Les Coyotes Urbains Pourraient Préparer Le Terrain Pour Les Grands Prédateurs

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Les coyotes se déplacent et prospèrent de plus en plus dans des zones densément peuplées. Les chercheurs disent que cela pourrait indiquer que d’autres grands prédateurs pourraient s’installer et survivre dans les villes.

De nombreux citadins à Chicago et dans d'autres grandes villes se sont habitués à la présence de coyotes. Comme l'an dernier, un animal rusé apparaissait dans des endroits ordinaires, comme un sandwicherie Quiznos, comme en 2007. Mais la présence de l'animal dans les zones urbaines Selon un chercheur sur les coyotes, des prédateurs comme des loups, des lions des montagnes et des ours pourraient être plus difficiles à vivre.

À environ 8 km de l'aéroport international O'Hare de Chicago, se trouve le plus petit territoire de coyotes jamais découvert, qui occupe la totalité d'un tiers de mile carré (0,8 km carré).

Que les coyotes puissent survivre dans une si petite région signifie qu'ils ont suffisamment de nourriture pour survivre. "Ils trouvent tout ce dont ils ont besoin ici, dans la banlieue de Chicago", a déclaré Stan Gehrt, chercheur à l'Ohio State University, dans un communiqué. "Cela m'étonne."

Les coyotes sont les plus grands prédateurs de mammifères à s'être développés et à prospérer en milieu urbain. Mais les plus gros animaux pourraient suivre le même chemin.

Le cas de test

"Le coyote est le cas test pour d'autres animaux", a déclaré Gehrt. "Ratons laveurs, mouffettes, renards, ils ont déjà pénétré assez bien dans le paysage urbain. Le coyote est le plus récent et le plus important. Le jury a décidé de ne pas savoir ce qui allait se passer avec les plus gros."

Gehrt suit les coyotes dans la ville des vents depuis 2000 et a placé des étiquettes sur environ 680 animaux, 50 à 60 à la fois. Ses recherches ont révélé quelques surprises: par exemple, contrairement à leurs parents ruraux, les coyotes urbains sont monogames, collant avec un compagnon pour la vie. C'est assez rare dans le règne animal, a-t-il dit.

Les lions des montagnes et les ours ont été observés en nombre croissant dans certaines régions. Un lion de montagne a récemment été abattu dans le quartier de Wrigleyville à Chicago, par exemple. Mais contrairement aux coyotes, les lions des montagnes et les ours sont plus susceptibles de s’installer dans les zones urbaines pour trouver de la nourriture, avant de revenir à la campagne, a déclaré Stewart Breck, spécialiste de la faune au Centre national de recherche sur la faune, à Fort Collins, dans le Colorado.

Pourtant, les ours s’installent parfois dans des zones urbaines, et cette tendance pourrait s’intensifier, a déclaré Breck à OurAmazingPlanet. Breck a récemment lancé une étude sur les interactions homme-coyote dans la région métropolitaine de Denver, où il a supposé qu'il pourrait y avoir environ 500 coyotes.

Défi de la coexistence

Le mouvement de ces animaux sauvages dans les zones urbaines pourrait présenter des défis pour les humains et les animaux essayant de coexister.

"C’était autrefois des zones rurales où nous rencontrions le même problème de coexistence que de conflit avec des carnivores", a déclaré Gehrt. "Dans le futur, et je dirais actuellement, ce sont les villes où nous allons avoir cette intersection entre les gens et les carnivores", a-t-il déclaré.

Cela dit, il n’ya guère eu de conflit entre les 2 000 coyotes de la région métropolitaine de Chicago et ses 9 millions d’habitants.

En fait, beaucoup de Chicagoiens en sont venus à apprécier les coyotes. Un bateau des services d'incendie de Chicago a récemment sauvé un coyote surnommé Holly, échoué sur un écoulement de glace dans le lac Michigan.

Les coyotes sont généralement dociles avec les gens et il n'y a qu'un seul cas connu d'animaux ayant tué un adulte humain - un randonneur solitaire aurait été attaqué par deux coyotes en Nouvelle-Écosse en 2009.

"Nous avions l'habitude de penser que seuls les petits carnivores pouvaient vivre dans les villes, et même à ce moment-là, nous pensions qu'ils ne pourraient pas atteindre un grand nombre", a déclaré Gehrt. "Mais nous constatons que ces animaux sont beaucoup plus flexibles que ce que nous leur accordions et qu'ils s'adaptent à nos villes."

Gehrt décrira ses recherches aujourd'hui (5 octobre) lors d'une conférence à EcoSummit 2012, une conférence internationale sur la durabilité écologique qui se tiendra à Columbus, dans l'Ohio, cette année.

Bien qu'il y ait plus de monde que jamais auparavant, il y a également plus de carnivores qui s'installent dans les villes, a déclaré Gehrt.

En comparant ses conclusions sur la survie des coyotes dans les villes à celles d’un autre groupe portant sur les habitants des zones rurales, Gehrt a constaté que le taux de survie des chiots en milieu urbain était cinq fois plus élevé que celui des chiots des zones rurales. Dans les deux environnements, les humains sont le principal prédateur des coyotes, que ce soit par élimination intentionnelle ou par mort accidentelle d'automobile.

Les coyotes profitent aux gens en éliminant les parasites comme les rongeurs.

Atteindre Douglas Main à [email protected]. Suivez le sur Twitter @ Douglas_Main. Suivez OurAmazingPlanet sur Twitter @OAPlanet. Nous sommes aussi sur Facebook et Google+.


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