Pourquoi Les Cafards D'Aujourd'Hui Sont Les Plus Gros Jamais

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Lorsque les niveaux d'oxygène sont élevés, les cafards deviennent intelligents quant à l'endroit où ils dépensent leur énergie.

Une nouvelle recherche découvre ce que tous ceux qui ont vécu une infestation de cafards ont toujours su: les cafards sont étranges.

De nombreux insectes ont la taille d'une pinte par rapport à leurs ancêtres, mais les plus grosses cafards sont toujours vivants et se bousculent aujourd'hui, et les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi. La nouvelle étude montre que les cafards ne sont pas stimulés par la croissance d’environnements riches en oxygène comme ceux d’il ya des millions d’années. Au lieu de cela, les cafards tirent parti de l'oxygène supplémentaire en réduisant leurs organes respiratoires et en redirigeant leur énergie vers d'autres tissus vitaux.

La recherche a été présentée lundi 1 er novembre lors de la réunion annuelle de la Geological Society of America à Denver.

Gros insectes

De nombreux insectes grossissent lorsque l’air qui les entoure est plus riche en oxygène. C'est parce que les insectes respirent à travers leur peau, en utilisant une série de tubes appelés tubes trachéaux. Lorsque les niveaux d'oxygène augmentent, les tubes peuvent être étroits, mais délivrent tout de même suffisamment d'oxygène pour alimenter les gros insectes.

Parce que la concentration en oxygène de l'air sur Terre a varié au cours de l'histoire de notre planète, la taille de nombreux insectes a également varié. Certaines libellules fossilisées ont une envergure de 71,1 cm (28 pouces). Aujourd'hui, les niveaux d'oxygène plus bas empêchent les insectes de devenir aussi gros, car leurs tubes trachéaux devraient devenir trop grands pour fournir suffisamment d'oxygène.

Mais les cafards défient le lien entre la taille de l'oxygène: il n'y a pas de cafards de la taille d'un chat dans les archives fossiles. Cela rend difficile la compréhension du lien entre l'oxygène et la taille des insectes, a déclaré le chercheur postdoctoral de l'Arizona State University, John Vanden Brooks, dans un communiqué.

"Notre principal intérêt est de savoir comment les niveaux de paléo-oxygène auraient influencé l'évolution des insectes", a déclaré Vanden Brooks.

Pour le savoir, Vanden Brookos et ses collègues ont élevé des cafards, libellules, sauterelles, vers de farine, coléoptères et autres insectes sous différents niveaux d'oxygène, allant de 12% de l'air (les niveaux les plus bas d'oxygène sur Terre ont été observés dans le passé) à 40%. (juste au-dessus des plus hauts niveaux d'oxygène jamais été). Actuellement, l'air que nous respirons contient environ 21% d'oxygène.

La plupart des insectes ont grossi plus rapidement avec des pourcentages d'oxygène plus élevés, y compris les libellules capricieux, qui devaient être nourries quotidiennement à la main pour survivre. Mais les cafards étaient différents. Ils n'ont pas grandi et ont mis deux fois plus de temps à devenir adultes.

"C’est exactement le contraire de ce à quoi nous nous attendions", a déclaré Vanden Brooks.

Respiration facile

Les chercheurs ont donc examiné de plus près les tubes trachéaux des cafards. Les tubes étaient plus petits dans les cafards riches en oxygène. Cela suggère que, contrairement aux autres insectes, les cafards déplacent leurs ressources en réponse aux niveaux d'oxygène, selon les chercheurs. En ralentissant la croissance des tubes trachéaux, les cafards peuvent pouvoir affecter de l'énergie à d'autres tissus impliqués dans des processus tels que la digestion et la reproduction.

L'étape suivante consiste à examiner les tubes trachéaux d'insectes fossilisés dans de l'ambre afin de déterminer si leur taille révèle des niveaux d'oxygène passés, a expliqué Vanden Brooks.

"Il y a eu beaucoup d'hypothèses sur l'impact de l'oxygène sur l'évolution des animaux, mais personne ne les a réellement testées", a déclaré Vanden Brooks. "Nous avons donc utilisé une approche à deux volets: premièrement, étudier les insectes modernes avec différents niveaux d'oxygène et deuxièmement, étudier les insectes fossiles et comprendre les changements survenus dans le passé."


Supplément Vidéo: Comment tuer des cafards très rapidement ?.




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