Des Guêpes Câblées Pour Se Reconnaître Mutuellement

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Les scientifiques ont découvert que les guêpes à papier sont conçues pour reconnaître le visage des autres espèces. C'est la première fois que des scientifiques découvrent la reconnaissance faciale chez un insecte.

Une espèce de guêpe à papier a un talent particulier pour reconnaître les visages de son genre, montre une nouvelle étude.

Les scientifiques savent depuis longtemps que la guêpe Polistes fuscatus peut distinguer les individus de sa colonie en reconnaissant les marques faciales. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que les guêpes apprenaient à identifier des images de P. fuscatus fait face plus rapidement et avec plus de précision que d'autres types d'images.

C'est la première fois que des scientifiques découvrent cette capacité humaine chez un insecte.

"Il semble que quelque chose que nous semblons penser est si compliqué - la spécialisation pour la reconnaissance faciale - peut émerger séparément chez des espèces très diverses", a déclaré David Leopold, chercheur en perception visuelle à l'Institut national de la santé mentale, qui n'était pas impliqué. dans l'étude.

La reconnaissance faciale

Dans une seule colonie de P. fuscatus, il y a souvent plusieurs groupes de guêpes dirigés par des reines coopérantes. En se combattant constamment, les reines établissent une structure de pouvoir dans la colonie, déterminant la distribution de nourriture, les tâches à accomplir et les privilèges en matière de reproduction.

Chaque guêpe porte des marques distinctes sur son visage et son abdomen. "Ils sont très différents, comme les flocons de neige", a déclaré à WordsSideKick.com, Michael Sheehan, chercheur principal en biologie de l'évolution à l'université du Michigan. [Voir les photos des visages de guêpes]

En 2002, Elizabeth Tibbetts, conseillère de Sheehan, a découvert que les guêpes utilisaient les marques pour identifier des individus et pour trier le rang des autres. Lorsque Tibbetts a peint des marques jaunes sur une guêpe, l'insecte a subi une agression considérable d'anciens amis de la colonie, mais pas autant que s'il s'agissait d'un véritable envahisseur. Les guêpes savaient, par odeur, que l'insecte peint était un compagnon de nid, mais elles ne pouvaient pas reconnaître l'insecte par son apparence et ne savaient pas s'il constituait une menace pour son rang. Finalement, les guêpes ont pu apprendre les marques sur le visage et attribuer un rang.

Pour la nouvelle étude, Sheehan et Tibbetts ont évalué P. fuscatus'capacité à apprendre de nouveaux visages par rapport à d'autres images. "Nous [les humains] apprenons les visages différemment par rapport à tous les autres types de stimulus visuels, même s'il n'y a rien de spécial dans la lumière qui rebondit sur un visage", a déclaré Sheehan. La même sensibilité aux visages est vraie chez d’autres animaux, y compris chez certains primates et les moutons, mais aucun insecte n’a été ajouté à la liste.

Pour déterminer si les guêpes à papier en avaient la capacité, les chercheurs ont installé un labyrinthe en forme de T et électrisé tout le sol, à l'exception d'un bras du labyrinthe. Ils ont placé une image d'un P. fuscatus face dans une aile électrifiée, et un autre P. fuscatus face dans l’aile sûre, qui change de lieu à chaque essai. Ils ont entraîné 12 guêpes à associer un des visages à la sécurité.

Ils ont ensuite répété l'expérience en utilisant différentes images paires, y compris de simples formes en noir et blanc, des chenilles (leur nourriture), des visages sans antenne, réarrangés P. fuscatus les visages et les visages d'une guêpe de papier étroitement liée, Polistes métrique.

Ils ont constaté que les guêpes étaient en mesure de faire la distinction entre la normale P. fuscatus Les visages sont beaucoup plus rapides et précis que les autres images, ce qui suggère que les insectes ont développé des capacités spécialisées d'apprentissage du visage. "Les yeux et le cerveau des guêpes et des mammifères sont très différents", a déclaré Sheehan. "Il y a juste quelque chose à propos de la reconnaissance chez les individus qui favorise vraiment l'apprentissage de la spécialisation."

Les chercheurs ont également effectué l'expérience avec P. métrique Les guêpes, qui ne forment pas de colonies de plusieurs espèces, ont constaté que l’espèce n’apprend pas les visages mieux que d’autres images.

Perception ou comportement?

Léopold admet que les guêpes ont un visage à apprendre, mais se demande si cela a plus à voir avec la perception ou le comportement du visage. Peut-être que les guêpes peuvent distinguer d'autres choses, telles que des formes ou des visages réarrangés, mais elles ne réagissent pas à ces comportements en changeant leurs comportements.

"Peut-être qu'ils ne sont vraiment pas si mauvais pour discriminer les autres images, mais ils ne se comportent tout simplement pas de manière sélective", a-t-il déclaré.

Quoi qu'il en soit, "je suis vraiment heureux que certains enquêteurs pensent comparativement à la reconnaissance faciale de haut niveau", a déclaré Leopold. Il souligne que dans les troubles mentaux, les gens sont souvent incapables de capter les signaux subtil du visage. "Si nous avions une compréhension plus large du fonctionnement de la reconnaissance faciale, nous serions mieux lotis", a-t-il déclaré.

L'étude sera publiée dans le numéro du 2 décembre de la revue Science.


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