [email protected]. Suivez-la sur Twitter @beckyoskin. Suivez OurAmazingPlanet sur Twitter @OAPlanet. Nous sommes aussi sur Facebook et Google+.


Supplément Vidéo: Gamme lingettes by Hitam.




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