Pourquoi Swarm 'Crazy Ants' Inside Electronics

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Les fourmis dites "folles" se répandent dans tout le sud-est et sont encore plus féroces que les fourmis de feu. Ils ont également l’habitude ennuyeuse de grouiller à l’intérieur de l’électronique et de les détruire.

L'exterminateur Mike Matthews a reçu l'appel parce que la climatisation de la maison avait été court-circuitée. Pourquoi un exterminateur pour un problème avec un appareil? À cause des fourmis folles.

Matthews a vu des fourmis folles neutraliser des dizaines d’unités de climatisation près d’Austin, au Texas, où les créatures envahissantes ont été un véritable casse-tête. Les fourmis fourmillent à l'intérieur des unités, ce qui les court-circuite et les empêche de s'allumer. Les interrupteurs à l'intérieur de ceux-ci doivent souvent être remplacés, grâce aux fourmis, a déclaré Matthews, qui travaille pour l'entreprise de contrôle des nuisibles dans la région d'Austin, The Bug Master.

"Quand vous ouvrez ces choses, vous voyez des milliers de fourmis, juste pour les remplir complètement", a déclaré Matthews.

Les fourmis sont apparues pour la première fois aux États-Unis en 2002, mais sont devenues une menace croissante au cours des dernières années et se sont répandues dans de nombreuses régions de la côte du Golfe, notamment le Texas et la Floride. Les fourmis sont désagréables car elles se reproduisent en grand nombre, dépassant parfois 100 fois plus que toutes les autres fourmis. C'est un problème, car les écosystèmes dépendent d'une grande variété de fourmis pour effectuer différentes tâches. La domination d'une espèce est extrêmement inhabituelle, a déclaré Edward LeBrun, chercheur à l'Université du Texas. Au fur et à mesure que les fourmis pénètrent dans de nouveaux habitats, elles ont la fâcheuse habitude de grouiller dans l’électronique, comme les climatiseurs et le matériel agricole, comme les pompes et parfois les détruire, a déclaré LeBrun à WordsSideKick.com.

Mais pourquoi ces insectes sont-ils attirés par ces dispositifs en premier lieu? [Galerie d'images: Fourmis du Monde]

Détruire l'électronique

L'une des raisons est que les fourmis folles recherchent toujours des cavités dans lesquelles elles vont faire leur nid - contrairement à la plupart des fourmis, elles ne creusent pas leurs propres trous et tunnels, au-delà d'une expansion minimale, a déclaré LeBrun. C’est aussi la raison pour laquelle ils s’installent dans les maisons des gens, nidifiant dans n’importe quelle zone comportant des trous et des cavités protégés, comme à l’intérieur des murs, dans les sous-sols et les vides sanitaires. Leur petite taille, moins d'un huitième de pouce, leur permet de se glisser dans les téléphones portables, les ordinateurs et les appareils électroménagers, qui abritent des cavités protégées et sont "tout simplement géniaux" pour ces fourmis, a déclaré Le Brun. Le plus souvent, ils fourmillent dans des hangars et des pompes dans des zones rurales, ce qui pose problème aux industries du Texas et d’ailleurs le long de la côte du Golfe, at-il ajouté. Lorsque les fourmis folles pénètrent dans ces appareils, leur corps peut créer des connexions entre les contacts électriques, ce qui peut provoquer un court-circuit dans les circuits et électrocuter les fourmis. Cela les amène à libérer une phéromone d'alarme, une odeur utilisée par les fourmis pour leur faire savoir qu'elles sont "sous attaque", ce qui attirera probablement les membres de la famille des fourmis à venir se battre, a déclaré LeBrun. Cela crée un cercle vicieux qui peut laisser des appareils cassés et pleins de fourmis mortes (et en colère).

Leur abondance ajoute également à leur pouvoir destructeur. Dans un cas, les fourmis se sont rapidement propagées à 90 des 150 climatiseurs installés dans un immeuble à Waco, au Texas, a déclaré Matthews. Il a fallu environ deux mois pour contrôler cette infestation, a-t-il ajouté.

On les appelle communément la fourmi fauve folle, ainsi nommée à cause de leur couleur et de leur mode de recherche de nourriture «herky-jerky» - ou «aller partout à la fois», comme le dit LeBrun. Cela les rend extrêmement ennuyeux pour les propriétaires. Cela n'aide pas non plus que les fourmis ne soient pas attirées par un appât pour fourmis couramment utilisé. Les exterminateurs doivent donc utiliser différents types d'appâts, ainsi que des insecticides liquides, a déclaré Matthews.

Des fourmis folles fourmillant au-dessus de la main d'un homme. Dans certaines régions, elles peuvent être 100 fois plus nombreuses que les fourmis indigènes.

Des fourmis folles fourmillant au-dessus de la main d'un homme. Dans certaines régions, elles peuvent être 100 fois plus nombreuses que les fourmis indigènes.

Crédit: Université du Texas à Austin / YouTube

Tawny Crazies

Les fourmis folles sont apparues pour la première fois près de Houston en 2002, mais elles n’ont pas été identifiées avant l’année dernière. Nylanderia fulva, une espèce originaire du nord de l'Argentine et du sud du Brésil, selon une étude de PLOS ONE. Leur identification a pris tellement de temps en partie parce que leurs ouvriers sont identiques à une espèce apparentée appelée «fourmis folles des Caraïbes», apparue en Floride et initialement confuse pour les fourmis fauves. Elles étaient auparavant connues sous le nom de fourmis folles Rasberry, du nom de l'exterminateur Tom Rasberry qui avait enregistré leur présence la première fois près de Houston. [Envahisseurs exotiques: espèces envahissantes destructrices]

Les fourmis folles ne peuvent pas se propager rapidement par elles-mêmes, et comptent sur les humains pour les disséminer via des matériaux infestés tels que du bois en décomposition, a déclaré LeBrun.

Mais dans les zones où se trouvent des fourmis folles, elles chassent souvent les fourmis indigènes, ne laissant que les autres fourmis envahissantes. En effet, la plupart des fourmis indigènes ont tendance à avoir des corps plus grands, dont les fourmis folles peuvent envahir plus facilement les tunnels (les fourmis ne peuvent pas pénétrer dans les nids des fourmis avec des corps plus petits). Les fourmis les plus envahissantes ont tendance à être plus petites.

À certains endroits, les fourmis folles ont également chassé les fourmis infernales, qui sont un peu plus grosses. Dans beaucoup de régions où cela s'est produit, les habitants manquent aux fourmis de feu, qui ont des piqûres douloureuses mais laissent généralement les gens tranquilles à moins que leurs gros tertres ne soient dérangés, a déclaré LeBrun. Mais pas avec les fous. Heureusement, les fourmis fauves ne piquent pas et leurs morsures ne sont pas très douloureuses, a-t-il ajouté.

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Supplément Vidéo: Crazy Ants Can DESTROY Your Electronics.




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